The words you are searching are inside this book. To get more targeted content, please make full-text search by clicking here.
Discover the best professional documents and content resources in AnyFlip Document Base.
Search
Published by viktor-banin-2wq, 2019-12-19 07:27:05

voinross-4-2019

voinross-4-2019

Основан в апреле ЛИТЕРАТУРНО-ХУДОЖЕСТВЕННЫЙ ЖУРНАЛ
1919 года
ДЕКАБРЬ, 2019 г.
Выходит № 4 (1982)
ежеквартально

УЧРЕДИТЕЛЬ – В НОМЕРЕ: 16+
МИНИСТЕРСТВО ОБОРОНЫ
РОССИЙСКОЙ ФЕДЕРАЦИИ Н. ПРОКУДИН.
ПОСЛЕДНЯЯ ОБОЙМА. Повесть..................................................2
Зарегистрирован в Государственном
комитете РФ по печати. А. ПОТАПОВ.
Регистр. № 016300 КУПОЛА ЗОЛОТЫЕ БЕРЕЗ. Стихи............................................72

Главный редактор В. ВОЛЫНСКИЙ.
И.Н. ХРИСТОФОРОВ МОРЯК ЧЕРНОМОРСКОГО ФЛОТА............................................76

РЕДАКЦИОННАЯ КОЛЛЕГИЯ: И. НИКОЛАЕВ.
В.А. ДАНДЫКИН, Афанасий ФЕТ. Инфографика................................................172
заместитель
главного редактора, Ю. ПАХОМОВ.
И.В. НИКОЛАЕВ, СНЫ В ОПРОКИНУТОМ ДОМЕ. Повесть.................................174
ответственный секретарь,
Ю.Н. РОДИОНОВ, А. СЕРАФОНОВ.
Е.А. СЕВАСТЬЯНОВА В СТРАНЕ, КОТОРУЮ ЛЮБЛЮ... Стихи...................................189

Художник О. МАЗУРИНА М. ОЛЕЙНИК.
МАРИНИСТЫ СЕВЕРНОЙ СТОЛИЦЫ.......................................192
Компьютерная верстка
С. ХРАМЦОВА С. НИТКОВ.
ПЕРВАЯ СТРЕЛЬБА. Рассказы................................................194
АДРЕС РЕДАКЦИИ:
125284, Москва, И. НИКОЛАЕВ.
Хорошевское шоссе, 38. Дмитрий ФУРМАНОВ. Инфографика.....................................212
Телефон для справок: 8 (495) 941-27-60.
Н. ДРОБЫШЕВСКАЯ.
© «Воин России», 2019 г. ХРАНЯЩИЙ ВЕРНОСТЬ НЕБУ.................................................214
При перепечатке ссылка
на «Воин России» обязательна. МГНОВЕНИЯ ВОЙНЫ...................................................................218

Сдано в набор 02.10.2019. С. ИСЛЕНТЬЕВ.
БУДНИ ФРОНТОВИКА. Рассказы............................................226
Подписано в печать 22.11.2019.
В. БОЧАРОВ.
Выход в свет 10.12.2019. НЕОТПРАВЛЕННОЕ ПИСЬМО. Рассказы.................................232

Формат 84х108 1/16. Офсетная печать. А. ГАВРИЛЕНКО.
ПОКИДАЮТ ПРИЧАЛЫ КОРАБЛИ БОЕВЫЕ. Стихи.................244
Печ.л.16,0+1/2 печ.л. вклейки. Тираж экз.
В. МАКЕЕВ.
Заказ № 2498-2019. Цена свободная. ОСАДА ТАГАНРОГА..................................................................246

Отпечатано в АО «Красная Звезда». А. ТРАПЕЗНИКОВ.
АС СИРИЙСКОГО НЕБА..........................................................250
125284, г. Москва, Хорошевское шоссе, 38
СОДЕРЖАНИЕ-2019.....................................................................252
e-mail: [email protected]
О. ФРАНЦИСКЕВИЧ.
http://redstarprint.ru/ redstar_print В ГАРМОНИИ С СЕВЕРОМ......................................................253

Тел. маркетинг: (495) 941-21-12,

(495) 941-31-62, (916) 192-93-82;

отдел распространения периодической

печати: (495) 941-39-52.

Издатель: ФГБУ «РИЦ «Красная звезда»

Минобороны России; тел.: (495) 941-23-80

125284, г. Москва, Хорошевское шоссе, 38

E-mail: [email protected] Отдел рекламы –

(495) 941-28-46; E-mail: [email protected]

____________________________________ Подписка на журнал «Воин России» на 2020 год принимает-
1-я стр. обложки: ся без ограничений в течение года. Оформить ее можно в лю-
Фрагмент картины бом почтовом отделении по каталогу «Газеты. Журналы» ОАО
художника Ильи Лебедева «Агентство «Роспечать» – подписной индекс 70847 и объединен-
«Подготовка запуска беспилотника ному каталогу «Пресса России», 1-й том «Газеты и журналы» –
«Тахион». индекс 43987.

1 "Воин России" № 4 1

Коллаж Ольги МАЗУРИНОЙ

2

ПРОЗА

Николай ПРОКУДИН родился в 1961 году в Кемеровской
области. Окончил среднюю школу в Днепродзержинске. Был
призван на срочную службу в армию в качестве оператора-ра-
диоминера, затем поступил в Свердловское высшее военно-по-
литическое танко-артиллерийское училище. После окончания
училища в 1984 году служил в Туркестанском военном округе.

Участвовал в боевых действиях в Афганистане в 1985–1987
годах. Награжден двумя орденами Красной Звезды и медаля-
ми. Майор запаса. Принимал участие в сопровождении и охра-
не судов от пиратов в Индийском океане в 2011–2016 годах.

Член Союза российских писателей, председатель секции
военно-патриотической, приключенческой и детективной лите-
ратуры и комиссии по военной литературе. Лауреат литератур-
ной премии имени Н.В. Гоголя (2004), лауреат Международного
литературного фестиваля имени Козьмы Пруткова (2013), ди-
пломант премии А.К. Толстого. Автор пятнадцати книг прозы.

ГЛАВА ПЕРВАЯ продавца с витриной, стульчиком, столом и кассо-
вым аппаратом.
СССР, Куйбышевская область,
город Сызрань; Москва–ДРА, Кабул – В том-то и дело, что увольнений нет, а неко-
торым юным наглецам на это наплевать, – проце-
Дверь шумно распахнулась, впустив в помеще- дил старлей. Кивнув на дверь, поинтересовался: – А
ние небольшого цветочного магазинчика волну мо- там у вас что?
розного воздуха.
– Подсобные помещения.
– Ой, скорее закрывайте! – заволновалась мо- Молодцеватого офицера ответ не устроил.
лоденькая продавщица. Продавщице пришлось уточнить:
– Умывальник, туалет и маленький склад с хо-
Через порог вальяжно переступил начальник лодильником.
патруля – щеголеватый старший лейтенант в начи- – Можно взглянуть?
щенных хромовых сапогах и шинели, перетянутой – Пожалуйста, – сказала девушка и повела пле-
портупеей. Два рядовых патрульных проскользнули чиком так, будто от незваных гостей пахнуло чем-то
следом и остановились у двери. неприятным.
Сделав несколько шагов, офицер открыл дверь
– Кажется, в ваше благоухающее царство толь- и прошелся по короткому коридорчику, поочередно
ко что проник курсант. Или мне показалось? – криво проверяя все смежные с торговым залом помеще-
улыбнулся офицер, отчего тонкие усики над блед- ния. Ни курсанта, ни мокрых следов от его яловых
ными губами разъехались в стороны. сапог здесь не было.
Возвратившись в зал, начальник патруля вдруг
– Курсант? – переспросила девушка, пристро- заметил в углу позади продавщицы что-то накрытое
ив в угол швабру, которой протирала линолеумный стеганым одеялом и куцым женским пальтишком.
пол. – Нет, курсанты сегодня цветы не покупали. Се- Это «что-то» очень походило на человека, стоящего
годня же будний день – увольнений нет. на коленях и приникшего лбом к полу.
– А это что? – остановился старший лейтенант.
Начальник патруля обвел помещение взгля- Девушка в недоумении оглянулась.
дом. Торговый зал был заставлен белыми вмести-
тельными вазами с гвоздикой и горшками с ком-
натными растениями. В углу имелся закуток для

1* 3

– А-а... это рассада, – вспомнила она. – Не- Да, ее находчивость и милая внешность долго
сколько дней назад высадили в грунт семена цве- потом не давали покоя молодому курсанту. Едва
тов. Теперь до всхода они должны постоянно нахо- дождавшись выходных, Воронов получил увольни-
диться в тепле. тельную и помчался в магазин, располагавшийся в
четырех кварталах от КПП авиационного училища.
Потоптавшись, офицер направился к выходу.
Рядовые патрульные поспешили за ним. Оксана сразу его узнала, заулыбалась. А он,
подождав, пока торговый зал покинет единствен-
Девушка с полминуты нарезала большие пря- ный покупатель, подошел и протянул ей коробочку
моугольники из прозрачного упаковочного матери- конфет:
ала. Затем выпорхнула из-за прилавка, приоткрыла
входную дверь и осторожно выглянула наружу. – Это тебе.
А часа через полтора, дождавшись окончания
Вернувшись, тронула прикрытую «цветочную рабочего дня, парочка отправилась бродить по ули-
рассаду»: цам вечернего города...

– Они ушли. ***
«Рассада» зашевелилась. Из-под стеганого оде-
яла показалась коротко стриженная голова юноши: Три месяца назад Андрей Воронов отметил
– Точно? свое сорокалетие. Сразу за юбилеем последовали
– Я только что посмотрела – ушли по улице Ча- экзамены в Академии Генерального штаба и долго-
паева в сторону Крытого рынка. жданный выпуск с торжественным присвоением
– Тогда мне нужно возвращаться в училище. воинского звания высшего офицерского состава –
Большое спасибо. Если бы не ты... «генерал-майор». Тогда же он получил и новое на-
– Да ладно, чего там, – смутилась девушка. значение на должность заместителя командующего
Она проводила курсанта до двери. Прежде чем ВВС 40-й армии.
исчезнуть в темноте зимнего вечера, он легонько
пожал ее прохладную руку и спросил: В глубоком детстве Андрюшка обладал оттал-
– Тебя как зовут? кивающей внешностью: угловатая фигура, покры-
– Оксана. тое веснушками лицо, оттопыренные уши, вздер-
– А меня Андрей. Можно я зайду в твой магазин нутый нос. Впрочем, это не помешало ему стать
в увольнении? заводилой и главарем уличных хулиганов. К вы-
– Заходи, магазин открыт для всех, – она опу- пускному классу школы фигура Андрея благодаря
стила голову, чтобы молодой человек не заметил, регулярным занятиям спортом выправилась и ста-
как ее щеки покрылись румянцем. ла образцовой, черты лица оформились, и многие
– До встречи! – и он толкнул дверь. одноклассницы с удивлением обнаружили, что за
соседней партой сидит настоящий красавчик.
***
Его внешность завораживала: гладкая кожа с
Припомнив знакомство со своей будущей су- ровным загаром, темные слегка вьющиеся волосы,
пругой, Андрей Воронов не смог сдержать счаст- серо-голубые глаза, прямой нос, тонкие губы и мяг-
ливую улыбку. Он сидел в кресле Ил-62, принадле- кий баритон.
жащего Министерству обороны. Самолет летел по
маршруту Москва–Кабул, перевозя большую группу Красавчик перестал нарушать дисциплину, не
офицеров Генерального штаба и ГлавПУра. Очеред- замечал одноклассниц, взялся за ум и всецело
ная толпа проверяющих. Пару недель они пошата- погрузился в подготовку к вступительным экзаме-
ются по частям в Кабуле, заработают чеки, прикупят нам в Сызранское высшее военное авиационное
шмотки и вернутся домой, бравируя перед коллега- училище.
ми участием в боевых действиях.
Будучи курсантом, Воронов иногда вспоминал
Глянув на проплывавшие за бортом облака, Во- отголоски былой саратовской вольности, однако
ронов откинулся на подголовник кресла и, закрыв чем меньше оставалось времени до государствен-
глаза, опять погрузился в воспоминания... ных экзаменов, тем реже его посещало желание
одним необдуманным поступком сломать свое бу-
Как же все складно тогда получилось: само- дущее и лишиться мечты стать военным летчиком.
вольная отлучка домой – мама в декабре справляла Так и окончил училище, блестяще сдав экзамены,
день рождения, и Андрею не терпелось поздравить получил диплом и лейтенантские погоны и отпра-
ее; неожиданная встреча с патрулем, бегство от вился по распределению с молодой женой Оксаной
него по центральным улицам Сызрани; яркая не- в один из сибирских гарнизонов...
оновая вывеска цветочного магазинчика, короткий
разговор с девушкой-продавщицей... Все это было так давно. Жизнь в Сибири, рож-
дение детей…

4

Положенный отпуск, проведенный вместе с се- удалось бежать. Около года воевал в партизанском
мьей, пролетел как одна неделя. И вот уже проводы отряде, потом вернулся в строй и снова летал на
на военном аэродроме, слезы Оксаны, напряжен- истребителе. Совершил триста пятьдесят боевых
ное молчание пятнадцатилетнего сына, держаще- вылетов, провел восемьдесят воздушных боев, лич-
го за руку испуганную и растерянную младшую се- но сбил четырнадцать фашистов и три – в группе.
стренку, прощальный взмах рукой... Его парадный офицерский китель украшали семь
боевых орденов.
...Детство Андрея прошло в Саратове – в обыч-
ной для того времени сталинской пятиэтажке, где Народу тогда хватало всякого: по соседству
семья Вороновых занимала две комнаты в огромной с семьей Вороновых жили не только герои и вете-
коммунальной квартире. Соседей было несметное раны Великой Отечественной войны. В ближайшей
количество – в одной небольшой комнатушке про- булочной работала продавщицей сморщенная ста-
живало до шести человек. Многое за прошедшие рушка, жившая на первом этаже сталинского дома.
годы из памяти Андрея стерлось, однако навсегда Толстые линзы в роговой оправе, седые кудряшки
врезалось главное: простота общения, искренняя из-под клетчатого платка и неизменная телогрей-
взаимовыручка, абсолютное доверие (ключи от со- ка в холодную пору. Все от мала до велика знали,
седских комнат всегда висели на гвоздиках слева что служила она у немцев в полицейской команде
от входной двери), общий стол с угощениями по где-то в районном центре юго-западнее Сталин-
праздникам... града. Положенный срок после войны до конца не
отсидела – лагеря были заменены принудительной
Бабушка Андрея во время войны служила в работой. Так и попала в Саратов. Народ ее сторо-
зенитном полку – «слушала самолеты» и охраняла нился, заговаривать избегал. Впрочем, и она особо
небо прифронтового города от немецких бомбар- не стремилась к общению: изредка в выходной день
дировщиков. Охранять было что: железнодорожный сидела во дворе на лавочке под сиренью и задум-
мост через Волгу, по которому денно и нощно шли чиво глядела куда-то вдаль.
на фронт эшелоны с техникой, боеприпасами и по-
полнением; Саратовский авиационный завод, за Двумя этажами выше проживала еще одна
время войны выпустивший более тринадцати тысяч странная семейка. Тетя Саша – худая болезненная
истребителей; нефтебаза, крекинг-завод, электро- женщина с печальной улыбкой на бледном лице –
подстанции. всю войну партизанила в белорусских лесах. Была
санитаркой, участвовала в рейдах по немецким
Бабушкина батарея размещалась на возвышен- тылам. Смеясь, рассказывала, какой талантливый
ности недалеко от моста. Налеты немецкой авиации в их отряде служил фельдшер. Довелось и Саше
случались часто и в основном по ночам. О своей лечь под его скальпель из-за аппендицита. Опера-
службе она рассказывала с юмором. К примеру, о ция прошла успешно, а позже начались проблемы:
том, как одно время в палаточной столовой совер- не успел шов зажить, как отряду пришлось спешно
шенно не было продуктов, кроме американского уходить от карателей. На подводах везли провизию,
шоколада и безвкусного темно-серого хлеба, ис- боеприпасы, раненых и детвору. Топали полсотни
печенного из отрубей. Вспоминала о том, как мо- верст пешком. Топала и Саша, поддерживая руками
лодых девчонок учили курить, чтобы те не ощущали перетянутый платком живот, чтоб «кишки не выпали
постоянного голода. Или о том, как однажды в бане наружу». Так и воевала в крепком бандаже до пол-
выдали куски мыла с оттисками двуглавого царско- ного освобождения Белоруссии.
го орла и какими роскошными и мягкими после это-
го мыла стали волосы. А ее муженек – сухощавый неразговорчивый
Миша по прозвищу Сморчок – сам себе прострелил
Бабушка и после войны, заслышав летящий в правую ладонь на охоте в первую неделю войны.
небе самолет, безошибочно определяла: «Двухмо- Поговаривали, этот прием был распространен сре-
торный, пошел на запад». Маленький Андрей тотчас ди молодых мужчин, не желавших идти на фронт.
выбегал на балкон и с удивлением убеждался в ее Такие «умники» встречались всегда, во всех стра-
правоте. нах, независимо от национальности.

Дед Андрея вернулся домой лишь через пол- За подобные выходки серьезно наказывали,
тора года после окончания войны. На его теле однако и здесь Миша каким-то образом вышел су-
осталось несколько кривых шрамов, но об этом он хим из воды. Жильцы сталинского дома откровенно
рассказывал мало и неохотно. Семья знала, что недолюбливали Сморчка, никогда с ним не здоро-
он летал на истребителе, был сбит и изо всех сил вались и не переставали удивляться загадочному
тянул на горящей машине к линии фронта. Не до- факту: что могло объединить героическую белорус-
тянул. Несколько месяцев провел в плену, пока не скую санитарку и трусоватого самострела?..

5

Наконец, на втором этаже первого подъезда тов. Ровно через год самолетов стало восемьде-
жил герой-танкист Иван Варламович – старшина сят девять, а вертолетов больше сотни. Это уже
запаса, кавалер двух орденов Славы. Без обеих ног, была серьезная сила. Ну а весной восьмидесято-
контуженый, весь нашпигованный осколками, но не го с началом активных боевых действий возникла
теряющий оптимизма и страстно желающий про- необходимость еще более увеличить авиационную
жить под мирным голубым небом до ста лет. Варла- группировку, в связи с чем корпус был переформи-
мычу (так уважительно называли его соседи) было рован в ВВС 40-й армии.
чрезвычайно трудно спускаться на деревянной ка-
талке по ступеням лестницы, и мужики соорудили Самолет приступил к развороту, и Андрей за-
ему специальный металлический поручень вдоль жмурился от полоснувшего по глазам яркого сол-
стены подъезда. Это простое приспособление кру- нечного света. Надвинув на иллюминатор шторку,
то изменило жизнь инвалида. Он стал ежедневно он улыбнулся, представив скорую встречу с боевы-
спускаться во двор, гонял в ближайший магазин, ми товарищами.
в городской парк «Липки» и даже на набережную
Волги, где пристрастился рыбачить с деревянных Когда он оставил отдельный вертолетный полк
мостков. Варламыч умер одним из первых, не про- и отбыл в академию, его должность занял друг и од-
жив под мирным небом и десяти лет. А оставшимся нокашник Лешка Максимов. С Лешкой они дружили
после него поручнем стали пользоваться дети, по- давно и крепко – едва ли не с момента поступления
лагая, что тот сделан именно для них. в Сызранское авиационное училище. Так получи-
лось, что и после его окончания друзья регулярно
*** распределялись в одни и те же гарнизоны. Все со-
впадало, кроме одного: Воронов постоянно шел на
Изменившийся режим работы двигателей вы- шаг впереди Максимова. Первым пересел из опе-
рвал Воронова из неглубокого сна. В начале полета раторского кресла в командирское, первым возгла-
в голову лезли разные мысли и воспоминания – он вил звено, затем эскадрилью и полк. Кстати, и се-
никак не мог заснуть. А едва самолет перемахнул мьей обзавелся тоже первым.
границу, сознание выключилось...
Лешка и поныне командовал отдельным пол-
Глянув в иллюминатор, Андрей вздохнул: ком, летая на всех типах вертолетов, которые экс-
– Афган... плуатировались в четырех боевых и транспорт-
Под плоскостями лайнера до самого горизонта но-боевых эскадрильях. Но Воронов и тут сумел
раскинулся однообразный пересеченный рельеф с обойти своего друга, успев помимо вертушек осво-
желтовато-коричневыми горными цепями и темны- ить четыре типа самолетов.
ми прожилками ущелий.
В общей сложности Воронов провел в этой – Скоро здесь начнется зима, – негромко про-
стране более двух с половиной лет. В должности за- говорил Андрей, рассматривая глубокие складки
местителя командира эскадрильи вдоволь хлебнул местности к востоку от аэродрома Кабула.
нелегкой боевой работы: перехватывал шедшие из
Пакистана караваны с оружием, сопровождал ко- ***
лонны наших войск, летал на разведку и свобод-
ную охоту. Быстро дорос до заместителя команди- К остановившемуся на бетонке самолету подъ-
ра полка по летной подготовке и был направлен на ехал трап, а следом и несколько автомобилей: два
учебу в Академию имени Гагарина. Окончив ее, сно- уазика, почтовая «буханка», автобус и пара грузо-
ва получил направление в Афганистан командовать виков. От технических домиков потянулся инженер-
полком. И вот теперь, после Академии Генерально- но-технический состав. А пассажиры самолета тем
го штаба, новое назначение – заместителем коман- временем подхватывали вещички и неспешно про-
дующего ВВС 40-й армии. двигались к выходу.
Если верить документам, то поначалу ави-
ация в этом прославленном соединении была Воронов не торопился, намереваясь покинуть
представлена 34-м смешанным авиационным салон одним из последних: с командой инспектиру-
корпусом, сформированным осенью 1979 года в ющих ему не по пути. Однако столпившихся в про-
Краснознаменном Туркестанском военном окру- ходе между кресел военнослужащих внезапно рас-
ге на базе местных частей ВВС. Трудно предста- толкал плечистый нахальный командир экипажа.
вить, но первоначально в его состав вошло всего
шесть эскадрилий, и на январь 1980 года имелось – Товарищ генерал, РП просил передать, что за
пятьдесят четыре самолета и двадцать вертоле- вами прибыла машина командующего ВВС, – доло-
жил он.

