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Published by Libros digitales, 2019-07-30 18:34:22

Elasmosauridos XIV CGCh

Elasmosauridos XIV CGCh

Los elasmosáuridos más antiguos hasta ahora conocidos:
primer registro en el Oxfordiano de Gondwana

Rodrigo A. Otero1, Sergio Soto-Acuña1, 2, Jhonatan Alarcón3, Luis Ossa-Fuentes1 y Osvaldo Rojas4
1. Red Paleontológica U-Chile, Facultad de Ciencias, Universidad de Chile, Santiago, Chile.
2. Área de Paleontología, Museo Nacional de Historia Natural, Santiago, Chile.
3. Laboratorio de Zoología de Vertebrados. Departamento de Ciencias Ecológicas, Facultad de Ciencias, Universidad
de Chile. Las Palmeras 3425, Santiago, Chile.
4. Museo de Historia Natural y Cultural del Desierto de Atacama, Calama.

Resumen. Se dan a conocer nuevos restos posrcraneales 3. Materiales y Métodos
de plesiosaurios hallados en niveles de la Formación
Cerritos Bayos, en las cercanías de Calama, Norte de Se recuperaron dos esqueletos poscraneales
Chile. Estos corresponden a vértebras cervicales con parciales (MUHNCAL.20174 y 20176: Museo de Historia
morfologías distintivas del clado Elasmosauridae, grupo de Natural y Cultural del Desierto de Atacama).
plesiosaurios ampliamente distribuidos durante el Cretácico MUHNCAL.20174 corresponde a una serie de transición
Superior y con escasos registros en el Cretácico Inferior. cervical a dorsal, con 11 centros bien preservados. A su
La edad de los niveles portadores ha sido controlada vez, MUHNCAL.20176 corresponde a un esqueleto
mediante la presencia de ammonoideos, los que indican incompleto, que incluye moldes de vértebras cervicales,
una edad ofxordiana. En consecuencia, el material dorsales, restos de propodios, elementos pectorales,
estudiado constituye el registro más antiguo de costillas y gastralia.
elasmosáuridos conocidos hasta ahora en el planeta.
4. Paleontología Sistemática
Palabras clave: Plesiosauria, Biogeografía, Gondwana,
Jurásico Diapsida Osborn, 1903
Sauropterygia Owen, 1860
1. Introducción Plesiosauria de Blainville, 1835
Plesiosauroidea Welles, 1943
Los plesiosaurios elasmosáuridos fueron un Xenopsaria Benson and Druckenmiller, 2014
exitoso clado que habitó los océanos de todo el planeta Elasmosauridae Cope, 1869
durante el Cretácico, sin embargo, el origen del grupo aún
permanece en un estado de incerteza debido a la ausencia Elasmosauridae gen. et sp. indet.
de fósiles pre-cretácicos referibles a este linaje. Dos
esqueletos poscraneales de edad oxfordiana, colectados en Material—MUHNCAL.20174. Serie vertebral articulada
el desierto de Atacama, norte de Chile, muestran rasgos que incluye 11 centros de transición cervical a dorsal.
distintivos del clado Elasmosauridae. Este material MUHNCAL.20176. Esqueleto poscraneal fragmentario.
constituye la evidencia más temprana de elasmosáuridos Localidad, horizonte y edad—Cerritos Bayos, Oeste de
en el planeta. Calama, norte de Chile. Formación Cerritos Bayos,
Oxfordiano.
2. Localidad y Marco Geológico
5. Discusión
Los dos especímenes fueron recuperados desde el
sector de Cerritos Bayos, unos 30 km al oeste de Calama, Previo a esta investigación, los registros más
Región de Antofagasta, norte de Chile. Los niveles antiguos referibles a elasmosáuridos se restringían a un
portadores corresponden a rocas sedimentarias marinas de espécimen del Berriasiano de Alemania, a un espécimen
la Formación Cerritos Bayos (Biese, 1961; Lira, 1989; del Hauteriviano del Reino Unido (Speeton Clay
Charrier, 2007). Asociados a los respectivos esqueletos se Plesiosaurian), y a series vertebrales parciales del
hallaron abundantes ammonoideos con estrecha afinidad a Hauteriviano de Argentina.
vinealesphinctinos del Oxfordiano de Cuba (Meléndez y
Myczynski, 1987). Este morfotipo ha sido descrito en entre los especímenes aquí estudiados se
Chile bajo el género y especie 'Perisphinctes' reconocen características propias del clado
(Dichotomoceras) andium Steinmann, 1881 (en Gygi y Elasmosauridae, tales como vértebras cervicales con caras
Hillebrandt, 1991), y considerado como una forma típica articulares ovales y base plana, una anchura combinada de
del Oxfordiano (Biese, 1961). zigapófisis cervicales mucho más estrecha que su
respectivo centro, y espinas neurales altas, dorsalmente

comprimidas y con una constricción anteroposterior en la
base.