– Понял. Спасибо, – поднялся Воронов.
Плотная стена из штабных офицеров дала тре-
щину, позволив молодому генералу беспрепят-
ственно пройти к открывшейся двери.

6

ГЛАВА ВТОРАЯ – Насколько я понял, вы совершенно не жалуе-
те штабную работу, – пояснил причину новый шеф.
ДРА, Кабул – Хост – Вместо взаимодействия с разведкой и оператив-
ным отделом вы предпочитаете прохлаждаться на
Спустя тридцать минут уазик командующе- аэродроме. Верно?
го лихо подкатил к штабу 40-й армии и тормознул
напротив входа. Подхватив объемную сумку с лич- – Почему же прохлаждаться? – попробовал
ными вещами, Воронов вошел в прохладный полу- возразить Андрей. – Скорее, работать и готовить
мрак. Оставив свой багаж у дежурного по штабу, смену.
постучал в дверь с табличкой «Командующий ВВС».
– Можно подумать, кроме вас, некому подгото-
– Товарищ генерал-лейтенант, генерал-май- вить молодежь. К чему эти ваши регулярные поле-
ор Воронов прибыл для дальнейшего прохождения ты? До сих пор не налетались? Вот скажите, к при-
службы, – переступив порог кабинета, ровным го- меру, зачем во время последней стажировки вам
лосом доложил Андрей. понадобилось осваивать штурмовик Су-25? Вы же
вертолетчик!
Кабинет был огромным, вероятно, совмещал
в себе рабочее помещение командующего, комна- – Товарищ генерал, я готовился командовать
ту отдыха, зал совещаний, лобное место и еще бог большим авиационным соединением, в котором
знает что. Параллельно ряду окон стоял длинный помимо вертолетов будут и самолеты различного
стол для подчиненных, одним торцом граничивший назначения. Чтобы грамотно командовать, нужно
с полированным начальственным столом. Позади знать авиационную технику и желательно уметь на
на стенке висел большой портрет генерального се- ней летать. Вы же сами прекрасно об этом знаете.
кретаря. Под ним сидел генерал-лейтенант авиации
Леонид Егорович Филатов. Старый опытный во- – Демагогия, Андрей Николаевич. Сущая де-
яка, послужным списком которого штабисты пугали магогия.
молодых лейтенантов. Филатов был крепко сбит,
высок и громогласен. Дипломатии чурался, рубил Воронов ненавидел слово «демагогия». Обычно
в глаза правду-матку, за провинности наказывал оппоненты в спорах прикрывались им в тот момент,
строго, но справедливо. когда заканчивались относительно разумные аргу-
менты и попросту нечего было возразить.
Выслушав доклад, он отложил авторучку, под-
нял голову и пристально поглядел на вошедшего В общем, разговор не клеился. И причин тому
офицера. Во взгляде читалась неприязнь. имелось целых две.

«С чего бы? – подумал Андрей. – Напортачить Во-первых, внешне Воронов совершенно не
еще не успел. Не выскочка, не из блатных, в родне походил на заместителя командующего ВВС ар-
ни одного штабного. И раньше с Филатовым никог- мии. Молодцеватый, подтянутый, седина только
да не пересекались. Странно...» начинала пробиваться на висках, но из-за короткой
стрижки разглядеть ее было невозможно. Андрей
– Присаживайтесь, – пробурчал генерал-лей- не курил, алкоголем никогда не злоупотреблял, фи-
тенант. гуру благодаря регулярным занятиям спортом имел
атлетическую.
Новый заместитель устроился за длинным сто-
лом, рядом на стул поставил тонкий кожаный порт- Второй причиной являлся возраст. Если бы не
фель, недавно подаренный супругой. генеральский мундир с академическим ромбиком
и орденскими планками, никто бы не дал ему соро-
Командующий ВВС недовольно пожевал гу- ка лет. Одним словом, мальчишка против матерого
бами, снял очки в тонкой металлической оправе и Филатова, которому скоро должно стукнуть шесть-
сухо произнес: десят.

– Я ознакомился с вашим личным делом. И ***
к сожалению, сделал выводы отнюдь не в вашу
пользу. Первые две недели пребывания Воронова в но-
вой должности получились суетными и трудными.
– Могу узнать почему? – вскинул брови Андрей Они совершенно не походили на те времена, когда
и невольно покосился на генсека. Тот тоже смотрел он поднимал в воздух на боевые операции эска-
с портрета с подозрением и недовольством. дрилью или полк. Тогда все было проще и яснее, а
теперь на его плечи давила громадная ответствен-
Воронов и впрямь был удивлен подобным за- ность за тысячи подчиненных.
явлением, ибо с момента получения лейтенантских
погон не имел ни одного взыскания. Все обстояло Сначала он безвылазно торчал в своем каби-
прекрасно и с боевой подготовкой, и с воинской нете, находившемся в левом крыле штаба армии,
дисциплиной, и с морально-политической состав- – разбирал бумаги и вникал в задумки, которые не
ляющей.

7

успел завершить предшественник. Новая богадель- Полеты бодрили лучше любого кофе, восстанавли-
ня, как окрестил свою рабочую зону Андрей, ничем вали силы, отвлекали от мрачных мыслей. В общем,
не отличалась от кабинета командующего ВВС, раз- помогали прийти в себя.
ве что имела меньшую площадь, а висевший над го-
ловой портрет генсека был поскромнее и выцвел от О необходимости разведывательного вылета
яркого солнца. в район высоты 3234 над дорогой в город Хост как
раз говорили на только что прошедшем совещании
Через авиационное соединение 40-й армии в штабе армии. Коли есть задача, значит, ее нужно
в порядке ротации поэтапно прошло большое ко- выполнять. Ну а кто полетит на разведку – дело тре-
личество авиационных частей и подразделений. тье. Это уже никого не касается.
Среди них – одиннадцать истребительных полков,
отдельный разведывательный авиационный полк, Обойдя машину, Андрей произвел предполет-
штурмовой авиационный полк, отдельный смешан- ный осмотр. Техник самолета не отставал, выдер-
ный авиационный полк, семь истребительно-бом- живая почтительную дистанцию в два-три шага.
бардировочных полков, четыре вертолетных полка,
девять тяжелых бомбардировочных полков и бо- – Боеприпасы в норме? – не оборачиваясь,
лее десятка отдельных авиационных эскадрилий. спросил генерал.
На момент вступления в должность Воронова ВВС
армии насчитывали пять полков, две отдельные – Так точно, под завязку.
эскадрильи, а также многочисленные части авиа- – Когда в последний раз летала машина?
ционно-технического и аэродромного обеспечения. – Позавчера. Командир эскадрильи облетывал
По приказу Филатова все это огромное хозяйство по кругу после регламента.
Андрею пришлось инспектировать, знакомясь с ко- – Замечания были?
мандным составом, а заодно проверяя состояние – Никак нет.
материальной части и боевую подготовку. – Ясно. Поехали...
Техник придержал короткую лесенку, по кото-
Ну а после ознакомления с «хозяйством» нача- рой летчик забрался в кабину, затем поднялся по
лась будничная штабная работа... ней сам, помог застегнуть лямки подвесной пара-
шютной системы и закрыл на замки откидную часть
Сразу после ввода 40-й армии в Афганистан фонаря.
ее первым командующим была внедрена практика Загудел генератором стоявший у левого крыла
проведения ежедневных совещаний, начинавших- специальный автомобиль. У штурмовика ожил один
ся в семь часов утра. Сохранилась данная практика двигатель, другой. Во время их запуска и провер-
надолго, ибо во время совещаний тщательно ана- ки оборудования техник поддерживал связь с лет-
лизировалась обстановка, уточнялись задачи воин- чиком при помощи специального переговорного
ским частям на предстоящие сутки. Вернее, на день устройства.
и на всю последующую ночь, так как моджахеды ак- Наконец самолет плавно тронулся с места и,
тивизировались именно с наступлением темноты. следуя точно по разметке, покатил к предваритель-
ному старту...
В силу своих новых обязанностей на каждом
совещании присутствовал и Воронов. А после его ***
окончания запрыгивал либо в транспортный верто-
лет, либо в машину и мчался для инспекции в оче- Афгано-пакистанская граница подкидывала
редную авиационную часть. один неприятный сюрприз за другим. Командова-
ние ограниченного контингента советских войск
Через две недели подобного графика он почув- пыталось держать ее под контролем, однако слож-
ствовал такую жуткую усталость, что едва не уснул нейший рельеф местности и огромная протяжен-
на очередном совещании. «Все, пора встряхнуться, ность изломанной линии, превышавшая две тысячи
разгрузить мозг и размять суставы», – решил он шестьсот километров, не позволяли сделать это
про себя, незаметно глянув на часы. уверенно. Едва ли не каждый день трудившиеся над
картами сотрудники оперативного отдела штаба ар-
*** мии рисовали в приграничных квадратах красный
пунктир и стрелки, обозначавшие шедшие из Паки-
Ровно через час Андрей был на ближайшем аэ- стана караваны или прорывавшиеся с боями банды
родроме, где размещался штурмовой авиационный боевиков.
полк. Встряска, которую он задумал, заключалась в
самостоятельном вылете на разведку на новеньком Не отличался спокойствием и район вокруг вы-
Су-25. Воронов обожал небо и всегда летал с удо- соты 3234, находившийся в зоне ответственности
вольствием на любой технике, включая истребите- 345-го гвардейского отдельного парашютно-де-
ли, штурмовики и, конечно же, родные вертушки. сантного полка. Десантники неплохо сдерживали

8

противника на вверенном рубеже, однако из-за не- замполиты и заезжие корреспонденты военных
хватки личного состава не всегда своевременно по- изданий. Их гоняли на аэродром для проведения
лучали разведданные о перемещениях противника. паркового дня или для выщипывания травки, про-
Для решения данной задачи и отправился в полет бившейся между бетонными плитами рулежных до-
генерал Воронов. рожек. Им устраивали муштру при полном параде
и строевые смотры. Их заставляли мести дорожки
*** в гарнизоне или днями напролет сидеть в душных
классах на командирской подготовке.
Денек выдался ясным, солнечным. Прозрачный
сухой воздух позволял фиксировать наземные ори- Андрей сравнил местность с полетной картой,
ентиры на дистанции до пятидесяти километров. затем глянул на часы. До района ведения разведки
Впрочем, для жаркого и засушливого местного кли- оставалось около трех минут. С тех пор как душма-
мата такая погода не была редкостью. ны начали получать ПЗРК «Стингер», полеты до за-
данных точек и районов выполнялись на большой
Мягко контролируя ручку управления, Андрей высоте. Вот и сейчас Воронов плавно перевел РУДы
улыбнулся, пытаясь припомнить, когда в последний на малый газ, приступив к снижению до рабочей
раз видел в афганском небе облака или ощущал высоты.
приятные капли дождя.
«Дорога», – вскоре заметил он мелькнувшую
Набрав над аэродромом безопасную высоту, впереди тонкую ленточку. Она извивалась между
он запросил у руководителя полетов отход от точ- горными цепями с запада на восток. В двадцати
ки. Получив разрешение, отвернул на нужный курс, километрах от Пакистана поворачивала к северу и
включил секундомер и поправил светофильтр на за- относительно прямой линией тянулась вдоль левого
щитном шлеме, чтоб прикрыть глаза от светившего берега узкой речушки.
солнца.
К началу плавного изгиба серо-коричневого
До района, в котором требовалось провести русла штурмовик занял необходимую высоту. Воро-
разведку, предстояло плестись на крейсерской ско- нов установил скорость, подкорректировал курс и,
рости чуть менее пятнадцати минут. Далее следо- щелкнув тумблером, приготовил к работе две бор-
вало снизиться и пройти вдоль дороги, ведущей в товые фотокамеры.
город Хост. Желательно дважды и в разных направ-
лениях, чтобы установленная на самолете фото- ***
аппаратура зафиксировала более широкую полосу
местности. Первый проход вдоль тридцатикилометрового
участка дороги Андрей выполнил южнее реки, фо-
– Пятнадцать минут абсолютной свободы, – тографируя равнинную часть ее поймы, ширина ко-
прошептал Андрей, с удовольствием оглядывая торой достигала пятнадцати километров. Вплотную
слегка размытую линию горизонта. – Ни совеща- к реке зеленели обработанные и засеянные поля,
ний, ни писанины, ни нудных проверок. Красота... тут и там встречались селения и отдельно стоящие
домишки простых дехкан. Южнее местность пред-
Он любил находиться в кабине самолета или ставляла собой выжженную солнцем равнину, тя-
вертолета, любовно поглаживая ручку управления и нувшуюся до пограничных с Пакистаном хребтов.
поглядывая на приборы, любил больше, чем назем-
ную суету, мало связанную с летной работой. Дойдя до города Хост, Воронов выполнил раз-
ворот на сто восемьдесят градусов и пошел обрат-
Здесь, «за речкой», из-за боевых действий все ным курсом, фиксируя на пленку гористый левый
обстояло иначе: бестолковая рутина была сведена к берег. Под хребтами проходила основная дорога,
минимуму. Зато в Союзе в авиационных гарнизонах соединявшая Хост с центральными и западными
летному составу приходилось заниматься черт-те провинциями.
чем. Если позволяли метеоусловия, то, как прави-
ло, выполняли две летные смены в неделю – днев- Дорога пустовала. За редкими автомобилями
ную и смешанную. Еще два рабочих дня уходило на тянулся длинный шлейф пыли. Гораздо чаще под
предварительную подготовку к полетам. Для моло- плоскостями самолета мелькали гужевые повозки
дежи эта подготовка была необходима как воздух, а или небольшие группы пеших путников. Левее до-
опытные летчики и штурманы со скучающим видом роги тянулся северный берег реки – такой же пе-
в тысячный раз повторяли меры безопасности, дей- стрый из-за домишек и прямоугольников засеянных
ствия при отказах техники, способы ведения ори- полей. Правее маршрута полета рельеф повышал-
ентировки... Все остальное время, за исключением ся, превращаясь из равнинного в горный.
воскресенья, командование гоняло летный и техни-
ческий составы по различным мероприятиям. Дабы Перемахнув очередное ущелье, Андрей двинул
не затосковали и не начали пить, им читали лекции ручкой управления. Самолет-разведчик послушно

9

подвернул в сторону крутого дорожного излома. – ...Таким образом, товарищ командующий,
Миновав его, пилот намеревался закончить съемку предоставленные разведчиком данные еще раз
района и приступить к набору высоты. подтверждают интенсивное передвижение банд и
разрозненных вооруженных групп от пакистанской
В последний раз осмотрев местность с отно- границы в глубь афганской территории, – закончил
сительно небольшой высоты, Воронов выключил доклад Афанасьев.
фотоаппаратуру, потянул ручку на себя и вздох-
нул: в этом полете обнаружить противника не по- Дослушав подчиненного, командарм удовлет-
лучилось... воренно кивнул, бросил на стол карандаш и поднял-
ся. Тяжелой походкой он прошелся вдоль длинного
Буквально через мгновение он резко положил стола, остановился у висящих рядом с картой фо-
машину на бок, вывел двигатели на взлетный режим тографий и, поправив очки, еще раз внимательно
и, заложив крутой вираж, ушел от длинной, тянув- просмотрел каждую. Присутствующие на совеща-
шейся от склона хребта оранжевой трассы. нии подчиненные молча ждали. Ждал и сидевший в
числе других заместителей командующего ВВС ге-
Ушел. Спасло, что за секунду до этого Ан- нерал Воронов.
дрей приступил к набору высоты. Оставайся он
на прежнем эшелоне, несколько пуль, выпущен- – Хорошая работа, – наконец оценил коман-
ных из крупнокалиберного пулемета, наверняка дарм. И перешел к делу, ради которого собрал рас-
достигли бы цели. ширенное совещание: – Что ж, кое-что проясняет-
ся. Думаю, пора приоткрыть завесу секретности и
Выполняя противозенитный маневр, Воронов прояснить ситуацию, ради которой мы по крупинке
успел заметить точку, из которой исходили огнен- собираем информацию о положении дел в ущелье.
ные всполохи. Закончив полный вираж, он отыскал
на склоне это место, поймал его в перекрестие После этих слов обстановка в кабинете пере-
прицела и выпустил несколько неуправляемых ра- менилась и все оживились.
кет. Через мгновение склон скрылся из виду за об-
лаками пыли и дыма. – В Министерстве обороны принято решение
провести штурм ущелья и уничтожить засевших там
Андрей доложил о выполнении задания, об моджахедов, – продолжил командующий. – Может
уничтожении пулеметной точки и развернулся в возникнуть вопрос: почему принято такое решение?
сторону базы... Ведь между нами и Масудом заключено перемирие.
Объясняю. Во-первых, отряды Ахмад Шаха Масуда
*** систематически это перемирие нарушают, нападая
на транспортные колонны. Во-вторых, Масуд и его
Ближайшее совещание у командующего нача- люди стали избегать контактов с нашей разведкой.
лось не как обычно – с доклада начальника развед- Все это красноречиво говорит о том, что предыду-
ки армии, а сразу с выступления начальника штаба. щие договоренности соблюдаться ими более не бу-
Случилось это потому, что вернувшийся на базу са- дут. Из этого следует, что штабу армии надлежит в
молет-разведчик добыл очень ценные сведения. кратчайший срок разработать план наступательной
операции в Панджшерском ущелье, куда стекаются
– ...А вот на этой увеличенной фотографии от- разрозненные банды, столь удачно сфотографиро-
четливо видно, как два боевика транспортируют ванные аппаратурой самолета-разведчика. Итак,
пусковые устройства ПЗРК FIM-92 «Стингер». И как приказываю начальнику штаба и заместителям, –
минимум четыре моджахеда несут контейнеры с ра- названные должностные лица дружно поднялись, –
кетами для них, – увлеченно докладывал начальник приступить к разработке операции. О ходе планиро-
штаба ВВС армии генерал-майор Афанасьев. – А вания операции докладывать мне дважды в сутки. И
вот здесь, – указал он на следующий снимок, – если последнее, – взгляд командующего остановился на
дать максимальное увеличение, можно рассмо- Филатове. – Не могу не оценить отменную выучку и
треть снятый со станка крупнокалиберный пулемет. мастерство пилота, слетавшего на разведку в район
Судя по характерному дульному тормозу, это ДШК, города Хост. По докладу начальника штаба, к тому
скорее всего, произведенный компанией Pakistan же он, завершив задание, умудрился уничтожить
Ordnance Factories под индексом «Тип 54»... огневую точку. За такую работу не мешает предста-
вить к награде. Как, кстати, фамилия летчика?
Стоя у огромной карты, Афанасьев периоди-
чески поворачивался к висящим рядом свежим Филатов замялся и сурово посмотрел на свое-
фотографиям и с жаром объяснял офицерам штаба го заместителя:
авиации запечатленные на снимках детали. По все-
му выходило, что разведчик слетал в опасный при- – Генерал Воронов, доложите...
граничный район не зря. На каждом из отобранных Андрей проглотил вставший в горле ком и рез-
фото виднелись длинные цепочки из людей и му- ко выпрямился, вытянувшись в струнку...
лов, идущих вдоль пологих горных склонов.

10

Что ответить? Летал самовольно, командую- своей панельной пятиэтажке, тем медленнее и ко-
щего ВВС в известность не поставил. Но для него роче становились его шаги. И все потому, что дома
это был обычный, ничем не выдающийся полет. Да находилась Любка. Сидела, развалившись на дива-
и отправился он на разведку скорее от скуки, чтоб не, и ничего не делала. Спала до десяти утра, потом
проветрить распухшую от совещаний и бумаг го- красила ногти, часами просиживала у зеркала, смо-
лову. А тут на тебе: отменная выучка, мастерство, трела телевизор или читала взятые у подруг книж-
награда... ки. При этом исправно тратила зарплату мужа, да
еще ворчала и вечно была чем-то недовольна.
– Я выясню его фамилию, товарищ командую-
щий, – выдавил он. А что же Лешка? Тогда он был типичным сла-
бовольным подкаблучником. Ходил полуголодным
Командарм вскинул седые кустистые брови: в плохо отглаженном мундире, с заветной мечтой
– Вы не знаете, кто выполнил этот полет?! придушить свою бывшую возлюбленную.
Внезапно в разговор вмешался давний знако-
мый Андрея – член военного совета генерал-майор – Как же ты решился уйти от Любки? – прогло-
авиации Чесноков. тив водку, спросил Воронов.
– Товарищ Воронов у нас скромный, – с плохо
скрываемой издевкой произнес он. – Он сам и ле- Товарищ последовал его примеру: выпил, стук-
тал на разведку. нул о стол донышком стакана, закусил. И, помор-
– Вы сами? – удивленно переспросил коман- щившись, принялся рассказывать:
дующий.
Воронов вздохнул: – Не поверишь, Андрюха, случай помог. Ей-богу!..
– Так точно. Воронов сидел напротив друга, слушал, подли-
– Мальчишество какое-то! вал из бутылки в стаканы и незаметно вздыхал...
Под суровым взглядом командарма Воронов Утром после окончания совещания он по при-
слегка побледнел. казу командующего ВВС задержался в его кабине-
Пару секунд подумав, командарм распорядился: те. И получил форменный разнос. «Какого черта са-
– Все свободны. А вас, Леонид Егорович, и вас, мовольничаешь?! Зачем рисковал жизнью?! Здесь и
Андрей Николаевич, попрошу задержаться... без тебя хватает классных летчиков!..» И это были
еще самые ласковые выражения, слетавшие с уст
*** седого командующего. Остальные Андрей предпо-
читал не вспоминать. Рандеву закончилось взыска-
–...Ничего особенного, кроме одной детали, – нием. «На первый раз объявляю вам выговор, това-
сидя за столом, улыбался Лешка Максимов. рищ Воронов, – чуть поостыл под конец Филатов.
– И впредь запомните: каждый свой вылет вы долж-
– Колись, что за деталь, – разлил по стаканам ны лично согласовывать со мной. Понятно?»
водку Андрей. – Понятно, – снова вздохнул молодой генерал и
поднял стакан…
– Хорошая деталь. Нужная. Представляешь, я После разноса он позвонил своему однокашни-
наконец-то разошелся с Любкой. ку, командовавшему вертолетным полком, и напро-
сился к нему в гости.
– Ты?! Разошелся с Любой?! «Конечно, приезжай! – радостно прокричал
– Ну да. А что в этом удивительного? Ты же зна- Максимов в микрофон рации. – Сто лет нормально
ешь, как мы с ней жили... не сидели!»
Жили они действительно странно. Служба Полк располагался неподалеку, и уже через
Алексея проходила на глазах Воронова, за исклю- тридцать минут Воронов тискал в дружеских объ-
чением нескольких лет, проведенных в военных ятиях полковника Максимова. Лешкин кабинет в
академиях. Посему практически обо всех нюансах штабе полка вообще напоминал кладовку с малень-
семейной жизни товарища Андрей имел представ- ким письменным столом, облезлым холодильником
ление. В частности, знал о том, насколько счастли- «Саратов-2», пятью скрипучими стульями, двумя
выми и теплыми были отношения супругов в пер- книжными шкафами и скатанным в валик матрасом
вые годы после свадьбы: стихи, цветы, объятия, в углу. Вместо полноценного портрета генерально-
прогулки под луной. Видел и то, как эти отношения го секретаря на стене висела засиженная мухами
постепенно охладевали, а семейная жизнь превра- открытка. Но благодаря плотным шторам на окне
щалась в ад. и приятной прохладе пилось и вспоминалось здесь
Лет через семь-восемь, когда друзья-однокаш- отлично.
ники стали старшими офицерами, Лешка впервые Алексей прервал рассказ о разрушенной се-
серьезно задумался о разводе. Мрачный и молча- мейной жизни. Друзья выпили, закусили, помолча-
ливый, с потемневшим лицом, он нехотя возвра- ли под мерное урчание кондиционера.
щался с полетов домой. И чем ближе подходил к

11

– Ты чего сегодня такой смурной? – заметил – Заходи-заходи, – поторопил Алексей. При-
Лешка неладное в поведении товарища. двинув к накрытому столу третий стул, представил
гостью: – Знакомься, Жанна – машинистка из шта-
– Не обращай внимания. Рассказывай дальше. ба моего полка.
– А что дальше?.. После того как Любка вы-
ставила меня за дверь, сижу на лестничной клетке Увидев генеральские погоны, девушка засму-
и думаю, что делать. Состояние хреновое – хоть щалась.
стреляйся. Вдруг гляжу, по лестнице инженер полка
поднимается – майор Петровский. Помнишь его? – Андрей, – привстав, кивнул Воронов.
– Конечно. Молчаливый такой, спокойный. – А можно узнать отчество? – робко спросила
– Точно. Несмотря на то что мы были соседя- она.
ми, я его неособо знал – здоровался только при – Давайте обойдемся без отчеств. Просто Ан-
встрече. А тут он быстро смекнул, в чем дело, и к дрей.
себе пригласил. Я и вякнуть не успел, как он стол – Ладно, попробуем...
накрыл и запотевшую бутылку посередке поста-
вил. Выпили, познакомились, разговорились... От- ***
личный мужик оказался, между прочим! Семья его
на тот момент у тещи гостила, вот мы и оторвались Жанна оказалась вполне компанейской барыш-
по полной. ней с хорошим воспитанием и отменным чувством
– Постой, Леха. Ты же говорил о каком-то юмора. При этом она ни на миг не забывала о су-
счастливом случае. бординации, а также взяла на себя роль заботливой
– Верно, говорил. Случай свел меня с Петров- хозяйки – соорудила из нехитрых запасов бутер-
ским. А тот каким-то неведомым образом раскрыл броды и даже побаловала мужчин легким салатом.
мне глаза на жизнь мою непутевую. В общем, по- Одним словом, через час троица общалась так, буд-
сле долгого застолья я, шатаясь и опираясь о сте- то знала друг друга с детских лет.
ны, отправился домой. Попинав дверь, услышал в
коридоре возню. Открыла заспанная Любка, злая и Скорее всего, застолье и дальше бы проходило
готовая броситься в драку. Но я успел первым. На- с исключительно положительными эмоциями, если
отмашь. С правой. Утром просыпаюсь – башка тре- бы в кабинет командира полка не пожаловал еще
щит с похмелья, ничего не помню. Собрался, ушел один гость.
на службу. А вечером не узнал ни квартиру, ни жену.
Все чисто, бельишко сохнет постиранное, пахнет – Да, – недовольно отреагировал на стук Мак-
только что сваренным борщом. И счастливая Любка симов.
стыдливо прячет фингал под левым глазом.
– Так, стоп. Ничего не понимаю, – мотнул го- Дверь распахнулась, и в помещение ввалился
ловой Воронов. – Это ж хеппи-энд. А почему вы тучный офицер, в котором Воронов узнал еще од-
разошлись-то? ного однокашника – Бориса Соболенко.
– Как оказалось, положительный эффект от
физического воздействия продолжается в течение – О, товарищ генерал! – растянул он в улыбке
месяца, а далее все возвратилось на круги своя. В пухлые губы. – Вас теперь только так можно вели-
общем, подумал я, погоревал и решил завязывать чать или разрешите по старой памяти – по имени?
с Любкой. Не мог же я ее лупить каждые тридцать
дней! Не ответив на едкую шуточку, Андрей пожал его
– Да, бить женщину – это не дело, – согласился руку.
Андрей. – Лучше поискать более подходящую пару.
Лешка хитро улыбнулся: В Сызрани Борька учился в параллельном
– Я именно так и поступил. классном отделении. Предметы знал плохо, экза-
– Как? мены и зачеты сдавал еле-еле, летал крайне сла-
– Сейчас увидишь. бо. Зато был пламенным активистом, дисциплину
– Что увижу? не нарушал и, регулярно заискивая перед началь-
Ответить командир полка не успел, в дверь кто- ственным и преподавательским составом, все-таки
то тихо постучал. сумел окончить училище, получить диплом и лейте-
– Открыто! нантские погоны. Распределившись в один из вер-
Дверь скрипнула, в кабинет заглянула симпа- толетных полков, вскоре понял, что летную карьеру
тичная девушка лет двадцати пяти. ему не осилить, и поэтому пошел вверх по партий-
– Разрешите? но-политической линии: тащил комсомольскую ор-
ганизацию подразделения, вступил в партию, стал
замполитом эскадрильи. В полк к Максимову при-
был уже парторгом.

– Что за праздник? – Борька без приглашения
уселся за стол.

Лешка поморщился, при этом багровость его
щек приобрела несколько сероватый оттенок.

12

– А ты разве не рад встрече с Андреем? – Очнувшись от тяжелых дум, парторг поднял
спросил он, прищурившись. – Не рад, что он стал трубку телефона специальной связи.
генералом?
– Подполковник Соболенко, отдельный верто-
– Почему же? Рад, конечно! летный полк, – представился он оператору связи.
– Тогда не задавай глупых вопросов. – Лешка – Соедините с членом военного совета генералом
поставил на стол еще один стакан и плеснул в него Чесноковым.
водки: – Садись, пей.
Ответ резанул по больному самолюбию. Со- Покуда в трубке слышалось потрескивание, Бо-
боленко покосился на девушку, но промолчал – Во- рис дотянулся до пачки сигарет. Вытянув одну, щел-
ронов с Максимовым хоть и были ровесниками, но кнул бензиновой зажигалкой и выпустил к потолку
разница в положении была огромной. Один – пол- клуб сизого дыма.
ковник, командовал полком и являлся непосред-
ственным начальником. Другой и вовсе взлетел до Наконец знакомый голос прогудел:
невообразимых высот. Оба – летчики-снайперы, – Слушаю, генерал Чесноков.
каждый имел за плечами под тысячу боевых выле- – Здравия желаю, товарищ генерал! Подпол-
тов, у обоих на кителях не хватало места для орде- ковник Соболенко беспокоит, – выпалил парторг,
нов и медалей. А что представляет собой Соболен- позабыв о дымившейся сигарете.
ко? Кое-как стал командиром экипажа, со скрипом – Слушаю.
получил второй класс, еле дорос до майора, но на – У меня не очень приятные новости.
политических и партийных должностях еще чуток – Докладывай.
подрос. Из-за слабой летной подготовки во время – Сегодня ближе к вечеру в кабинете команди-
боевых действий не выполнил ни одного самостоя- ра полка произошла форменная пьянка. Среди ее
тельного боевого вылета. участников были замечены генерал-майор Воронов,
– Ладно, – поднял он стакан и подцепил на вил- полковник Максимов и молодая девица.
ку шпротину из банки, – за встречу, товарищи... – Вот как? – заинтересованно переспросил
ЧВС. – А что за девица?
*** – Машинистка из штаба полка – младший сер-
жант Жанна Прохорова.
Через полчаса Соболенко покинул штаб полка и – Вы в курсе, о чем они говорили?
направился в свой кабинет, расположенный в одном – К сожалению, нет.
сборно-щитовом здании с дивизионом связи. Кста- – Что ж, благодарю за сигнал. Будем раз-
ти, это неординарное решение – поселить парторга бираться, – проговорило начальство и положило
подальше от офицеров штаба – тоже принадлежало трубку.
Максимову. И тоже изрядно напрягало самолюбие
Соболенко. В работе на отшибе успокаивали лишь ГЛАВА ТРЕТЬЯ
две вещи.
ДРА, Кабул – Панджшерское ущелье
Во-первых, практически никто не беспокоил.
Не выспался ночью – ложись на сбитую из ящиков После успешной Панджшерской операции
из-под бомб кушетку и спи хоть весь день напролет. восьмидесятого года, когда части 40-й армии раз-
Хочешь выпить или покушать – не проблема. били группировку Ахмад Шаха Масуда, между про-
тивоборствующими сторонами было заключено
Во-вторых, радовало соседство со связистами. первое перемирие. Масуд дал слово не нападать
По просьбе парторга те наладили Соболенко закры- на подразделения советских и правительственных
тый канал связи с политотделом ВВС армии и чле- войск ДРА, а командование нашей армии пообеща-
ном военного совета. ло артиллерийскую и авиационную поддержку Ма-
суду в тех случаях, если у него начнутся проблемы с
Ввалившись в свой кабинет, Борис первым де- отрядами Исламской партии Афганистана.
лом расстегнул пуговицы куртки и плюхнулся на
стул под прохладу кондиционера. Некоторое время договоренности соблюда-
лись. Однако хитрый Ахмад Шах время зря не те-
С минуту он сидел неподвижно, взирая на про- рял и за короткий срок возвел по всему Пандж-
тивоположную стену. В преданности коммунистиче- шерскому ущелью сеть фортификационных
ской партии Соболенко превзошел даже команду- укреплений и госпиталей, собрал значительные
ющего ВВС 40-й армии – на стене во всю ее длину резервы вооружений с боеприпасами и организо-
висели портреты двадцати пяти членов Политбюро вал разведывательную агентурную сеть. К середи-
ЦК КПСС. Новенькие, цветные, под кристально чи-
стым стеклом.

13

не следующего года численность его вооруженной но постукивал карандашом по раскрытому блокно-
группировки составила более двух тысяч человек, ту. Причин его недовольства было две.
что соответствовало численности советского мо-
тострелкового полка. Во-первых, отменить операцию из-за плохой
погоды или перенести ее начало на другую дату он
После этого политбюро ЦК КПСС по настоя- не мог. Более того, не в силах был это сделать даже
тельным просьбам руководства ДРА дало добро на сам командующий 40-й армией, поскольку ему за-
организацию еще нескольких крупных войсковых дачу ставил сам министр обороны, а тому – члены
операций в ущелье. Каждый раз результатом был Политбюро.
временный и лишь частичный контроль над Пандж-
шерским ущельем. Моджахеды несли большие по- Во-вторых, Филатов терпеть не мог, когда кто-то
тери, теряли единое управление и боеспособность. выступал с критикой чего-либо, не предлагая других
Однако по истечении короткого времени Масуд вариантов. «Критиковать может каждый прохожий,
вновь оправлялся от поражения, формировал отря- – считал он. – А ваша критика должна быть кон-
ды, налаживал управление и связь. структивной: заметил ошибку, укажи на нее и при-
думай способ, как в следующий раз не ошибаться».
***
Впрочем, начальник штаба армии был тертым
Согласно приказу командующего в штабе ави- калачом и отлично подготовился к докладу. Закан-
ации 40-й армии полным ходом шла подготовка к чивая пылкую речь, он не преминул вставить способ
операции в Панджшерском ущелье. Исходные ус- решения проблемы.
ловия спускались из штаба армии, а командование
авиации дробило их для своих частей и подразде- – Исходя из сложившейся ситуации, – твердым
лений. голосом сказал он, аккуратно положив указку на
стол, – предлагаю командующему ВВС подобрать
Операция задумывалась масштабная, реши- два-три экипажа самолетов-разведчиков из чис-
тельная и беспощадная. Разведчики добывали ин- ла наиболее подготовленных и выполнить четыре-
формацию, оперативный отдел готовил свежие кар- шесть вылетов в район предстоящей операции.
ты, заместители командующего рыскали по частям,
проверяя их готовность и боевой дух. Идея командующему армией понравилась.
Отдав соответствующие распоряжения и на-
На исходе первой недели подготовки всю се- значив сроки исполнения, он объявил об окончании
веро-восточную часть Афганистана оккупировала совещания.
непогода – несколько малоподвижных циклонов,
плавно сменяя друг друга, наглухо закрыли небо ***
плотным и толстым слоем облаков. До дождей дело
не доходило, но температура в горах понизилась, – Что скажете, Андрей Николаевич? – спросил
нижняя граница облачности и видимость под ней в коридоре Филатов.
оставляли желать лучшего.
Следуя рядом с шефом, Воронов задумался...
Подготовка из-за непогоды начала пробук- В принципе, летать в такую погоду руководя-
совывать, так как самолеты-разведчики в воздух щие документы не запрещали. Другой вопрос: как
больше не поднимались, а посылаемые в ущелье летать? Если в районе аэродрома видимость по-
разведгруппы могли обследовать лишь небольшие зволяла, взлетай, набирай по «коробочке» безопас-
участки, занятые неприятелем. ный эшелон, отваливай в нужную сторону и чеши
по запланированному маршруту, используя радио-
На одном из совещаний начальник штаба ар- навигацию. Но при этом ты окажешься либо в обла-
мии забил тревогу. ках, либо выше них. А разведчику необходимо было
пройти над ущельем в условиях визуальной види-
– Товарищ командующий, мы теряем опера- мости земной поверхности, иначе терялся смысл
тивное преимущество, – сказал он, закончив оче- его работы. Только вот как пройти в ущелье, если
редной доклад. – Если пять дней назад мы знали о нижний край облачности скрывал верхушки хреб-
перемещении вооруженных подразделений против- тов, а в воздухе едва ли не постоянно висела пыль-
ника практически все, то к сегодняшнему дню бо- ная пелена, поднимавшаяся на высоту до полутора
лее семидесяти процентов всех данных об отрядах километров?
Масуда безнадежно устарели. Все эти за и против Воронов прокрутил в голо-
ве за полторы секунды, пока несколько генералов-
Командующий армией вопросительно посмо- авиаторов шли по коридору в свои владения.
трел на Филатова. В этой ситуации могла помочь – Так как, по-вашему, Андрей Николаевич, най-
только авиация. дем мы летчиков, готовых слетать к юго-западным
воротам ущелья и подсмотреть дислокацию пере-
Филатов был в курсе возникшей проблемы. Од-
нако, слушая начштаба армии, он морщился и нерв-

14

довых отрядов Масуда? – облек свой вопрос в бо- – А я ваш первый заместитель, поэтому и пред-
лее конкретную форму Филатов. ложил себя в качестве пилота самолета-разведчи-
ка. Сам я полететь смогу, а отправить на верную ги-
– Уверен, мы справимся с поставленной зада- бель кого-то другого – увольте.
чей, товарищ командующий, – ответил Андрей. И
добавил: – Но при одном непременном условии. Воронов говорил настолько уверенно и спокой-
но, что Филатов невольно смягчил первоначальный
– При каком же? настрой.
– Полететь на разведку должен я.
На некоторое время в мрачной прохладе кори- – Что обещают метеорологи? – спросил он,
дора стало тихо. Почти все заместители Филатова чиркнув спичкой и раскурив папиросу.
были в курсе недавнего разноса, который коман-
дарм устроил Воронову за так называемую самоде- – Сплошная облачность с рваным нижним кра-
ятельность с полетом в зону боевых действий. И вот ем. Видимость под облаками – пятьсот метров, ме-
молодой генерал снова за свое. стами и того хуже.
Однако на этот раз Филатов не вспылил и даже
не возразил. Пожевав губами, он объявил: Выпустив клуб дыма, командующий почесал за-
– Все по рабочим местам – занимаемся подго- тылок:
товкой операции. А генерала Воронова прошу зайти
в мой кабинет... – Да-а... давненько тут такого не было. Надо
же, как некстати принесло эти циклоны... Ну а сам-
*** то сумеешь? Условия ведь и впрямь сложные.