Figura 1: Elasmosauridae indet. (MUHNCAL.20174). Vértebra Figura 2: Elasmosauridae indet. (MUHNCAL.20176). A) molde
cervical preparada. A) vista anterior. B) Vista lateral izquierda. correspondiente a cuatro vértebras cervicales articuladas. B)
C) Vista ventral. Abreviaturas anatómicas: cc, costilla cervical; esquema de la misma vista, mostrando los perímetros óseos
cn, canal neural; en, espina neural; fv, foramina ventrales; poz, preservados. Abreviaciones anatómicas: c, centros vertebrales;
zygapófisis posterior; prez, prezigapófisis; Barra de escala = 50 cc, costillas cervicales; en, espinas neurales. Barra de escala =
mm. 100 mm.

Los centros cervicales de MUHNCAL.20174 poseen Agradecimientos
proporciones muy similares a los centros de
'Cimoliasaurus magnus' y que clásicamente fueron RAO, SSA, LOF y JA fueron financiados en parte por el
referidos a la familia 'Cimoliasauridae' (nomen dubium). Proyecto Domeyko II UR-C12/1 grant–Red Paleontológica
Este tipo de vértebras cervicales se encuentran U-Chile (Universidad de Chile). Las labores de terreno
comúnmente en elasmosáuridos distribuidos por todo el fueron dirigidas por el Museo de Historia Natural y
mundo y durante todo el Cretácico (e.g., Callawayasaurus Cultural del Desierto de Atacama, Calama, Chile y
colombiensis, Aptiano de Colombia; 'Cimoliasaurus financiadas por la Corporación de Cultura y Turismo de
maccoyi', Albiano de Australia; Thalassomedon Calama.
haningtoni, Cenomaniano de USA; Hydrotherosaurus
alexandrae, Maastrichtiano de USA; CM Zfr 115-- Referencias
Canterbury Museum, NZ--, Campaniano superior de
Nueva Zelanda; SGO.PV.6506--Museo Nacional de Biese, W. 1961. El Jurásico de Cerritos Bayos. Instituto de Geología,
Historia Natural, Stgo--Maastrichtiano superior de Chile). Universidad de Chile, Santiago, Publication 19. 61 p.
A su vez, este tipo de cervicales difiere sustancialmente de
los centros cervicales acortados presentes en aristonectinos Cope, E. D. 1869: Synopsis of the extinct Batrachia, Reptilia and
(Otero et al., 2012) y aquellos centros cervicales Aves of North America. Transactions of the American
extremadamente elongados presentes en elasmosáuridos Philosophical Society (new series) 14: 1-252.
del Mar Interior de Kansas (Cope, 1869). Esto sugiere que
las proporciones cervicales observadas en Charrier, R.; Pinto, L.; Rodríguez, M.P. 2007. Tectonostratigraphic
MUHNCAL.20174, parcialmente en MUHNCAL 20176 y evolution of the Andean Orogen in Chile. In: T. Moreno and W.
en múltiples elasmosáuridos cretácicos (como los listados Gibbons, (Eds.) The Geology of Chile, The Geological Society,
arriba), representan una condición plesiomórfica para este London, 21-114.
linaje.
Gygi R.A.; Hillebrandt A. 1991. Ammonites (mainly Gregoryceras)
A su vez, el nuevo material encontrado en Chile of the Oxfordian (Late Jurassic) in northern Chile and time-
apoya una divergencia temprana entre los clados correlation with Europe. Mémoires Suisses de Paléontologie 113:
Elasmosauridae y Leptocleidia (Leptocleididae + 135-185.
Polycotylidae) cuya edad mínima de separación se situaría
al menos en el Oxfordiano. Este hallazgo extiende en ca. Lira, G. 1989. Geología del área pre-Andina de Calama, con énfasis en
18 Ma el registro hasta ahora conocido para los la estratigrafía y paleogeografía del Mesozoico, 22º a 22º 40' latitud
elasmosáuridos en todo el mundo. Sur, Región de Antofagasta. Thesis for Geologist degree,
Departamento de Geología, Universidad de Chile, Santiago. 211 p.
Unpublished.

Meléndez, G.; Myczynski, R. 1987. Sobre la posición sistemática de
los ammonites del Oxfordiense de los Andes Chilenos (Cordillera
Domeyko, Chile, Provincia Andina). Geogaceta 2: 12–14.

Otero, R.A.; Soto-Acuña, S.; Rubilar-Rogers, D. 2012b. A
postcranial skeleton of an elasmosaurid plesiosaur from the
Maastrichtian of central Chile, with comments on the affinities of
Upper Cretaceous plesiosauroids from the Weddellian
Biogeographic Province. Cretaceous Research 37: 89-99.

Steinmann G. 1881. Zur Kenntnis der Jura- und Kreideformation von
Caracoles (Bolivia). Neues Jahrbuch für Mineralogie, Geologie und
Palaeontologie [Beilage-Band] 1: 239-301.


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