– Хотел бы услышать внятное объяснение, – – Постараюсь. Куда деваться? Вы же сами го-
проговорил Филатов, усаживаясь в свое кресло. ворите, что приказ о начале операции никто не от-
Судя по тону, он был на взводе и мог в любую се- менит.
кунду сорваться. – Что это еще за странное условие
с вашей стороны? – Вот именно, что никто. Ладно, принимаю
твое предложение. Теперь слушай внимательно.
– На самом деле, это не условие, товарищ ко- Самый главный вопрос, который сейчас интере-
мандующий, – спокойно сказал Воронов. сует штаб армии: знают ли моджахеды о готовя-
щейся операции против них? Как это выяснить?
– А что же? Просто. Если в районе юго-западного входа в уще-
– Единственный способ для нас с вами огра- лье нет никакого движения и дежурят обычные от-
дить себя от неприятностей. ряды охранения, значит, Масуд пока не в курсе, и
– Ну-ка присаживайся и расскажи потолковее. нам нужно бросить основные силы в глубь ущелья.
А то я что-то не понимаю этих... твоих намеков. Если охранение усилено дополнительными отряда-
Воронов сел поближе к столу командующего и ми, то дело плохо. Уяснил?
поставил на колени портфель.
– Я всегда таскаю в нем, товарищ командую- – Так точно.
щий, – кивнул он на портфель, – сборники основных – Ну если задача ясна, иди готовься к вылету.
руководящих документов, регламентирующих лет- – Понял, товарищ командующий, – повеселел
ную работу. Да, сейчас в Афганистане идет война, Воронов и поднялся. – Благодарю за доверие.
и порой на многие нарушения этих документов при-
ходится закрывать глаза. На многие, но не на те, ко- ***
торые касаются безопасности полетов.
– Зачем ты мне это говоришь? Многие доку- Из самолетов Воронов успел неплохо освоить
менты я помню наизусть. – Филатов достал из пач- три типа: МиГ-21, Су-17 и Су-25. Первые два имели
ки беломорину. – В нового Чкалова играешь? Но до- слишком большую скорость – маневрировать на них
кументы документами, а приказа из Москвы никто в горных теснинах ущелий было практически невоз-
не отменит. Это ты понимаешь? можно. Дозвуковой штурмовик Су-25 для этой цели
– Понимаю, товарищ командующий. Если об- подходил гораздо больше. А идеальным вариантом
стоятельства вынуждают нас провести воздушную при плохой видимости под облаками, конечно же,
разведку в таких метеоусловиях, то выполнить ее являлся вертолет. С его маневренностью и неболь-
должен кто-то из нас. Вы, к сожалению, в силу воз- шой скоростью шанс размазаться по склону ущелья
раста и здоровья уже не летаете. стремился к нулю. Но при этом резко возрастала
Филатов на этих словах громко крякнул и впол- вероятность заполучить в двигатель ракету пере-
голоса матюкнулся. Однако Воронов и бровью не носного зенитного комплекса.
повел, продолжил:
В общем, подумать было над чем. И пока уа-
зик с сопровождавшим его бэтээром резво бежа-
ли в сторону военного аэродрома, Воронов раз-
мышлял...

15

*** забраться на безопасную высоту, дойти до любого
из ближайших аэродромов и выполнить несколько
Помещение, где предстояло сменить полевую заходов по приборам. Во-вторых, на тяжелом са-
форму на летный комбинезон, напоминало барак молете будет труднее маневрировать. А маневрен-
или казарму в сборно-щитовом доме. С одной сто- ность сегодня мне ох как пригодится».
роны все как положено: длинный ряд шкафчиков с
номерами на дверцах, в метре – одинаковые ска- Время Воронов зря не терял. Поменяв поле-
мейки. А напротив, у стены с квадратными окнами, вую форму на летную, он надел поверх нее разгру-
несусветный бардак из нагромождения двухъярус- зочный жилет с четырьмя магазинами к автомату,
ных кроватей, столов, табуреток, тумбочек... четырьмя гранатами Ф-1, двумя сигнальными па-
тронами и прочими полезными штучками. Вместо
– Палаток не хватает, товарищ генерал, – за- табельного ПМ он всегда брал на вылеты АПС с дву-
метив удивленный взгляд начальства, пролепетал мя запасными магазинами. В предыдущих коман-
заместитель командира полка. Он сопровождал Во- дировках этот громоздкий, но мощный и надежный
ронова по аэродрому, а заодно тащил укороченный пистолет дважды спасал ему жизнь.
автомат с разгрузкой. – Когда прибывает молодое
пополнение, приходится размещать здесь. Завершив с облачением, генерал зашел в со-
седнее помещение, где летный состав получал ин-
Похоже, помещение использовалось постоян- формацию на предполетных указаниях.
но, так как на табуретах и спинках кроватей были
развешаны портянки с носками. Запах стоял еще – Товарищи офицеры! – поприветствовал он
тот. Конвенция о запрете боевых отравляющих ве- поднявшихся специалистов.
ществ сюда явно не дошла.
Усевшись за ближайший к доске стол, Воронов
– Вот свободный шкафчик, – суетливо открыл положил на него полетную карту района и неболь-
дверцу подполковник. шой наколенный планшет.

Воронов поставил на лавку небольшую сумку с – Не будем терять время, приступим, – он за-
комбинезоном и кивнул подполковнику: сучил рукав комбинезона.

– Благодарю. Вы свободны. К генералу тут же подсел начальник медицин-
Тот повесил на крючок шкафчика АКС-74У с жи- ской службы полка и принялся измерять давление.
летом и исчез в полумраке коридора.
Андрей не спеша начал переодеваться... Первым поднялся заместитель командира пол-
ка по инженерно-авиационной службе.
***
– Самолет полностью заправлен, снаряжен и
Тщательно проанализировав ситуацию по до- готов к полету, – доложил он.
роге из штаба на аэродром, он остановил свой
выбор на Су-25. Двадцать первый «мигарь» и сем- Присутствовавший комполка кивнул следующе-
надцатая «сушка» создавались для применения на му. К висевшей на школьной доске синоптической
европейском театре военных действий, их резуль- карте подошел метеоролог.
тативность и эффективность в горной местности
Афганистана оставляли желать лучшего. Штурмо- – К сожалению, товарищ генерал, фактическая
вик – совсем другое дело. Приемлемая скорость погода в районе Панджшерского ущелья на преде-
для ведения воздушной разведки и маневрирова- ле. Над юго-западным входом в ущелье ее опре-
ния в ограниченном пространстве ущелья, хорошая деляет мощный малоподвижный циклон с центром
управляемость, бронирование, мощное вооруже- восточнее Кандагара,– сказал он, ткнув указкой в
ние, надежность, невероятная живучесть. Наличие карту. – Облачность десятибалльная. Нижний край
всех этих факторов и разрешило трудный выбор в рваный, по последним данным, от семидесяти до
пользу Су-25 – «конька-горбунка», как любовно на- ста пятидесяти метров. Видимость под облаками не
зывали его летчики. превышает километра. Ветерок северо-восточный,
слабый – три-четыре метра в секунду. Давление
Инженерно-технический состав довольно бы- семьсот двадцать восемь миллиметров ртутного
стро подготовил машину к вылету: полностью за- столба. Температура плюс двадцать шесть. Влаж-
правил топливом, зарядил оружие, проверил фо- ность сорок восемь процентов. Прогноз на ближай-
тооборудование. От подвесных баков ПТБ-800 шие два часа такой же, за исключением...
командир экипажа категорически отказался. «Во-
первых, – считал он, – топлива во внутренних баках Запоминая информацию, Воронов одновре-
и так с лихвой достаточно, чтобы выполнить задачу, менно представлял погруженную в облака камен-
ную кишку и мысленно прокручивал порядок выпол-
нения задания.

«Это будет непросто. Совсем непросто», – не-
заметно вздохнул он, когда синоптик закончил до-
клад и застыл с указкой в руках в ожидании возмож-
ных вопросов.

16

– Благодарю. Вопросов нет, – сказал замести- не вляпаться в облака, иначе придется резко ухо-
тель командующего. дить вверх и возвращаться домой по приборам.

Командир полка подтолкнул следующего до- Набрав необходимую скорость, самолет ото-
кладчика. рвался от ВПП и сразу же начал плавный разворот в
сторону Панджшерского ущелья.
Следующим к доске вышел начальник связи и
принялся называть радиочастоты, а также номера А по магистральной рулежной полосе к пред-
основных и запасных каналов. Доктор тем време- варительному старту уже резво ехал Ан-26. Во вре-
нем закончил измерение давления и пульса, сделал мя выполнения генералом Вороновым воздушной
отметку в своем журнале и исчез. разведки он должен был кружить над аэродромом
на высоте две тысячи четыреста метров, выполняя
После связиста коротко выступил старший функцию ретранслятора.
штурман, доложив обстановку в районе предстоя-
щей работы самолета-разведчика, дал отсчет точ- ***
ного времени.
Машина прекрасно слушалась рулей благода-
В заключение слово взял командир полка – ря отсутствию подвесных топливных баков, но всю
подтянутый сорокалетний полковник, которого Во- «прелесть» погоды Андрей ощутил сразу же, едва
ронов давно и неплохо знал. колеса оторвались от бетонки.

– Андрей Николаевич, после выполнения за- Да, Су-25 являлся дозвуковым самолетом, чья
дания можете набирать высоту и возвращаться на максимальная скорость у земли не превышала де-
точку в облаках – радиотехническое оборудование вятисот семидесяти пяти километров в час. Летав-
проверено и будет в полной готовности к заходу по ших на этих штурмовиках летчиков даже лишили
глиссаде при минимуме погоды. прибавки к окладам и «сверхзвуковых» пайков. Не
положено. Будто на их рабочих скоростях меньше
– Понял. Всем спасибо, – поднялся Воронов. перегрузок и прочих проблем.
Глянув на часы, напомнил: – Вылет через двадцать
минут. Однако когда видимость не превышала одно-
го километра, не спасала и минимальная скорость
Когда он подходил к выходу из домика, сзади в триста километров в час. Видимая поверхность
окликнули: земли с ориентирами и естественными препятстви-
ями в виде холмов возникала из белесой пелены и
– Товарищ генерал, вас командующий по за- приближалась по курсу полета слишком быстро.
крытому каналу! Взгляд был буквально прикован к переднему секто-
ру, поглядывать на приборы и на полетную карту у
Пришлось заглянуть в помещение к связистам. Андрея не получалось. Благо он неплохо знал район
– Да, товарищ командующий, Воронов на свя- и подходы к юго-западным воротам Панджшерско-
зи, – сказал он в микрофон. го ущелья.
– Как прошла подготовка?
– Нормально, в полном объеме. Техника в по- Спустя пару минут в эфир прорвался доклад
рядке, только что закончились предполетные ука- командира Ан-26:
зания.
– Понятно, – прогудел динамик голосом Фила- – Семьсот первый, Сто двадцать второй взлет
това. – Удачи. произвел. Шестьсот метров, в наборе. К работе
готов.
***
– Понял, Сто двадцать второй. Прибытие в рай-
Вырулив и остановившись на исполнительном он работы доложу, – откликнулся Воронов.
старте, Андрей еще раз посмотрел вверх. Рваные
клочковатые облака проплывали так низко, что по- – Вас понял...
рой казалось, будто их можно достать рукой. Наконец впереди показалась ровная долина
с зеленевшими прямоугольниками обработанной
– Осторожность и еще раз осторожность, – земли вперемежку с крестьянскими домишками.
прошептал он и нажал кнопку радио: – «Сокол», Долина была ровной, словно теннисный стол. Лишь
Семьсот первый карту выполнил, к взлету готов. посередине с севера на юг петляли русла трех мел-
ких речушек.
– Семьсот первый, ветер встречный – четыре Андрей уменьшил высоту до минимальной и
метра. Взлет разрешаю, – ответил руководитель подкорректировал курс.
полетов. – Держимся крайней правой, – проговорил он.
Правая река была самой полноводной и назы-
Выведя двигатели на взлетный режим, Воронов валась Панджшер. К тому же оба ее песчаных бе-
отпустил тормоза и начал разбег по бетонке...

Да, полет предстоял чрезвычайно сложный,
и осторожность действительно требовалась – от
взлета до окончания выполнения задания. Главное,

2 "Воин России" № 4 17

рега заметно выделялись на фоне бескрайней зе- Первый отрог остался позади. Вместо него и
ленки. Здесь что-то перепутать и заблудиться мог снова левее линии пути вырос следующий холм. Его
разве что молодой неопытный пилот. Радовало Во- склоны были настолько круты, что уходили вверх
ронова и то, что в Афганистане были большой ред- почти вертикально и исчезали в густой облачности.
костью искусственные препятствия в виде вышек, Русло реки плавно огибало его основание.
заводских труб, линий электропередачи. Их здесь
бояться не стоило. Глядя на открывшееся впереди по курсу уще-
лье, Воронов зачарованно прошептал:
Он уверенно вел самолет по-над речкой в ожи-
дании главного ориентира... – Ворота. Вот они, черт бы их побрал...
Самолет летел на шестидесяти метрах истин-
*** ной высоты. Стрелка указателя скорости застыла
аккурат на делении между тройкой и четверкой,
В районе так называемых ворот в Панджшер- что соответствовало тремстам пятидесяти киломе-
ское ущелье Воронову доводилось бывать неодно- трам в час.
кратно. – Сто двадцать второй – Семьсот первому, –
позвал Андрей, когда слева и справа начали мель-
Впервые это случилось в апреле восьмидеся- кать морщины склонов.
того года во время первой операции против круп- – Отвечаю Семьсот первому, – сразу ответил
ных сил Ахмад Шаха Масуда. Тогда отдельной эска- командир Ан-26.
дрилье Воронова пришлось оказывать огневую – Прибыл в район. Приступаю к работе.
поддержку ребятам из 4-го десантно-штурмового – Понял вас. Готов к ретрансляции.
батальона 56-й ОДШБ. Сколько ему пришлось на
бреющем под ураганным огнем утюжить ущелье, он ***
сейчас и не вспомнил бы.
Совместно с командующим во время их по-
Вторично судьба забросила Андрея в ущелье в следней доверительной беседы они пытались про-
мае 1982-го. Той весной по настоятельным прось- работать маршрут полета самолета-разведчика.
бам руководства ДРА грянула вторая по счету опе- Филатов тогда пробасил:
рация по зачистке протяженного района. И вновь
ему пришлось изрядно попотеть, высаживая такти- – Достаточно долететь до кишлака Тавах. Это
ческие группы десантников на господствующие вы- целых четырнадцать километров! Если заметишь
соты душманского логова. на данном отрезке движение банд, все сразу ста-
нет ясно.
Как выглядят юго-западные ворота в ущелье,
он отлично помнил и был уверен, что за прошедшие Воронов не спорил. По сути, командующий
годы они ничуть не изменились. Дальше к севе- был прав, но, не зная всех особенностей летной
ру долина сужалась до обычной поймы равнинной работы, он упускал многие важные вещи. Рассма-
реки, вдоль которой и летел штурмовик. Пойма упи- тривая подробную карту, Андрей отлично понимал,
ралась в четыре приблизительно равных по высоте что, если за первый проход не получится выявить
горных отрога, расходящихся веером на север, се- дислокацию противника и потребуется повторный
веро-восток и восток. Панджшерское ущелье начи- проход, в районе кишлака Тавах его «грач» под об-
налось между вторым и третьим отрогами. лаками развернуться не сможет. Просто не хватит
ширины ущелья. Гораздо проще будет пролететь
Вот здесь важно было не ошибиться. И не про- еще десяток километров до селения Руха, рас-
махнуться, идя на довольно приличной скорости. положенного в широкой долине. Там можно будет
выделывать любые виражи и развороты.
***
Включив фотоаппаратуру, Воронов удерживал
– Подхожу, – заметил Андрей впереди сходя- самолет точно над рекой и крутил головой, осма-
щиеся края равнины. тривая каменистые склоны.

Через пару секунд слева между обрывками Вот слева и чуть ниже промелькнула пулемет-
нижнего края облаков промелькнул светло-бежевый ная точка с десятком душманов. Из-за выложенного
пологий склон. И сразу же справа от поймы пилот большими камнями бруствера торчал ствол круп-
заметил повышение рельефа с многочисленными нокалиберного ДШК, а рядом с укреплением в рас-
домишками местных дехкан. терянности стояли воины Аллаха. Вероятно, появ-
ление в ущелье в такую погоду самолета стало для
– Теперь чуть-чуть вправо, – скомандовал он них полной неожиданностью.
сам себе, отклоняя ручку управления.

Самолет послушно изменил курс.

18

Через секунду на противоположном склоне информацию и о том, что происходит дальше к се-
Андрей заметил вторую точку. Она располагалась веро-востоку.
выше и частично была закрыта клочками облаков.
Зацепив нижний край облака и немного под-
«Эти ребята с пулеметами охраняют ворота от вернув к северу, самолет помчался к следующему
вертолетов, – догадался он. И припомнил то, что горному селению...
много раз видел, пролетая над здешними хребта-
ми в хорошую погоду: – А на вершинах обоих гор- ***
ных отрогов по всем правилам обустроены оборо-
нительные сооружения: разветвленная сеть окопов, Между двумя населенными пунктами пилот
блиндажи, огневые точки...» самолета-разведчика обнаружил еще один воору-
женный отряд, двигавшийся в том же юго-западном
Но сейчас все это закрывала сплошная облач- направлении. Его численность, по оценкам Андрея,
ность, и разведчика больше интересовало то, что достигала сотни моджахедов. И снова в эфир поле-
творилось в самом низу – на дне ущелья. Посему, тел доклад о передислокации противника...
оставив в покое склоны, он принялся рассматри-
вать грунтовую дорогу, проложенную по левую сто- И вот впереди показалась широкая долина соч-
рону реки. но-зеленого цвета. Вся она состояла из перепле-
тения обработанных полей и крестьянских жилищ.
*** Посередине долины, разрезая ее вдоль, бежала
светло-желтая нитка грунтовки. Каждая группа до-
– Сто двадцать второй – Семьсот первому. мишек являлась самостоятельным селением и
– Сто двадцать второй, Семьсот первый на имела собственное название. Однако на всех под-
связи. Передай «Соколу»: наблюдаю пешую группу робных картах 40-й армии данный оазис, располо-
численностью около полусотни человек с легким женный среди безжизненных гор, обозначался еди-
стрелковым вооружением. Двигаются по грунтовке ным названием – Руха.
от кишлака Тавах в сторону ворот. Как понял?
– Семьсот первый, вас понял: группа численно- И здесь дорога была заполнена разрозненны-
стью до полусотни человек с легким вооружением ми отрядами пеших моджахедов, идущих на юго-
двигается от кишлака Тавах в сторону ворот. запад. Среди них Воронов заметил и несколько де-
– Все верно. Продолжаю задание... сятков мулов, нагруженных непонятными длинными
В самом кишлаке Тавах Воронов также заметил свертками.
некоторое оживление.
Во-первых, на грунтовке, пересекавшей кишлак «Что это они перевозят?» – прижавшись к пра-
и, по сути, являвшейся его единственной улицей, вому склону, летчик заложил левый крен.
стояли несколько подозрительных автомобилей:
грузовик, наш потрепанный уазик без брезентовой Взгляд во время разворота метался от высото-
крыши и пара пикапов. Для нищих афганских селе- мера к командно-пилотажному прибору, от указате-
ний такое скопление техники всегда было чем-то ля скорости к нижней границе облаков, от пыльной
необычным. Возле машин стояли полтора десятка грунтовки к навигационно-плановому прибору. Вна-
мужчин, почти каждый держал в руках автомат или чале он хотел, дойдя до Рухы, сразу уйти в облака.
винтовку. Заметив мулов, решил рассмотреть их груз на ви-
Во-вторых, в узеньких переулках и дворах тоже раже и только после этого закончить задание.
наблюдалось необъяснимое движение. Словно весь
сельский люд одновременно вышел из домов. «Вывод, – вывел Андрей самолет из виража.
Об этом наблюдении Воронов также передал Затем выпустил несколько ложных тепловых целей
через ретранслятор «Соколу». и потянул ручку на себя: – Теперь вверх и домой...»
Ну а потом настала пора принимать решение:
либо прекращать задание, нырять в облака и воз- Судя по форме «свертков», это были безот-
вращаться на базу, либо долететь до Рухы, развер- катные орудия китайского, пакистанского или аме-
нуться и пройти над ущельем еще раз. риканского производства. Довольно эффективные
На раздумье у генерала ушла секунда. Он сам штуковины для поражения бронетехники, огневых
принимал участие в разработке плана операции и точек и живой силы. Размести такие на склонах, и
прекрасно знал, что наступление наших и прави- по дну ущелья не пройдет ни один танк, ни один бэ-
тельственных войск докатится до более глубоких тээр, ни одно подразделение пехоты.
районов ущелья. А значит, неплохо было бы иметь
– Сто двадцать второй, ответь Семьсот перво-
му, – позвал Воронов.

– Сто двадцать второй на связи, – мгновенно
ответил командир Ан-26.

– Передай: в долине кишлака Руха наблюдаю
двигающиеся на юго-запад пешие отряды числен-

2 * 19

ностью до полутора сотен бойцов. В том же направ- шестьдесят метров над уровнем моря. Соответ-
лении моджахеды гонят двадцать пять – тридцать ственно штурмовик выдерживал высоту на пятьде-
мулов с замаскированными безоткатными орудия- сят–семьдесят метров больше. Закончив задание,
ми и боеприпасами для них. он устремился вверх и успел достичь двух тысяч
трехсот метров, где его и настигла ракета. Окру-
– Вас понял, Семьсот первый. Передаю... жавшие долину горные хребты были гораздо выше
Конец фразы Андрей не расслышал, так как – некоторые из них дотягивались до трех тысяч ме-
слева и снизу послышался громкий хлопок. Само- тров. Так что продолжать полет по приборам было
лет дернулся, расположенные в верхней части при- бессмысленно, а снижаться вслепую, в надежде
борной панели сигнальные табло дружно заморгали отыскать ущелье, чтобы пройти по нему до долины,
красными огоньками. – смертельно опасно.
Пуска ракеты с инфракрасной головкой само-
наведения Воронов не видел. Да, признаться, и не – Сто двадцать второй, ответь Семьсот перво-
ожидал. му, – позвал Воронов.
Имея за плечами богатейший опыт полетов над
горным Афганистаном, он хорошо знал, что от мо- – Сто двадцать второй на связи.
мента обнаружения цели до пуска ракеты расчету – Передай на базу: при завершении задания
ПЗРК требуется некоторое время. Когда самолет- поймал в левый двигатель ракету. Высота – две три-
разведчик прошел сквозь ворота ущелья, дозоры ста. Прошел от Рухы курсом двести двадцать граду-
наверняка доложили о нем постам душманской сов полторы минуты. Принял решение катапульти-
ПВО, но те попросту не успели подготовиться и роваться. Как понял?
встретить его залпами. Именно поэтому Воронову – Вас понял, – встревоженным голосом ответил
не хотелось возвращаться тем же маршрутом для командир Ан-26. – Передаю...
повторного осмотра ущелья. Там его наверняка уже
ждали, и пришлось бы продираться сквозь шквал ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ
огня. Его замысел состоял в другом: пролет над
ущельем до Руха и моментальный уход в облака. ДРА, Кабул
Не получилось. Один из расчетов успел приве-
сти в готовность свой переносной комплекс, прице- Через несколько минут после того, как опера-
литься и выпустить ракету по цели. тивному дежурному по штабу ВВС 40-й армии по-
Взрыв боевой части произошел под левым дви- ступило сообщение о ракетной атаке над Пандж-
гателем в тот момент, когда «грач», находясь в об- шерским ущельем, Филатов собрал в кабинете
лачности, набирал высоту. заместителей и поставил задачу начать поисково-
Матюгнувшись, Андрей посмотрел на приборы, спасательную операцию.
оценивая возможность дальнейшей работы левого
двигателя. Мало ли, вдруг осколки не повредили Все вокруг пришло в движение. Оперативный
важнейшие узлы и магистрали. отдел быстро готовил карты нужного района. На-
Увы, чуда не случилось. Обороты падали, дав- чальник штаба приказал поднять в воздух три пары
ление масла резко снизилось, сработала сигнали- вертолетов, а также подготовить к отправке в пред-
зация пожара. полагаемый район падения самолета две поиско-
Воронов перекрыл подачу топлива в искале- вые группы.
ченный двигатель, включил первую очередь про-
тивопожарной системы и одновременно выровнял Да, к сожалению, на войне частенько происхо-
самолет, дабы не лишиться и без того небольшой дят трагичные случайности. С одной стороны, люди
скорости. к ним привыкают. С другой – в такие неординарные
Даже невзирая на относительно прохладную моменты мобилизуют все свои возможности и на-
для Афганистана погоду, выведенный на взлетный чинают соображать и действовать быстрее. Вот и
режим правый двигатель тянул только горизонталь- на сей раз работа по организации поисково-спаса-
ный полет. Стоило Андрею потянуть ручку на себя, тельной операции была выполнена молниеносно.
как стрелка указателя скорости начинала ползти по
шкале в сторону нуля. Когда начальник штаба ВВС доложил Филатову,
Оценив создавшееся положение, генерал гля- что операция начата, в дверь кабинета командую-
нул на карту, подвернул в сторону наименее высо- щего заглянул член военного совета генерал-майор
кого рельефа и сокрушенно покачал головой... Чесноков.
Долина с селением Руха была зажата в уще-
лье на высоте тысяча девятьсот – тысяча девятьсот – Вы позволите? – спросил он скорее для по-
рядка и, не дожидаясь разрешения, вошел. За ним
бесшумной тенью проскользнул парторг Соболенко.

Филатов кивнул Афанасьеву:

20

– Благодарю за оперативность. Держите меня Так продолжалось ровно до тех пор, пока не
в курсе. прошло партийное собрание, на котором Андрея
Воронова приняли кандидатом в члены КПСС. По-
– Понял, Леонид Егорович. Разрешите идти? сле этого Чеснокова будто подменили: руки больше
– Да, конечно. не подавал, о полетах и родителях не расспраши-
Начштаба вышел из кабинета, плотно прикрыв вал и вообще перестал замечать.
за собой дверь.
Командующий устало посмотрел на политра- Тут-то до лейтенанта и дошло: выискивая среди
ботников: недавно прибывших в полк офицеров наиболее тол-
– У вас какое-то срочное дело? ковых и дисциплинированных молодых людей, пар-
– Срочнее не может быть, – отчеканил Чесноков. торг элементарно выполнял спущенный сверху план
– Что ж, слушаю вас, – потянулся он за графи- по принятию в партию новых членов. Поняв, что его
ном с водой. использовали, Воронов возненавидел Чеснокова. В
– У нас, Леонид Егорович, есть все основания те годы он наивно верил в неизбежную победу ми-
подозревать, что генерал Воронов ввел всех нас в ровой революции, в кристальную честность каждого
заблуждение. коммуниста, в справедливую власть и прочие по-
Не понимая, о чем речь, командующий нахму- стулаты. Тем отвратительнее ему казалось поведе-
рил брови и плеснул в стакан воды: ние парторга. И однажды он, не стерпев, высказал
– Это каким же образом? все, что о нем думал. В результате на долгие годы
– Довольно простым. Я не исключаю того, что нажил себе серьезного врага.
к данному часу, – ЧВС демонстративно поглядел на
циферблат наручных часов, – он заходит на посадку Чесноков никогда не был отличником в школе,
на одном из пакистанских аэродромов. не читал старину Хемингуэя, а руководя партийно-
Едва не поперхнувшись водой, Филатов поднял политической работой в соединении, всегда поль-
изумленный взгляд. зовался присланными сверху методичками. Ни шага
– Вообще-то для таких серьезных обвинений в сторону, ни грамма фантазии. То есть профессио-
неплохо бы иметь столь же серьезные основания, – нал из него был так себе, если данное занятие во-
сказал он. обще можно было бы посчитать за профессию.
– У нас имеются основания полагать, что мо-
ральный облик генерала Воронова находится, мягко Тем не менее усидчивости, упорства, карьериз-
говоря, не на высоте, – переглянулся с парторгом ма и подхалимства в его характере хватало. Год за
член военного совета. И ободряюще кивнул: – Рас- годом, должность за должностью... Так понемногу и
сказывайте, подполковник... рос, ездил на какие-то курсы и даже окончил воен-
но-политическую академию. Когда Воронова пере-
*** вели в другой гарнизон командовать эскадрильей,
Чесноков прибыл туда же на должность заместите-
Чесноков был старше Воронова на добрый де- ля командира полка по политической части. Их пути
сяток лет, да и знали они друг друга давненько. снова пересеклись, и при каждом удобном случае
Знакомство состоялось в том самом далеком си- замполит старательно подстраивал молодому ко-
бирском гарнизоне, куда Андрей попал по распре- мэску неприятности.
делению после окончания Сызранского училища.
Тогда майор Чесноков служил в том же вертолетном ***
полку на должности парторга. Вид он всегда имел
респектабельный: чистенький мундирчик, всегда Рассказывая о недавно произошедшей в ка-
выбритое лицо, ровно подстриженные тонкие уси- бинете командира отдельного вертолетного пол-
ки, речь грамотная, говор то ли донской, то ли вос- ка пьянке, в которой приняли участие генерал Во-
точно-украинский. ронов, полковник Максимов и молодая девица по
имени Жанна, подполковник Соболенко вложил в
В какой-то момент молодой лейтенант ощутил пылкую речь все имеющиеся у него в запасе вос-
повышенное внимание к себе со стороны прож- клицания и междометия. Красочно и с удивитель-
женного партработника. Завидев Воронова на ными подробностями он описал свое удивление и
гарнизонной улочке, тот едва ли не вприпрыжку возмущение, когда завернул к Максимову по важно-
бежал навстречу, широко улыбался, первым тянул му делу, а застал в его кабинете «безудержное упо-
руку, горячо приветствовал, с искренним (как по- требление крепкого алкоголя» и едва ли не оргию с
началу казалось) интересом расспрашивал о ходе развратной девицей.
летной подготовки, о живших в Поволжье родите-
лях, о семье... Слушая подчиненных, командующий авиацией
с каждой минутой мрачнел.

Наконец его терпение лопнуло.

21

– Ну вот что! – хлопнул он ладонью по столеш- В теории данный процесс был известен ему
нице. – Никаких скороспелых выводов до окончания до последних мелочей, но теория всегда остает-
поисково-спасательной операции не делать! Ника- ся набором сухих строчек инструкций и монотон-
ких слухов не распускать! Ясно?! ных наставлений бывалых преподавателей. Вся эта
скукота, как правило, порождает в голове сумбур,
Опешив, ЧВС с парторгом поднялись и вытяну- недоверие и провокационные мыслишки вроде «со
лись по струнке. Филатов слыл человеком спокой- мной этого никогда не случится, а если и не пове-
ным, выдержанным. Но как известно, терпение та- зет, то все пройдет гладенько». Когда же наступает
ких людей лучше не испытывать. Как говорится, чем необходимость испытать это «удовольствие», реаль-
труднее воспламеняется порох, тем быстрее и ярче ные ощущения сразу расставляют все по местам.
он сгорает.
Вот оно. Произошло. И черт его знает, что там
– А теперь идите и занимайтесь своими прямы- будет дальше.
ми обязанностями, – закончил Филатов.
После принятия решения катапультировать-
*** ся Андрей убрал с педалей ноги, сгруппировался и
рванул вверх два красных поручня.
Покинув кабинет командующего армией, член
военного совета и парторг направились по коридо- С этого момента все делала автоматика.
ру к выходу из штаба. Отстрелился фонарь кабины; тут же за спин-
кой кресла щелкнули небольшие пиромеханизмы
У двери, завидев генерала, застыл по стойке плечевого и поясного притяга летчика, обеспечив
«смирно» один из дежурных по штабу – молодень- правильную исходную позу, голени захватили и при-
кий сержант с автоматом. подняли фиксаторы ног. Еще один пиропатрон ба-
бахнул на защитном шлеме летчика, принудитель-
– Послушай, – резко остановившись, повер- но опустив на его лицо защитное темное стекло. В
нулся к парторгу Чесноков, – а ведь командующий завершение этой дружной какофонии снизу срабо-
прав. тала первая ступень энергодатчика КСМ, и кресло
двинулось по направляющим рельсам вверх...
– В чем? – не понял Соболенко. Через секунду под сиденье кресла будто пнули
– В том, что мы должны заниматься прямыми чем-то большим и массивным – оно резко ускори-
обязанностями. Пошли... лось, а оставшийся без пилота самолет пошел вниз.
Член военного совета решительно вернулся в Тотчас снова затараторили пиропатроны. Один
основной коридор, но на этот раз повернул не в ле- отстрелил заголовник, расчищая путь спасательно-
вое крыло, где располагался кабинет командующе- му парашюту. Второй перерубил резаками притяги
го, а шагнул вправо. пояса, плеч и ног, освободив пилота от крепких объ-
– Видишь ли... – говорил он на ходу, – если мы ятий кресла.
с тобой заподозрили человека в измене, то должны И тут началось. Тяжелое кресло под действием
с предельной четкостью донести свою точку зрения отдачи отстрела заголовника ухнуло к земле, а на-
до командования. Согласен? полнявшийся купол парашюта подхватил Воронова
Соболенко никогда не спорил с начальством. и, как ему показалось, унес куда-то ввысь.
– Так точно, товарищ генерал, – подобостраст- На самом деле движения вверх не последо-
но закивал он и промокнул платком вспотевший вало. Андрей покачивался под раскрывшимся ку-
двойной подбородок. – Но что делать, если у коман- полом, гул двигателя осиротевшего самолета
дования свой взгляд на объект нашего подозрения? отдалялся, покуда не раздался громкий хлопок –
– В этом случае, Соболенко, надо сразу обра- машина врезалась в один из склонов и взорвалась.
щаться в особый отдел. Там обязаны прислушаться Воронов осмотрелся.
к нашему мнению... Купол наполнился правильно, без перехлестов,
стропы были целы, подвесная система в порядке,
ГЛАВА ПЯТАЯ снизу на длинном фале болтался ранец с аварий-
ным запасом.
ДРА, район в семи километрах к юго-западу От серии разрывов пиропатронов в ушах зве-
от селения Руха нело, а поясница немного ныла от перенесенной
перегрузки. Но более всего поражали тишина, на-
Много чего Воронов испытал за долгую служ- ступившая после оставления самолета, и ощуще-
бу в военной авиации, а вот катапультироваться ние, что ничего не происходит. Андрей находился
до сего дня не приходилось. Да и какое катапуль- в толще облаков, со всех сторон его обволакивала
тирование, если львиную долю налета он имел на белая матовая мгла, по которой невозможно было
вертолетах?

22

определить, движется он куда-нибудь или завис на рожно подобравшись, он дважды подтолкнул его
одном месте. ногой к краю и сбросил вниз.

Через несколько секунд, когда внизу сквозь «Теперь нужно найти укромное местечко, где
липкое марево проявилось продолговатое темное можно спокойно дождаться вертолетов поисково-
пятно, это ощущение исчезло. Пятно плавно увели- спасательной службы», – решил он, направляясь к
чивалось в размерах и становилось четче. Наконец видневшимся вдали каменным нагромождениям.
оно превратилось в вершину длинного хребта с еле
заметной неровной тропинкой на лысом камени- Добравшись до первых валунов, Воронов наме-
стом склоне. ревался приступить к поискам, но внезапно ему по-
казалось, будто внизу урчит двигатель автомобиля.
Вскоре Воронов почувствовал нараставшее Он спрятался за ближайший камень и, осторожно
беспокойство и стал осматривать открывавшийся выглядывая, принялся изучать низину...
все дальше и дальше рельеф. Внизу простиралась
чужая территория – на многие километры вокруг Внизу, насколько хватало видимости, тянулось
не было ни одного советского блокпоста, ни од- ущелье, по дну которого протекал ручей, рядом пет-
ного гарнизона, ни одной укрепленной высотки. ляла грунтовая дорога. Узкая и скромная – совсем
Только хребты, склоны и ущелья, подконтрольные не такая, как в Панджшерском ущелье. Тем не ме-
боевикам Ахмад Шаха Масуда. Пока Андрей спу- нее кто-то ею пользовался.
скался сквозь непроглядную облачность, сохра-
нялась уверенность в том, что его никто не видит, В данный момент внизу никого не было. Да и
теперь же он висел под куполом парашюта абсо- вряд ли он услышал бы звук работающего двигате-
лютно беззащитный. ля – расстояние не позволило бы.

Возможно, в эту минуту за ним следили моджа- «Показалось», – выдохнул Андрей и для начала
хеды и обсуждали план захвата в плен... решил разобраться с НАЗом. АПС являлся непло-
хим пистолетом, но таскаться по чужим горам толь-
Приземление произошло на относительно по- ко с ним было небезопасно.
логий склон, метрах в сорока от края уступа, за ко-
торым зиял обрыв. Ткнувшись ступнями в камени- За последние пару лет содержимое носимого
стый грунт, Воронов намеренно повалился набок и аварийного запаса претерпело серьезные измене-
принялся подтаскивать нижние стропы, чтоб ветер ния. Причиной тому стал автомат АКС-74У и боеза-
не стащил его к краю. То, что было под обрывом, пас к нему. Понеся серьезные потери в результате
пропастью назвать было сложно, тем не менее сва- атак ракетами ПЗРК, советское командование убе-
литься туда и кувыркаться по камням не хотелось. дилось в том, что индивидуальное вооружение лет-
чиков крайне слабое. Вначале в комплекте у каж-
«Вот и закончился мой разведывательный по- дого имелся пистолет ПМ, но его, как правило, не
лет», – невесело подумал Андрей, оглядываясь по хватало и на пятиминутный бой на земле после ка-
сторонам. тапультирования. В какой-то момент среди летно-
го состава даже родилась мрачная шутка, дескать,
Вокруг не было ни души, но время терять не «макаров» выдается с единственной целью – свое-
следовало. временно застрелиться.

Приземление прошло удачно: руки и ноги целы, После замены ПМ на АПС у летчиков появился
позвоночник после перегрузок катапультирования шанс поражать цели на дистанции до ста метров.
пришел в норму. Но разве этого достаточно для ведения полноцен-
ного боя? Поисково-спасательные вертолеты не
Первым делом Воронов освободился от под- могли прибыть на помощь мгновенно, и летчикам
весной системы, подобрал НАЗ, проверил аварий- требовалось продержаться минут тридцать–сорок.
ный маяк «Комар-2МП» – тот исправно подавал Старичка «стечкина» на такой срок тоже не хватало.
сигнал SOS. Собирая в охапку парашютный купол,
он вдруг вспомнил о кресле: «Черт... Купол я спря- И вот наконец из Москвы пришло долгождан-
чу, а как же кресло? Надо бы повнимательнее ос- ное распоряжение укомплектовать НАЗы укорочен-
мотреть склон – оно должно быть где-то рядом. ным «калашом». Причем размеры носимого запаса
Иначе духи быстро определят место приземления должны были остаться неизменными.
и сядут мне на хвост».
С автоматом, конечно, летать на боевые зада-
Утрамбовав парашют в приямке, он извлек из ния стало поспокойнее. Даже невзирая на тот факт,
маяка радиостанцию Р-855, источник питания и что из-за АКС-74У НАЗ лишился нескольких весьма
соединительный кабель. Все остальное он прило- важных составляющих, экипажи самолетов и верто-
жил к парашюту и скрыл под слоем пыли и мелких летов нововведение поддержали.
камней.
Расстегнув молнию плоской сумки из непро-
Кресло, к счастью, долго искать не пришлось: мокаемой ткани, Воронов откинул крышку и пер-
Андрей заметил его на самом краю обрыва. Осто- вым делом вытащил автомат с четырьмя мага-

23

зинами. Пристегнул один, отрегулировал длину Дождавшись, когда небольшой отряд отдалит-
ремешка и повесил оружие на правое плечо. Пре- ся на приличную дистанцию, он поднялся и, выбрав
жде чем застегнуть молнию сумки, генерал посмо- противоположный курс, отправился искать укром-
трел на часы. ное место, где предстояло дождаться поисково-
спасательной группы.
С момента приземления прошло двадцать ми-
нут. Аварийная радиостанция продолжала непре- ГЛАВА ШЕСТАЯ
рывно посылать в эфир сигнал бедствия, который
можно было запеленговать и с относительной точ- ДРА, Кабул
ностью определить место нахождения Андрея.
В могучем здании, стоящем на холме, извест-
Однако поисково-спасательных групп все не ном как дворец Амина, находился штаб 40-й армии.
было... Здесь было суетно и напряженно. Все-таки не каж-
дый день над подконтрольной противнику террито-
После распоряжения командования о воору- рией сбивали генерала в должности заместителя
жении летчиков автоматами НАЗы потяжелели, а из командующего армией.
четырех видов содержимого не пострадали лишь
«Средства сигнализации и связи» с «Аварийной ме- Впрочем, беспокоились по данному поводу не
дицинской аптечкой». Зато «Аварийный запас пищи только офицеры штаба ВВС. Помимо регулярных
и воды» с «Лагерным снаряжением» уменьшились докладов из штаба ВВС сам командарм несколько
по объему втрое. раз навещал Филатова и интересовался ходом по-
исково-спасательной операции.
Самое необходимое Воронов решил сразу раз-
ложить по карманам комбинезона и разгрузки. Ра- Все занимались делом. Оперативный отдел в
диостанция уже находилась в верхнем нагрудном кратчайший срок подготовил карты обширного рай-
кармане, к ней же он добавил электрический фона- она, в котором Воронов выполнял поставленную
рик. В один из боковых карманов запихал сигналь- задачу. Три пары боевых вертолетов выполнили по
ный патрон ПСНД и сигнальное зеркало. одному вылету в сторону Панджшерского ущелья и
произвели разведку нескольких протяженных хреб-
Медицинскую аптечку, консервы, галеты, шо- тов. Также по приказу генерала Филатова срочно
колад, кофе, чай и сахар Андрей оставил в сумке, формировались и готовились к отправке две поис-
а единственный полуторалитровый бачок с водой ковые группы, состоящие из опытных десантников.
прикрепил к брючному ремню.
В разгар работы в кабинет командующего ар-
Из так называемого «Лагерного снаряжения» мией постучали.
в НАЗе имелись только компас, нож-пила, ветро-
устойчивые спички, сухое горючее и специальный – Да! – не отрываясь от телефона, гаркнул ге-
консервный нож. Все это также осталось в плоской нерал.
сумке. Воронов закрыл ее на молнию, с помощью
ремня повесил на левое плечо, поднялся и начал Дверь приоткрылась. В щель робко просуну-
осматриваться по сторонам... лась голова начальника особого отдела.

Осторожность была ненапрасной. Левее и – Разрешите?
ниже по склону острое зрение уловило незаметное Филатов жестом пригласил его войти.
движение. Особистом ВВС армии служил хмурый неулыб-
чивый товарищ изможденного вида по фамилии
Летчик замер. Стрижов. Он имел звание полковника, но на воен-
«Банда! Вот же «повезло»... – сразу определил ного совершенно не походил, так как был мелкого
он характер нежелательной встречи. – Что делать? роста, бледнокожий и начисто лишенный мышечной
Оставаться на месте или, распластавшись, ужом массы. В дни редкой непогоды, когда поднимался
ползти в сторону?» сильный ветер, народ даже переживал, что его мо-
Ниже метров на сто пятьдесят в северо-восточ- жет унести в далекую волшебную страну.
ном направлении двигались шестеро мужчин. Пер- – Товарищ командующий, мне поступил сигнал,
вый нес на плече карабин, другие были вооружены и я обязан отреагировать, – пристроив на столе
«калашами», и лишь замыкающий тащил длинную большую кожаную папку, начал Стрижов, когда хо-
устаревшую винтовку «Бур». зяин кабинета закончил телефонный разговор и по-
Воронов не сводил с них глаз. Судя по пове- ложил трубку на аппарат.
дению, моджахеды никого не искали, а спешили в – Какой еще сигнал? – недовольно буркнул Фи-
какое-то определенное место. Шли уверенно, не латов.
особо глазея по сторонам.
– Это нам на руку, – прошептал летчик. – И на-
правление в самый раз.

24

Сегодня его слишком часто отвлекали от важ- ***
нейших дел, а он этого не любил.
Сразу после обеда Филатов вновь созвал в ка-
– О возможном бегстве в Пакистан генерала бинете совещание. Как и утром, основным вопро-
Воронова. сом на повестке дня были поиск и спасение генера-
ла Воронова.
– И ты туда же. Вы что, сговорились?..
Рука командующего потянулась к пачке «Сто- – В ночных условиях, товарищ командующий,
личных». Рано утром он достал ее из кармана брюк вертолеты в горах высадить десант не смогут, –
запечатанной, а к полудню от содержимого не оста- опровергал нелепое предложение кого-то из при-
лось и половины. сутствующих приглашенный на совещание полков-
– Я не могу оставить без внимания рапорт. ник Максимов. – Даже днем операция по высадке
– И как же ты намерен поступить? десанта при минимуме погоды потребует тщатель-
– Составлю подробное донесение и отправлю ной подготовки.
его в Москву, – проговорил Стрижов противным
скрипучим голосом. Филатов всю жизнь летал на самолетах, а
В этот момент запищал селектор. Вызывал на- в предстоящей спасательной операции первую
чальник штаба. скрипку должны были сыграть вертолеты. Потому
– Слушаю, – вдавил клавишу Филатов. он пригласил Максимова как одного из опытнейших
– Леонид Егорович, у меня хорошая новость! – вертолетчиков.
прокричал Афанасьев.
– Докладывай! – Высаживать вам не придется, – парировал
– Пятнадцать минут назад засекли сигнал ава- Филатов. – Забрасывать спасателей будем по зем-
рийной радиостанции. ле – сначала на бэтээрах, потом пешочком. Так что
– Да ты что?! Так-так... Ну и? Район? В каком от ваших ребят потребуется поддержка с воздуха и,
районе? возможно, помощь при эвакуации.
– По предварительным расчетам, катапульти-
рование Воронова произошло в десяти–двенадцати – С этой задачей мы справимся, – уверенно
километрах юго-западнее долины Руха. В данный сказал Максимов. И предложил свой вариант: – То-
момент специалисты работают над более точными варищ командующий, пока остался запас светлого
данными. времени, разрешите слетать тремя бортами за Во-
Командующий откинулся на спинку стула и с роновым? Я на «восьмерке», за мной пара прикры-
облегчением выдохнул. Тут же вспомнив о началь- тия на Ми-24. Вся операция займет час или чуть
нике особого отдела, оживился и перешел в насту- больше.
пление:
– Чем потакать глупым подозрениям, занялись – А как ты его там найдешь? – генерал недо-
бы лучше делом, товарищ Стрижов! Вон в 115-м вольно глянул на полковника.
гвардейском истребительном авиаполку два ящика
со снарядами бесследно исчезли. Испарились по- – Генерал Воронов – опытный летчик. Услышит
добно утреннему туману! А ты до сих пор не доло- нас – подсветит ракетой. Останется только под-
жил о ходе расследования. сесть одним колесом, забрать и нырнуть в облака.
– Расследование находится в стадии сбора ин-
формации... Подумав, Филатов решительно мотнул головой:
– Сколько еще будет длиться твоя стадия? – Запрещаю. Сейчас к месту катапультиро-
– Дней семь-восемь. вания Воронова наверняка стягиваются банды со
– Семь-восемь... – скривившись, повторил ге- всего ущелья. Сами знаете, какие награды обеща-
нерал-лейтенант. – А ты уверен, что за это время не ет руководство афганских моджахедов за пленение
свистнут другие боеприпасы? наших летчиков. Так что не будем рисковать жиз-
Поняв, что дальнейшего разговора не получит- нями других экипажей. А то вместо одного сбитого
ся, полковник Стрижов поднялся: придется вытаскивать десятерых.
– Разрешите идти? Зная, что с Филатовым спорить бесполезно,
– Иди. И передай этим двум деятелям, чтоб на Максимов огорченно вздохнул:
глаза мне в ближайшие сутки не попадались. Ясно? – Ясно, товарищ командующий. В таком случае
– Так точно. сделаем все, что в наших силах, по огневой под-
Осторожно прикрыв за собой дверь, Стрижов держке и эвакуации.
исчез в коридоре. – Вот это правильно. Садитесь. У кого еще есть
что сказать по делу?
– Разрешите? – поднял руку начальник разведки.
– Давай.
Поднявшись, полковник Царев приступил к
докладу:

25

– Только что поступили свежие данные от на- Далее, как вы выразились, пешочком. Одна беда,
чальника разведки армии. Вчера на Баграмскую во- опыта у разведки этого полка маловато.
енную базу вернулась группа разведбата во главе с
опытным разведчиком капитаном Фроловым. Отдо- Казалось бы, доклад начальника штаба должен
хнуть, конечно, не успели, но для выполнения поис- был если не порадовать, то хотя бы удовлетворить
ково-спасательной операции выдвинуться в горные командующего ВВС. Обратившись к командующему
районы готовы. армией, он просил оказать помощь в организации
наземной поисково-спасательной операции. Прось-
– Это хорошо. Еще в том районе имеются наши ба выполнена в точности: группы спасения готовят-
подразделения? ся, план операции проработан, старт с маршрутом
движения грамотно распланированы. Но Филатов
– Так точно. В пятнадцати километрах к вос- почему-то молчал, мрачно уставившись в столешни-
току от предполагаемой точки катапультирования цу и покусывая губы. Что-то его явно не устраивало.
проводит реализацию разведданных группа из
разведроты 181-го мотострелкового полка. Коман- Афанасьев неуверенно предложил:
дует группой еще один опытный разведчик – капи- – Штаб армии предложил еще один вариант –
тан Воротин. резервный.
– Говори, – без энтузиазма кивнул Филатов.
– Воротин, Воротин... – наморщил лоб команду- – Согласно этому варианту предлагается под-
ющий. Затем по губам скользнула усмешка: – Это не нять по тревоге разведывательный батальон из Ка-
тот ли лихой молодец, получивший от командующе- була. Но на его марш-бросок тоже уйдет время.
го армией взыскание за трехэтажную матерщину? Окончательно очнувшись от невеселых мыс-
лей, командующий решительно мотнул головой и
– Тот самый, – сдержав улыбку, кивнул Царев. проговорил:
– На вид надежный парень. Значит, это ему бу- – Вы правы в одном, полковник: на переброску
дет поставлена задача по спасательной операции? всех названных групп и отрядов требуется время.
– Так точно. Плановый доклад Воротина в А у нас его попросту нет. Во-первых, нашего Воро-
двадцать один ноль-ноль, но в экстренных случа- нова ищут моджахеды, и у него имеется реальный
ях предусмотрена связь с группой на запасном ка- шанс попасть к ним в лапы. Во-вторых, ему пред-
нале. В данный момент, – разведчик посмотрел на стоит провести ближайшую ночь высоко в горах. А
часы, – с его группой связывается штаб армии. это, знаете ли, еще надо пережить.
– Тоже неплохо. Еще кто-нибудь есть побли- Судя по мрачным лицам, подчиненные разде-
зости? ляли мнение Филатова.
– Имеется также блокпост на перекрестке двух – В таком случае слушайте мой приказ, – ска-
дорог. зал он, обращаясь к начальнику штаба и начальнику
– Это в двенадцати километрах от юго-запад- разведки. – Немедленно свяжитесь с начальником
ных ворот в ущелье? штаба армии и попросите задействовать в поисках
– Так точно. Но гарнизон блокпоста небольшой, группы Фролова и Воротина. Первый – в Баграме,
командиром эту неделю дежурит молодой лейте- второй вообще рядом с районом катапультирования
нант. Так что надежд на данный вариант маловато, генерала Воронова. А две поисково-спасательные
но для поисковой операции мобилизуем все воз- группы пусть готовятся и отбывают по намеченному
можные силы. ранее плану. Если получится найти – а я в это верю,
Филатов на минуту задумался. В кабинете уста- – прикроют Воротина, окажут огневую поддержку и
новилась абсолютная тишина, разбавляемая только прихватят с собой.
монотонным гулом двух кондиционеров. – А что ему сказать по поводу гарнизона блок-
– Начальник штаба, – повернулся генерал-лей- поста, товарищ командующий?
тенант к Афанасьеву, – что успели сделать по под- – На его усмотрение. По мне, так пользы от
готовке спасательных групп? отделения во главе с лейтенантом никакой. Ну а
Тот четко ответил: вы, – Филатов посмотрел на Максимова, – теперь
– По данным коллег из штаба армии, в процес- вы, полковник. Не теряя времени, отберите не-
се подготовки находятся две разведгруппы из со- сколько наиболее опытных экипажей. Три, а лучше
става 177-го мотострелкового полка. Состав обеих четыре пары вертолетов должны быть в постоян-
групп одинаков: опытный командир взвода с тремя ной готовности на ближайшем к Панджшеру аэро-
отделениями разведчиков плюс саперы, миномет- дроме. Ясно?
чики и фельдшер. – Так точно, товарищ командующий.
– И когда они наметили выход? – Совещание закончено. Все по рабочим
– Выезд запланирован за полтора часа до захо- местам.
да солнца. За это время бэтээры должны добраться
до предгорных районов, где и произойдет высадка.

26

ГЛАВА СЕДЬМАЯ – Хорошо бы...
Пока Воротин жевал тонкий стебелек травы, го-
ДРА, район в пятнадцати километрах няя его из одного уголка рта в другой, Сашка Ере-
к востоку от предполагаемой точки мин анализировал услышанную информацию. По-
катапультирования генерала Воронова том его мысли вяло потекли в другую сторону...
Внезапно о чем-то вспомнив, он оживился и
Разведгруппа отдыхала на горке. Медленно тек спросил:
ленивый разговор ни о чем. – Стас, а правду говорят, что ты нарвался на
взыскание от самого командующего?
– Недавно попалась занятная статейка... – сон- Стас повел носом, будто собираясь чихнуть,
но прошептал старлей Сашка. поправил закрывавшую половину лица панаму и не-
хотя ответил:
– О чем? – минуты через две так же лениво по- – Правда.
интересовался Станислав Воротин. – За что?
– За нецензурные выражения.
Со стороны могло показаться, будто он спит, Воротин зевнул и блаженно потянулся в стрел-
надвинув на лицо выцветшую панаму. Лишь шеве- ково-пулеметном сооружении из массивных булыж-
лящаяся тонкая травинка, зажатая в зубах, говори- ников, а коротко и по-простому – в СПСе. Ротный
ла о том, что Стас бодрствует. лежал, плотно прижавшись к одной стене, а его
друг старший лейтенант Еремин, бывший команди-
– О родственных связях, – пояснил Александр ром первого взвода и фактически являвшийся его
Еремин. – Представляешь, оказывается, за всю заместителем, – к другой. Солнце не по-осеннему
историю человечества каждые четыре брака из пяти нещадно палило, и даже натянутый сверху полог
заключались между родственниками. из плащ-палатки не спасал. Скоро наступит насто-
ящая суровая зима, и в горы придут ужасные хо-
– Между братьями и сестрами? лода, а пока жара и душно, ни дуновения ветерка.
– Ну да, между двоюродными и троюродными. Бойцы группы тоже отдыхали, сосредоточившись в
Стас презрительно хмыкнул: тени построенных душманами СПСов. Повезло: са-
– Либо это полная лажа, либо автор статьи – мим ячейки для обороны оборудовать не пришлось,
англичанин. Впрочем, это одно и то же. саперы проверили позицию на наличие мин, после
– Вот во всем у вас, интеллектуалов, либо ев- чего все сразу устроились на отдых.
реи, либо англичане виноваты. Ты так считаешь? Но Трое дозорных, расположившись на некото-
журнал, в котором она опубликована, вполне се- ром удалении от лагеря, внимательно глазели по
рьезный и авторитетный – «Наука и жизнь». сторонам.
– Саша, люди несколько тысячелетий заключа- – Тебя? За нецензурные выражения? – не веря
ли браки безо всяких церквей, ЗАГСов и прочих бю- в услышанное, переспросил старлей.
рократических наростов на теле общества. – Ну меня. А что в этом странного? Кто у нас в
Подумав, молодой старлей согласился: десантуре и вообще в армии не ругается матом?
– Пожалуй, ты прав. Только одного не пойму: с – Все ругаются. Только в твоем исполнении я
какого боку тут англичане? слышал это крайне редко.
– С такого. Ты разве не в курсе, что именно они – Я и в самом деле раньше не ругался, –
придумали «гениальную» схему сохранения семей- почему-то улыбнулся Воротин, – пока не довелось
ного капитала? познакомиться с одной интересной барышней.
– Нет. Расскажи. – Барышней? А при чем тут барышня? Расска-
– Да чего там рассказывать? Механизм прост, жи, Стас!
как у швейной машинки «Зингер». Чтоб капитал не Командир роты сунул под спину свернутую
упорхнул из семьи, нужно женить сына на кузине. куртку и снова улегся на прежнее место.
– Хм, неплохая идея, – оценил командир – Ладно, слушай.
взвода. Воротин и впрямь нешибко походил на выпуск-
На что ротный деликатно возразил: ника Рязанского десантного училища. Нет, внеш-
– Идея отличная. Только от результата блевать ность у него была самой подходящей: высокий,
тянет. широкоплечий, мускулистый, кожа смуглая, нос с
– Почему? горбинкой, на лице либо недельная щетина, либо
– Потому что, используя данную схему несколь- вообще борода. Если на нем была военная фор-
ко веков подряд, британская аристократия начала
вырождаться. Вероятно, поэтому они впоследствии
широко открыли двери для эмиграции из колоний.
– Может быть, им для улучшения породы за-
брать отсюда еще тысяч сто духов?

27

ма, то сомнений в его принадлежности к десантуре девяти до восемнадцати часов плотный график за-
ни у кого не оставалось. В гражданской одежде он нятий, ну а вечер в твоем распоряжении. Хочешь
больше походил на спортсмена-борца с Кавказа. – учи пройденный материал, хочешь – отдыхай. Во
Борьбой он увлекался с детства, в училище стал от- время одного из походов по культурным очагам сто-
личным рукопашником, прекрасно плавал, стрелял, лицы я и познакомился с интересной барышней по
«двадцатку» с оружием и тройным боекомплектом имени Александра. Представляешь, оказалась моей
пробегал на одном дыхании. землячкой. Красивая, стройная, эффектная, умная,
сексуальная...
На здоровье Станислав никогда не жаловал-
ся, ветрянкой и свинкой в юности не болел. Боль- – Ох ты!.. – не удержался Еремин. – А мне не
шинство женщин считали его наружность вполне везет с этим делом. Никак не удается познакомить-
привлекательной, в особенности на летнем пляже, ся с настоящей красавицей. Боюсь я их, что ли?
когда из одежды на нем оставались одни плавки.
Скорее всего, так и было. Более всего Воротин не Воротин негромко засмеялся:
любил зависимость, поэтому, однажды поняв, что – Не знаю, кому в данном случае больше повез-
основательно подсел на сигареты, заставил себя ло: мне или тебе.
бросить это дело и с тех пор курил только в край- – А что с ней было не так?
них случаях. По тем же причинам ровно относился – Все было так, кроме одного: материлась как
и к алкоголю, однако мог запросто накатить ста- последний сапожник. С ней здорово было прово-
кан водки после тяжелой и затяжной операции или дить время: сидеть в кафе, ходить на футбол и хок-
рюмку-другую за столом с лучшими друзьями. кей, целоваться и много чего еще. Но стоило ей от-
крыть рот, как на меня словно выплескивали ведро
Тем не менее яркая внешность Воротина была помоев. Сашка была из семьи шахтеров в третьем
не единственным его достоинством. Если кому-то поколении и реально не могла сформулировать ни
доводилось познакомиться с ним поближе, то му- одного предложения без мата, который служил ей
скулы, да и весь внешний вид понемногу отходили связкой для нормальных слов. А иногда ее выраже-
на второй план, уступая место богатому внутрен- ния, помимо мата, предлогов и союзов вообще не
нему миру. В полку Стас слыл интеллектуалом. содержали никаких других частей речи.
Любил классические произведения литературы, с – Вот это баба! – мечтательно произнес
удовольствием читал статьи в научных журналах, старлей.
изучал языки и свободно говорил на английском и – Это точно, – кивнул Воротин. И вдруг хитро
испанском, мог дать исчерпывающий ответ по лю- улыбнулся: – Ты еще не знаешь самого интересно-
бой технике, состоявшей на вооружении в Совет- го. Попробуй угадать, какая у нее была профессия?
ской армии. – Хм... – напряг извилины командир взвода. –
Крановщица?
Хорошая память, начитанность, широкий круг – Нет.
интересов, приличные манеры и ровный характер – Кондуктор трамвая?
неизменно притягивали к Воротину сослуживцев. – Холодно.
Общаясь с ним, друзья и товарищи словно прикаса- – Продавщица мясного отдела?
лись к чему-то возвышенному, прекрасному, недо- – Не поверишь, журналистка, – рассмеялся
сягаемому. Стас мог запросто процитировать стихи Стас. – Да-да, она работала журналисткой в одной
любого известного поэта или высказывание мэтра из газет нашего областного города. Видимо, поэто-
литературы. му она так талантливо и понятно заменяла все гла-
голы, существительные и прилагательные на обо-
Кстати, о женщинах. Не женат командир раз- значения женских и мужских половых органов.
ведроты был тоже благодаря неприязни к зависи- – Как же она брала у людей интервью? – удив-
мости. После короткого и незадавшегося супру- ленно спросил Еремин. – Как общалась с началь-
жества он наотрез отказывался повторять ошибку ством?
молодости и даже представить себе не мог, что кто- – Понятия не имею. Кроме того, у меня родил-
то ежедневно и ежечасно будет контролировать ся еще один вопрос: как она умудряется разговари-
каждый его шаг, каждый поступок и каждую минуту вать со своими родителями?
свободного времени. – И как же?
– Ну жениться на ней я не собирался, поэтому
– До недавнего времени я действительно не не было нужды ехать в родной город и знакомиться
пользовался ненормативной лексикой, – начал с ее предками. Просто при удобном случае поинте-
рассказ Станислав. – А год назад, перед самым ресовался. Оказалось, что в их семье потомствен-
Афганом, отправило меня командование на Выс-
шие офицерские курсы «Выстрел» для повышения
командирской выучки. Хорошее было времечко! С

28

ных горняков этакая манера общения идет едва ли ГЛАВА ВОСЬМАЯ
не с прадедушек и прабабушек, – вздохнул Станис-
лав и замолчал. ДРА, район в семи километрах к юго-западу
от селения Руха
Выждав минуту, молодой командир взвода
спросил: Занимаясь поисками подходящего укрытия,
Воронов не хотел спускаться далеко вниз. Осто-
– Что же в итоге? Вы расстались или продолжа- рожно осматривая склон, он забирался все выше
ете встречаться? и выше.

– Конечно, расстались, – пожал плечами коман- Во-первых, на дне здешних ущелий, вбли-
дир роты, – я даже в страшных снах не представлял зи горных рек и ручьев, всегда проходила дорога.
такую мамашу своих будущих детей. Да что там Проезжая для автомобилей или нет – дело второе.
дети, если после двух месяцев плотного общения Главное, что там регулярно появлялись представи-
с ней я сам стал выражаться. Даже тогда, когда в тели местного населения, встречаться с которыми
этом не было никакой необходимости. Переделать, Андрею не хотелось.
перевоспитать ее было невозможно – не трехлет-
няя девочка. В общем, ее длительная командировка Во-вторых, будучи опытным вертолетчиком, он
в Москву закончилась, я привез ее на Павелецкий прекрасно знал, где экипажу винтокрылой машины
вокзал, посадил в купейный вагон, чмокнул на про- проще подобрать площадку и примостить хотя бы
щание в щечку, и наши отношения как-то сами со- на одно колесо шасси. Конечно же, кратковремен-
бой умерли... ную посадку удобнее выполнить на вершине любой
возвышенности, чем лепиться в заросшей кустар-
Воротин намеревался подробнее объяснить ником и кривыми деревцами низине. Дабы моджа-
причину разрыва, но тут к нему подобрался связист. хеды не успели приблизиться и помешать эвакуа-
ции, ему следовало находиться как можно ближе к
– Товарищ командир, срочный вызов по за- месту посадки.
пасному каналу связи, – доложил он отрывистым
шепотом. Разумеется, командующий с начштабом могут
остановить свой выбор на другом способе спасе-
Станислав быстро поднялся и, пригнувшись, ния. К примеру, прислать одну или несколько раз-
направился к стоявшей в теньке радиостанции. ведгрупп. Но это уже детали, а он должен был под-
готовиться к любым вариантам. Потому и рыскал по
– «Омега» на связи, – приложив к левому уху склону недалеко от вершины хребта в поисках удоб-
наушник, сказал он в микрофон. – После вчераш- ного пристанища...
него доклада никаких новостей. Рано утром по
противоположному склону прошли два пастуха с На исходе второго часа Андрей наткнулся на
отарой. Пару часов назад по нижней дороге про- то, что искал. Среди огромных валунов, метрах в
ехала повозка, груженная строительным камнем. И семидесяти от вершины холмов, он вдруг заметил
на этом все. темнеющую нору – то ли пещеру, то ли разлом в
скальном грунте.
Абонент переключился на другую тему, и вско-
ре лицо Станислава помрачнело: Вооружившись фонарем, он обследовал
укрытие.
– Ясно, Два ноля второй. Понял вас, понял...
Наконец все вопросы по новой задаче были Вход в разлом в поперечнике имел треуголь-
разрешены. Разговор по радио закончился. ную форму. Высота треугольника была небольшой
Вернув радисту гарнитуру, Воротин позвал за- – пришлось нагибаться и идти в неудобной позе.
местителя. Узкий проход плавно расширялся. Увеличивалась и
– Слушаю, командир, – отозвался Еремин. высота, которая позволила через пять-шесть шагов
– Нарисовалась срочная вводная, – капитан выпрямиться и поднять голову. Устланный каменны-
развернул на коленке карту. Отыскав по коорди- ми обломками пол пещеры постепенно поднимал-
натам предполагаемую точку, очертил вокруг нее ся, образовывая пару ступеней, потом резко пово-
площадь: – Полтора часа назад вот в этом райо- рачивал вправо.
не сбит штурмовик, который пилотировал высо-
кий чин, кто именно, по связи не сказали – режим Заглянув за угол, Воронов надеялся увидеть
секретности. Нам приказано немедленно прекра- продолжение хода, однако разочарованно по-
тить наблюдение за дорогой, выдвинуться в ука- морщился: в двух метрах в желтоватом фонарном
занный район, найти летчика и эвакуировать его луче виднелся тупик. А под ногами шевелился клу-
в предгорье. бок змей желто-черной окраски. «Крайты», – сразу
– Понятно, – мотнул головой командир взвода. узнал Андрей род ядовитых тварей из семейства
– Все. Поднимай людей. Выход через десять аспидовых.
минут.

29

Следующие десять минут он посвятил борь- Когда таблетка сухого горючего полностью
бе за найденное место, в результате которой змеи выгорела, Андрей снова прогулялся к выходу из
спешно покинули пещеру. пещеры.

Прошел еще час. Воронов несколько раз под- Снаружи почти стемнело. Однако даже в остат-
ходил к выходу из укрытия и прислушивался. ках дневного света интенсивность снегопада по-
ражала. Воронов провел в Афганистане в общей
В небе было тихо. Не появилась в районе пеще- сложности несколько лет, но такого еще не видел.
ры и наземная спасательная группа, хотя спрятан- Да, в афганском высокогорье от трех тысяч метров
ная неподалеку радиостанция постоянно посылала и выше снежный покров держался по шесть-восемь
в эфир сигналы бедствия. месяцев. Но сейчас пилот находился на уступе
склона, высота которого над уровнем моря не пре-
Погода портилась. Во время поисков укромного вышала двух тысяч метров. А обрушившийся снеж-
места Андрей пару раз попадал под мелкий дождь, ный циклон напоминал зиму в родном Поволжье
срывавшийся из сплошной свинцовой облачности. или на Южном Урале.
Правда, в какой-то момент он с удовлетворением
отметил, что высота нижнего края облаков припод- Проверив спрятанную в камнях возле входа ра-
нялась, оголив вершины ближайших хребтов. цию, Андрей решил вернуться в укрытие, но внезап-
но остановился. «А если засну? – подумал он. – Нет,
– И это нам на руку, – приговаривал генерал. – так не годится. Нужно обезопасить себя».
Вертушкам будет проще выполнять посадку. Лишь
бы поскорее прилетели... Вынув из кармашка разгрузки одну из гранат,
он присел возле входа, положил ее в ямку и прижал
Но вертолеты почему-то задерживались, что сверху камнем. После осторожно разогнул усики,
очень удивляло генерала. Воронов сумел выпол- вынул чеку и накидал с обеих сторон свежего снега.
нить полет в данный район на самолете, а для ти-
хоходных «восьмерок» подобные задачи вообще Поднявшись, придирчиво осмотрел работу.
считались рядовыми. Тем более облачность при- Булыжник лежал прямо посередине узкого вхо-
поднималась, видимость становилась лучше. да. Любой желающий проверить пещеру обязатель-
но его заденет, и тогда произойдет взрыв. Неболь-
Ближе к вечеру температура стала стремитель- шой мощности гранаты не хватит, чтобы обрушить
но падать, и Андрей на своей шкуре почувствовал своды пещеры, а благодаря ответвлению не доста-
всю «прелесть» быстрой смены погоды в горной ча- нет Андрея осколками.
сти Афганистана. Вернувшись на обжитое место, Воронов усел-
ся на сумку НАЗа, наглухо застегнул молнию куртки
– Снег? Только этого мне не хватало, – провор- комбинезона и впервые пожалел, что не притащил с
чал он, в очередной раз подобравшись к выходу из собой в пещеру парашют.
пещеры. Да, подобные погодные аномалии в здешних
краях случались крайне редко. И все же случались.
На горные районы наваливался мощный холод- Об одном таком происшествии, потрясшем в 1972
ный фронт, с каждым часом пребывания в пеще- году соседний Иран, Воронову рассказали во время
ре его ледяное дыхание ощущалось все сильнее и первой командировки, когда он наотрез отказывал-
сильнее. ся в осенний период надевать в полет демисезон-
ную куртку.
Дополнительной одежды с собой не было, так По нашим меркам, зимы в Иране практически
что о внешнем утеплении речи быть не могло. По- не было. Ну разве что в конце января ночью ударит
этому Воронов решил согреться изнутри. Достав легкий морозец да выпадет немного снега. Днем
из НАЗа таблетку сухого горючего, он собрал из при ярком южном солнце он тут же таял, оставляя
составных частей специальную горелку, чиркнул после себя на дорогах лужи и грязь.
спичкой... Но однажды грянула настоящая беда. В самом
начале февраля 1972 года, когда люди уже готови-
Чтобы слабых оранжевых всполохов, плясав- лись встретить весну, с неба пошел легкий снежок,
ших по пещерному потолку, не заметили снаружи, принесенный циклоном с Кавказа.
он присел на корточки рядом и практически навис Поначалу местные жители не придали этому
над трепыхавшимся огоньком. Затем открыл меди- значения. Ну припозднились зимние осадки, ну
цинскую аптечку, вынул из нее содержимое, скре- немного задержится весеннее потепление – что с
пил корпус с крышкой и в полученную посудину на- того?
лил из фляги воды. Однако скоро красивый снегопад сменился жут-
кой метелью, бушевавшей целых шесть дней. Иран
Выделяемого тепла было маловато, и вода за-
кипала очень долго. Зато когда Андрей размешал в
кипятке кофе с сахаром, пещера наполнилась уди-
вительным ароматом.

На ужин под вкусный горячий кофе он решил
съесть пару галет и плитку шоколада. Перекусив,
почувствовал себя немного лучше.

30

всегда считался территорией с засушливым клима- – Почему?
том, поэтому ни одна государственная служба не – Небом, Алексей, нужно заболеть по-
была готова к подобной стихии. В больших городах настоящему. Так, чтобы слышать не хотелось ни о
население с помощью полиции, армейских подраз- каких других профессиях. Вот когда ты скажешь:
делений и спасателей еще как-то боролось с посто- «Все, папа, я решил! Буду летчиком, и точка!» – тог-
янно нараставшими сугробами, а в мелких селениях да я поверю в твой окончательный выбор.
люди могли лишь ждать, укрывшись в своих домах. Общаясь с сыном во сне, Андрей улыбнулся.
Как он ни боролся с одолевавшей его сонливо-
Через шесть дней метель стихла. В центре стью, она все-таки победила: голова упала на грудь,
Ирана и к северо-западу толщина снежного покро- одна рука придерживала лежащий на коленях авто-
ва достигла трех метров. В южных районах снежные мат, другая сползла на каменистый грунт.
барханы высились аж до восьми метров. Многие Сон победил. Взяли свое усталость, нервное
населенные пункты были полностью отрезаны от перенапряжение и кислородное голодание. Пещера
внешнего мира. находилась на высоте чуть более двух тысяч метров
над уровнем моря. Для постоянно живущих в горах
Результатом разыгравшейся стихии стало пол- людей кислорода хватает. А для тех, кто родился и
ное разрушение более ста селений и гибель четы- вырос на среднерусской равнине, долго находиться
рех тысяч человек. Кто-то погиб при разрушении в таких условиях сложно. Рано или поздно обяза-
кровли, кто-то замерз, когда температура воздуха тельно появятся симптомы гипоксии, которые мож-
упала до минус двадцати градусов по Цельсию. В но сравнить с легким опьянением: головокружение,
двух селениях, Кумар и Каккан, погибли абсолютно усталость, дезориентация, недостаточная концен-
все жители. трация внимания. Шутка ли, на каждые сто метров
высоты плотность воздуха уменьшается более чем
Узнав об этой трагедии, Воронов пересмотрел на процент. Впрочем, ничего страшного и тем более
свое легкомысленное отношение к форме для поле- смертельного в этом нет, просто на высоте учаща-
тов в горах Афганистана, но на это разведыватель- ется пульс, а сонливость становится постоянным
ное задание он все-таки полетел без демисезонной спутником.
куртки, и этому имелись две причины.
***
Во-первых, в тесной кабине штурмовика в ней
не повернуться. Афганская зима мало отличалась от иранской.
Разве что моря и океаны располагаются подальше,
Во-вторых, летая на самолетах, Андрей наде- благодаря чему климат был суше и более походил
вал под куртку летного комбинезона либо тельняш- на континентальный. Тем не менее со снегопадами,
ку, либо специальное нательное белье из тонкой ледяными дождями, холодными ветрами и распути-
шерсти. цей афганцы были хорошо знакомы.

Но даже эти меры не помогали – проникающий Мужчины в зимние месяцы кутались в широкие
в пещеру холод начинал сковывать мышцы. Дабы не шерстяные накидки, непременным женским атрибу-
заснуть, Воронов решил запалить еще одну таблет- том становились длинные вязаные кофты.
ку сухого топлива, согреть руки, вскипятить очеред-
ную порцию воды и заварить чай. Не обходилось зимой и без положительных из-
менений. К примеру, напрочь исчезала нестерпи-
Через пару минут ему удалось со второй спич- мая вонь из сточных канав, так как канализация в
ки поджечь топливо. этой стране традиционно текла прямо по улицам.
Правда, по окончании короткой зимы потоки не-
Подержав над синеватым пламенем руки, он чистот высыхали, и мириады микробов вместе в
немного согрел их. Теперь можно было с относи- пылью поднимались в воздух. Начиналась другая
тельной уверенностью заняться чаем. напасть в виде кожных болезней и желудочных
расстройств. Из-за этого многие афганцы зимой
С величайшей осторожностью, стараясь не и весной носят повязки на лице, чтоб не дышать
пролить ни капли, он наполнил дефицитной водой всем этим.
аптечную емкость и принялся ждать, когда она за-
кипит... Отопление в домах афганцев отсутствует в
принципе, из-за чего в жилище зимой становится
*** холоднее, чем на улице. По вечерам сельские семьи
собираются вокруг очагов и ненадолго разжигают
– Знаешь, пап, наверное, я тоже хочу стать лет- огонь. Богатые горожане включают обогреватели.
чиком.

– Решил после школы поступать в летное?
Немного подумав, сын кивнул:
– Кажется, да.
– Если ты употребляешь такие слова, как «на-
верное» и «кажется», то не стоит.

31

Но электричество подают в дома лишь на два-три пачки вонючей «Примы» и стакана дешевого порт-
часа – за такой срок их не прогреешь. вейна. Ты свято веришь, что ты – другой и все это
обойдет тебя стороной. Но приходит час, а вместе
Однажды Воронов прибыл в Кабул в команди- с ним прозрение, и нужно делать выбор. Так что ду-
ровку и прожил в неотапливаемом общежитии при май над этим, Леша. Думай. Времени у тебя остает-
штабе трое суток. Случилось это зимой, и ночи, ся все меньше и меньше.
проведенные в большом номере, он не забудет
никогда. Спать можно было только в одежде, но – Я уже думаю, пап, – мотнул вихрастой голо-
даже под двумя одеялами он промерзал до костей. вой сын.
С помывкой тоже была большая проблема, ввиду
того что из кранов порой текла вода вперемешку с – Вот и хорошо...
мутью и водорослями, похожими на чайные листья Андрей обнял Алексея, притянул к себе и...
заварки. проснулся от непонятного шума. Ладони мгновенно
сжали автомат, взгляд заметался в темноте.
*** Лишь через несколько секунд, осветив про-
странство фонарем, он понял, что во сне случайно
Воронов все так же сидел на брезентовой сум- задел алюминиевую посудину. Опрокинувшись на-
ке НАЗа, прислонившись спиной к холодной стене бок, она залила остатками воды слабое пламя сухо-
пещеры. Перед ним горела таблетка сухого топли- го горючего.
ва, над которой стояла алюминиевая «кастрюлька» Фонарь он выключать не стал – его слабый свет
с кипящей водой. В пещере было холодно и темно. в конце изогнутой пещеры никто не заметит. Да и
Снаружи по-прежнему шел интенсивный снег. кто пойдет искать пилота во время такого снегопа-
да?
Сон продолжался. Пятнадцатилетний Лешка с Воткнув фонарик в грунт, Воронов взвесил на
любопытством заглядывал в глаза отца и задавал руке бачок с водой. От полутора литров оставалось
непростые вопросы. Андрей часто уезжал в коман- чуть больше половины.
дировки, виделись они редко, а по душам говорили – Маловато, – вздохнул он.
еще реже. Вот сын и пользовался моментом. И, подхватив посудину, направился к выходу из
пещеры, чтобы набить ее свежевыпавшим снегом...
– А ты не жалеешь, что связал судьбу с небом?
– спрашивал он. ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

– Нет, никогда не жалел, – задумчиво отвечал ДРА, район в семи километрах к юго-западу
старший Воронов. – И чем старше становлюсь, тем от селения Руха
отчетливее понимаю: никакой другой профессии
мне не надо. Давным-давно, когда мне тоже ис- Третий день длинная цепочка груженых мулов
полнилось пятнадцать, вся жизнь была впереди – с отрядом охранения медленно продвигалась на
за горизонтом. Я рос и на каждом шагу слышал об запад вдоль неширокой пограничной речушки. Ее
этом «впереди» от папы с мамой, от педагогов, от воды бежали по дну глубокого ущелья, по одну сто-
школьного завхоза Степана Петровича, когда тот с рону которого раскинулась афганская провинция
философским выражением лица дымил «Примой» в Нангархар, по другую северо-западная пограничная
заоконный дождь. У меня действительно все было провинция Сархад.
впереди, как и у тебя сейчас. Но беда заключалась
в том, что относился я к этому с какой-то несерьез- Старшим среди охранников был Абдулхакк –
ностью, будто это состояние должно продлиться известный полевой командир, под чьим началом
вечно. Ну как можно серьезно относиться к тому, был отряд «Черные аисты». Он хорошо знал пригра-
что тебе говорят взрослые, верно? ничные районы Афганистана, поэтому проводка че-
рез границу самых ценных караванных грузов обыч-
Понимая подвох, сын улыбнулся. но поручалась ему.
Отец продолжал:
– Вот и я тогда наивно полагал, что со мной Опасностей вокруг подстерегало множество.
этого не произойдет никогда. Даже здесь, в относительно мирном Пакистане,
– Чего не произойдет, папа? было неспокойно. Основным населением провин-
– Вот этого всего, – Андрей обвел взглядом ции Сахард (она же Хайбер-Пахтунхва) являлись
окружающее пространство. И пояснил: – Взрослой пуштуны – народ, недолюбливающий афганских
жизни, Леша, состоящей из длинных очередей за моджахедов. После пересечения границы начина-
«Докторской» колбасой и «Костромским» сыром. лась война со всеми вытекающими последствиями.
Из череды переездов по дальним гарнизонам и бы-
товых вопросов. Из общения с такими людьми, как
Степан Петрович, которые живут одним днем ради

32

Караван насчитывал двадцать два мула и во- ровно подстриженной черной бородкой. Последние
семнадцать провожатых, включая самого Абдул- годы он занимался исключительно войной. Перво-
хакка. Четырнадцать мулов несли на крутых боках начально неплохо промышлял в одиночку: водил за
ящики с оружием и боеприпасами, на остальных в вознаграждение через кордон караваны, нападал
такт коротким шагам покачивались тюки с обмунди- на неохраняемые автомобили афганских чиновни-
рованием, медикаментами, снаряжением и совре- ков. Делал он это крайне аккуратно, стараясь обой-
менными средствами связи. тись без лишних жертв. Но потом условия войны
поменялись, да и сам Абдулхакк дозрел: пора при-
– Абдулхакк, не пора отдохнуть? – устало спро- биваться к более успешным течениям и заниматься
сил помощник по имени Хайрулла. чем-то более серьезным.

– Не здесь, – коротко ответил тот. Он подался к Масуду, потому что тот исконно
– А где? контролировал Панджшер и остальную территорию
Полевой командир остановился и, отодвинув к востоку. Именно из тех краев был и сам Абдулхакк.
нижнюю ветку дерева, показал в сторону горной
реки: Поначалу его определили в мелкий отряд, со-
– Гляди на тот берег пограничной реки... стоящий из разного сброда. И опять начались гра-
Прищурившись, воин несколько секунд вгляды- бежи и налеты на безоружных людей...
вался в светлую полоску берега.
– Ничего не вижу, – развел он руками. Жестокости и алчности в его характере никогда
– Держи, – протянул Абдулхакк бинокль. – Вон не было. Да, изредка приходилось убивать людей,
туда гляди, где темнеют два куста, а между ними но такое уж настало в Афганистане время: не ты,
торчит сухое дерево. Видишь? так тебя. Он ощущал себя молодым, а еще чувство-
– Нет. вал буквально во всем превосходство над командо-
– Правее возьми, – развернул он помощника за ванием отряда. Через некоторое время заметил это
плечи. и Ахмад Шах Масуд. С того момента жизнь Абдул-
– Ага, дерево и кусты рядом! И что? хакка круто переменилась.
– Переведи взгляд дальше.
Только теперь Хайрулла заметил торчащую Во-первых, Масуд приблизил его к себе, назна-
башню советской боевой машины пехоты, а рядом чив полевым командиром и дав в подчинение отряд
изгибы брустверов обустроенных окопов. Между из тридцати неплохо обученных моджахедов.
светлым бережком и позициями шурави лежала хо-
рошо простреливаемая пустошь. Во-вторых, он перестал заниматься откровен-
– Это что, новая застава? – вернул помощник ным мародерством. Вместо этого Абдулхакка при-
бинокль. влекали к планированию масштабных военных опе-
– Скорее выносной пост. Создан недавно – ме- раций, отправляли его отряд в опасные рейды и
сяца два назад. Так что отдыхать поблизости от рус- поручали одни из самых сложных заданий.
ских мы не будем – нас могут заметить и обстрелять.
– Но животные устали. Да и люди еле плетутся. Наконец, в-третьих, его военные заслуги и ор-
– Пройдем еще километр и остановимся. Там ганизаторский талант Масуд отметил новым назна-
спокойно. чением – Абдулхакк стал командиром одного из от-
Спорить Хайрулла не стал. Полевой командир рядов «Черных аистов».
действительно знал в этом приграничном районе
каждую тропку, каждый куст и за последние пару- Среди единоверцев он слыл осторожным и му-
тройку лет успешно провел по этому маршруту не дрым человеком, обладающим даром предвидения.
один десяток караванов. Не зря за долгие годы войны он и его ближайшее
Ущелье, по которому пролегал путь, тянулось окружение ни разу не были ранены, в то время как
с востока на запад более чем на сто километров. другие полевые командиры гибли как мухи. Масуд
Караван шел по нему третьи сутки и ежечасно под- ценил таких людей и всячески их поддерживал.
вергался опасности, проходя по свободной от рас-
тительности территории. Если бы двигались без После нескольких болезненных поражений от
животных, шанс проскочить до пограничного кори- частей регулярной армии ДРА и советского контин-
дора был бы намного выше. А так низкая скорость гента руководством моджахедов было принято ре-
каравана, неповоротливость и приметность мулов шение о создании своего рода спецназа. Первые
делали отряд Абдулхакка уязвимым. подобные подразделения появились у наиболее
Абдулхакк был крепким сорокалетним мужчи- авторитетных командиров. К примеру, таких, как Ах-
ной с открытым смугловатым лицом, обрамленным мад Шах Масуд.

Попасть в отряд «Черных аистов» было непро-
сто, туда набирали наиболее подготовленных и
опытных воинов, прошедших целый ряд испытаний.
Некоторых новобранцев, прежде чем определить в
элитные отряды, отправляли в Пакистан для про-
хождения обучения в специальных лагерях.

3 "Воин России" № 4 33

Именно такой отряд и получил под свое ко- и животные – освобожденные от тяжелых ящиков и
мандование полевой командир Абдулхакк. Непри- тюков, они вдоволь пили принесенную от реки све-
вычная единообразная форма темных оттенков, жую воду и щипали сочную траву.
хорошо подготовленные и оснащенные по послед-
нему слову моджахеды, психологически заточен- Сбросив куртку и обувь, полевой командир
ные даже под рукопашную со спецподразделения- лежал заложив руки под голову. В глубине души
ми неверных. он давно мечтал о наступлении мира в своей
стране. За кем останется победа в этой беско-
«Черным аистам» поручали самые опасные нечной и никому не нужной войне, ему было без-
и сложные задания: проводку караванов, поиск и различно. Будучи юношей, он хорошо запомнил
ликвидацию советских диверсионно-разведыва- столкновения сторонников ислама с вооруженны-
тельных групп, захват и уничтожение укрепрайонов, ми отрядами правительства, сопровождавшиеся
разведку и рейды по тылам противника. террористическими актами в больших городах. В
те далекие годы он так и не выбрал окончательно,
Восемнадцать хорошо вооруженных моджа- чью сторону принять. Правительство не блистало
хедов вели мулов по прибрежному редколесью. В мудростью, но и сторонники радикальных партий
этом проклятом месте пройти можно было лишь не отличались здравым смыслом. Неглупый Аб-
здесь. Южнее возвышались скалистые кручи па- дулхакк уже тогда понимал, что взрывоопасная
кистанского хребта, севернее – от зеленки до бур- обстановка доведет страну до масштабной войны
лящего водного потока – открытая всем ветрам и и полного хаоса.
взглядам местность.
Расслабившись, он едва не заснул. В реаль-
После короткого отдыха и переподготовки в ность его вернул воин, прошедший мимо с полным
Пакистане отряд возвращался домой. Все устали: и ведром воды. Живительная влага предназначалась
животные, и сопровождающие их люди. Как назло, мулу. Часовой отдых в подобных спокойных местах,
последние дни афганской осени выдались очень пока висевшее в зените солнце нагревало землю и
теплыми. В горах температура понижалась, а в ни- воздух, был крайне необходим. В первую очередь
зинах солнце палило нещадно, усиливая и без того нужно было разгрузить животных, дать им немного
тяжелое состояние. остыть, напоить их и на полчаса отпустить пастись.

Для продолжительного отдыха караван оста- Абдулхакк посмотрел на часы. До окончания
навливался ближе к вечеру, днем же довольствовал- привала оставалось пятнадцать минут. Еще целых
ся короткими передышками у речушек или ручьев, четверть часа он мог расслабленно поваляться на
где люди поили животных и сами восстанавливали траве под кронами деревьев и ни о чем не думать. А
силы в тени скудной растительности. потом придется встать и снова отправиться в путь,
ведь моджахеды ждут оружие и боеприпасы...
Наконец шедший впереди Абдулхакк достиг гу-
стой зеленки и остановился. Он все-таки заснул. Как ни старался отгонять
сон, не получилось.
– Двое должны остаться здесь, остальные углу-
бляются в лес на полсотни метров и располагаются Разбудило чье-то требовательное прикоснове-
для отдыха, – распорядился он. ние к плечу. И взволнованный шепот Хайруллы:

Обрадованный Хайрулла тотчас назначил до- – Вставай, Абдулхакк! Вставай же быстрее!
зорных и подхватил повод первого мула. – Что случилось? – открыл тот глаза.
– Дозорные с опушки доложили, что по нашим
*** следам идут незнакомые вооруженные люди.
Это была нехорошая новость. Очень нехорошая!
Абдулхакк с раннего детства, еще в мирные Полевой командир моментально вскочил, схва-
годы, много раз водил караваны этим маршру- тил автомат и помчался вместе с помощником к до-
том, останавливался на отдых перед пересечением зорному посту.
границы в этой тенистой роще. Но теперь другая – Где? – упал он рядом с одним из бойцов.
жизнь, другие времена. – Остановились, – не меняя положения головы,
ответил тот. – Найди освещенную солнцем вершину
Невзирая на близость кордона, в лесу было хребта, опусти взгляд точно вниз.
спокойно. Разумеется, при условии тщательного Абдулхакк сделал, как советовал дозорный, и
соблюдения мер безопасности. Два выставленных сразу же увидел несколько фигурок.
дозора смотрели на запад и восток, пока осталь- Поначалу ему показалось, будто они не двига-
ные, распластавшись на мягкой подстилке из трав и ются. Вспомнив о бинокле, он воспользовался им и
листвы, отдыхали. внимательнее разглядел группу.

Здесь было тихо и прохладно, вокруг щебета-
ли птицы. Неплохо в тени деревьев ощущали себя

34

– Все верно, – прошептал он. – Группа из пят- минут и трогаемся дальше. До ближайшего лагеря
надцати–восемнадцати человек. Все отлично во- осталось два перехода.
оружены.
***
– Шурави? – испуганно спросил помощник.
– Не думаю. Они в Пакистан не заходят. А если Прошло несколько дней. Караван благополучно
и выполняют здесь секретные операции, то шуметь добрался до лагеря, разгрузился. В жизни Абдул-
не будут. хакка и его помощника Хайруллы за это время мно-
– Что думаешь делать? гое поменялось: теперь они спецназ – охотники за
– Думаю, надо предупредить остальных. Беги к боевыми группами шурави.
лагерю. Отведите животных метров на двести к югу
и ждите там. А в Афганистане закончилась осень, началась
– Понял, – поднялся Хайрулла. зима. Солнце стало реже появляться из-за толстых
– И не забудь проверить поляну! Чтоб ни одно- облаков, ночная температура в горах частенько опу-
го следа не осталось. скалась ниже нуля градусов.
Кто были эти люди, оставалось лишь догады-
ваться. Ни опознавательных знаков на форме, ни Хайрулла кутался в полушерстяной чадар, не-
кокард на головных уборах. Да и саму камуфлиро- громко ругался и приговаривал:
ванную форму никто из моджахедов Абдулхакка не
признал. Скорее всего, это были охотники за кара- – Это самая отвратительная погода, которую я
ванами, отряды которых формировали и спецслуж- вижу за тридцать лет своей жизни. Отец рассказы-
бы ДРА, и Советы. Слишком много хлопот доставля- вал о таком же жутком снегопаде, но он жил далеко
ли непрерывно шедшие из Пакистана караваны. Вот на севере...
и было противодействие.
Реакция умудренного опытом полевого коман- Отряд из двадцати человек медленно подни-
дира оказалась грамотной и своевременной. Едва с мался по заснеженному склону длинного горно-
поляны увели последнего мула, а Хайрулла обежал го хребта. Впереди шел бессменный полевой ко-
ее по кругу, подбирая окурки и прочий мусор, как мандир – опытный сорокалетний воин Абдулхакк.
отряд неизвестных бесшумно вошел в лес. Вторым, след в след, ступал его земляк – связист
Абдулхакк и двое дозорных в это время на- Бахтияр. Далее друг за другом, выдерживая дис-
блюдали за охотниками из-за густого кустарника. танцию, шли рядовые моджахеды. Замыкал колонну
«Огонь открывать только в крайнем случае, – рас- помощник Абдулхакка – Хайрулла.
порядился за минуту до этого полевой командир.
– Стараемся остаться незамеченными, в драку не Шли долго – из лагеря отправились сразу, как
ввязываемся». только получили сигнал от двух пастухов, слышав-
Отряд двигался строго на запад. Два его ли- ших громкий хлопок в небе над южным хребтом
дера внимательно посматривали то вперед, то под Панджшерского ущелья.
ноги. Изредка они подавали сигнал, и отряд замед-
лял движение. В такие моменты в груди Абдулхакка Сначала путь пролегал по дну менее глубо-
холодело. кого ущелья и погода была нормальной: осадков
Бывалый воин размышлял: не ожидалось, тело не ощущало сильного холода.
«Как же я не люблю сопровождать караваны! Однако часа за два до захода солнца начал накра-
Куда интереснее охотиться на колонны машин на пывать мелкий дождь, температура стала стреми-
шоссе. Шайтан! Неужели что-то нашли в траве? тельно опускаться. А уже через час, когда полевой
Или унюхали запах навоза? Сейчас обнаружат, командир свернул с дороги и повел отряд вверх по
прижмут к границе, вызовут вертолеты, и тогда склону, с неба повалили хлопья снега, и стало со-
нам всем конец». всем худо.
Но через несколько секунд снова последовал
жест, и неизвестные продолжили движение. На большинстве воинов были простые кре-
Отряд прошел не по поляне, где ранее отдыхал стьянские одежды, отнюдь не предназначенные
караван, а на сотню метров севернее. Это и спасло. для стихии. Изар – ниспадающие волнами широкие
Осторожно прошагав по лесу к югу, Абдулхакк штаны. Вместе с традиционными штанами каждый
нашел своих воинов и негромко сказал: носил перухан – свободную длиннополую рубаху до
– Эти люди появились здесь не по нашу душу. колен с боковыми разрезами внизу. Поверх перуха-
Но расслабляться не советую. Выжидаем тридцать на почти все надели военную разновидность васка-
та – национальной безрукавки с большим количе-
ством карманов, у каждого китайский нагрудник для
автоматных магазинов и гранат. Наконец, сверху
воины замотались в накидки, именуемые чадаром.
У новичков отряда этот элемент верхней одежды
был соткан из дешевого хлопка, и сейчас им прихо-

3 * 35

дилось несладко. Хайрулла и другие ветераны раз- Воины зашевелились, стряхивая с накидок снег,
жились полушерстяными чадарами. послышались радостные возгласы.

Где-то на середине затяжного подъема по це- – Посему, братья, нужно собрать в кулак все
почке прокатилась команда: свое мужество и продолжить поиски! Иначе русско-
го генерала могут найти и захватить другие...
– Остановка. Отдыхаем двадцать минут.
Моджахеды сбились в тесный кружок, соору- Последнюю фразу он мог и не произносить –
дили в центре из винтовок и автоматов пирамиду и его товарищи дружно поднимались, разбирали ору-
накрылись накидками. В таком положении снег не жие и выстраивались в походный порядок.
проникал под одежду, а теплое дыхание задержива-
лось под материей. – Хазри, будешь замыкающим, – распорядился
– А они не могли перепутать хлопок в небе с полевой командир. – Хайрулла, пойдешь следом за
обычным выстрелом? – недовольно спросил Хай- мной, надо посовещаться...
рулла сидевшего рядом командира.
– Ты о пастухах? – Это правда, что наш человек из афганского
– О них. штаба подтвердил информацию о сбитом самолете?
– Понятия не имею, что они там услышали, но – Хайрулла мешал слова с хрипами, тяжело дышал.
упорно толковали о хлопке в небе.
Помощник искренне удивился: – Правда, – отвечал полевой командир. – Ма-
– Зачем же мы поперлись сюда в такую непо- суд сказал, что срочное сообщение получено через
году, если нет точных данных? резидента пакистанской разведки в Кабуле. Инфор-
– Потому что с нашим отрядом связался Масуд мация верная. Наш человек из штаба ВВС прави-
и приказал тщательно осмотреть склон. тельственных войск, рискуя жизнью, передал ее не-
– Сам Ахмад Шах Масуд? сколько часов назад.
– Да.
Довод был более чем серьезным. Масуд слыл – Значит, мне положено вознаграждение?
человеком передовых взглядов, образованным, на- – Конечно, брат. Не каждый день нам удается
читанным и вместе с тем простым и доступным. Од- сбить реактивный боевой самолет русских.
нако в вопросах дисциплины послаблений никогда и Постоянный лагерь «Черных аистов» распола-
никому не делал. гался на удобной площадке южной гряды Пандж-
– Это меняет дело, – уважительно кивнул по- шерского ущелья – прямо напротив обширной до-
мощник. – Тогда надо искать следы упавшего са- лины с селением Руха. В задачу отряда входила
молета. охрана южного рубежа протяженностью десять–
– Или покинувшего его пилота, – добавил Аб- двенадцать километров. Ежедневно за час до рас-
дулхакк. Оглянувшись по сторонам, нашел связи- света Абдулхакк высылал в разные стороны хребта
ста: – Бахтияр, подготовь станцию. Пора узнать но- по четыре человека. Каждая четверка имела в сво-
вости. ем распоряжении радиостанцию для связи, ручной
– Отдохнули? – спросил полевой командир, за- пулемет и переносной зенитно-ракетный комплекс
кончив сеанс связи. «Стингер» с двумя ракетами. Дежурили весь свето-
Он мог и не спрашивать. Ответ был очевиден. вой день, к заходу солнца возвращались в основ-
По изможденным и посиневшим от холода лицам ной лагерь.
подчиненных было ясно, что для полноценного от- Подобные дежурства продолжались второй
дыха потребуется как минимум несколько часов. Но год, а реально повезло только сегодня, когда чет-
буквально минуту назад один из помощников Масу- верка под командованием Хайруллы выпустила ра-
да передал новость, напрямую касающуюся отряда кету по советскому самолету и сбила его. Причем
и полученного приказа. пуск совершил сам Хайрулла, когда самолет стал
Никто из воинов не шелохнулся. Никто из них набирать высоту и нырнул в облачность. Никто из
не хотел подниматься и продолжать поиски, тяжело четверых моджахедов хлопка в результате попада-
взбираясь по крутому склону. ния не слышал – видимо, ракета некоторое время
Тогда Абдулхакк громко произнес, пытаясь пе- летела за самолетом и догнала его лишь на прилич-
рекричать завывающий ветер: ном расстоянии от места пуска.
– Братья! Ахмад Шах сообщил, что здесь, юж- Хайрулла успел погрустить по поводу неудач-
нее Панджшера, нашими воинами сбит советский ного выстрела и напрасно истраченной ракеты, как
генерал. Тому отряду, который найдет генерала вдруг призывно пискнула рация, и Абдулхакк со-
и возьмет его живым, обещана большая награда. общил приятную новость: два подошедших к лаге-
Очень большая! рю пастуха сообщили о хлопке в небе. Не мешкая
полевой командир передал ценную информацию в
штаб Ахмад Шаху, а тот приказал срочно сниматься
с лагеря и в полном составе отправляться на пои-
ски сбитого пилота.

36

– Сколько осталось до вершины хребта? – про- Отбросив несколько горстей земли, смешанной
хрипел Хайрулла. со снегом, Хайрулла ухватился за мягкий парашют-
ный шелк и вытащил из тайника купол с подвесной
– По моим прикидкам, метров четыреста, – системой.
остановившись, ответил Абдулхакк. Глянув вниз на
растянувшуюся цепочку воинов, крикнул: – Оста- – Вот теперь я уверен на все сто, что пилот где-
новка на пять минут! Не расходимся! Отдыхаем... то рядом, – сказал Хайрулла.

Отведенные для отдыха пять минут заканчива- – Это хорошо... Это очень хорошо... – Абдул-
лись. Уставшие люди опять не хотели продолжать хакк достал карту. – Но нам надо помозговать и
тяжелое восхождение даже за сумасшедшее возна- проанализировать все варианты.
граждение.
– Какие варианты?
Поглядывая на подчиненных, Абдулхакк подби- – Варианты его маршрута. Он ведь не остался
рал слова, чтобы вдохновить их на поиски. В голову на месте приземления, а наверняка где-то прячется
ничего не приходило. от непогоды и ждет, когда его заберут свои.
Он позвал связиста:
Отчаявшись, он хотел просто рявкнуть, пола- – Бахтияр, быстро настрой станцию! Ахмад Шах
гая, что это поможет. В обыденной жизни он всегда просил сообщить, если мы что-нибудь обнаружим...
был спокоен и немногословен. Если сыграть на кон-
трасте, то... ***

Рявкнуть он не успел. Суета и оживление, сопровождаемые острым
Поднявшийся с четверенек Хайрулла вдруг тол- желанием добраться до летчика сбитого штурмови-
кнул в плечо: ка, охватили не только штаб 40-й армии. Точно та-
– Гляди! кую же цель ставили перед собой и в штабе войск
Полевой командир посмотрел в указанном на- Ахмад Шаха Масуда. Здесь также собирались экс-
правлении и увидел какой-то предмет. Не успевший тренные совещания с привлечением самых высоко-
покрыться снегом, он поблескивал холодным ме- поставленных военачальников и авторитетных по-
таллом. левых командиров.
– Это кресло, – прошептал Абдулхакк. И крик-
нул, чтобы слышали его воины: – Это кресло пило- В результате следом за отрядом «Черных аи-
та, братья! Мы нашли его! стов» в предполагаемый район катапультирования
Находка порадовала. Это действительно было советского летчика были направлены еще две хоро-
катапультное кресло пилота. шо вооруженные и подготовленные группы под ко-
Осматривая его, Хайрулла усомнился: мандованием Ахмада и Самандара.
– А вдруг оно лежит здесь давно?
– Нет, оно лежит на склоне всего несколько ча- Эти отряды приближались к району с других
сов, – уверенно возразил Абдулхакк. – Посмотри, на направлений. Но когда Абдулхакк сообщил в штаб о
его металлических частях нет и намека на ржавчину. находках, Масуд связался с Ахмадом и Самандаром
Поддержал полевого командира и связист и скорректировал их маршруты.
Бахтияр:
– По этому склону частенько ходят наши пасту- ГЛАВА ДЕСЯТАЯ
хи с отарами. Они давно заметили бы кресло и со-
общили людям Ахмад Шаха. ДРА, Баграм – район в десяти километрах
Закончив осмотр кресла, Абдулхакк поднялся и к юго-западу от селения Руха
посмотрел наверх:
– Надо искать пилота. Он наверняка призем- Три бэтээра пылили в долине по извилистой
лился с парашютом где-то выше. Растягиваемся грунтовке. На броне каждого ребята из разведгруп-
цепью вдоль склона. Дистанция – двадцать шагов. пы капитана Фролова, всего чуть более двадцати
За мной! человек. Отдохнуть после реализации разведдан-
Выполняя приказ, воины стали перестраивать- ных у них не получилось. Всего сутки назад пришли
ся в длинную цепь. они с задания, помылись, насытились, отоспались.
Всего через двадцать минут отряд вышел к А куда деваться, остальные группы батальона нахо-
продолговатому уступу, вытянутому по оси хребта дятся на боевых в районе Саланга и Суруби. И вот с
метров на сто пятьдесят. Максимальная ширина его утра пораньше сбор по тревоге, постановка задачи,
не превышала двадцати метров. получение боеприпасов, медикаментов, сухпайков
Полевой командир с помощником заметили и снова пыльная дорога в никуда...
рыхлую землю.

37

«Сложный и пересеченный рельеф горной перекуривали под прикрытием груды валунов, а ко-
местности разобщает воинские подразделения, мандир уточнял по карте место, намечая маршрут
ограничивает маневр, обзор и визуальную связь, до нужной точки. Затем глотнул воды из фляги и по-
до предела затрудняет взаимодействие, создавая вел группу дальше по хребту...
тем самым массу непростреливаемых зон и скры-
тых подступов. В подобных условиях четкая линия Готовясь к операции, Фролов тщательно изучил
соприкосновения с противником отсутствует, а бой карту и выбрал наилучший маршрут от точки высад-
носит разобщенный характер и ведется мелкими ки до предполагаемого района катапультирования
разрозненными группами. Особую ценность при летчика. Маршрут получился несложный, если не
этом приобретает своевременный захват и удер- брать в расчет парочку открытых и неприятных для
жание доминирующих высот...» – от нечего делать пересечения мест. Неприятных потому, что непода-
вспоминал Фролов занятия в родном училище. леку раскинулись мирные афганские селения.

Все эти постулаты и аксиомы ведения войны в Первые километры марш-броска прошли
горах он помнил наизусть. Преподаватели в Рязан- гладко. Хоть бойцам и не довелось нормально от-
ском десантном были тертыми калачами, жаловать- дохнуть, но к нагрузкам ребята были привычные
ся на недостаток знаний не приходилось. – никто не жаловался и не роптал. Затем случился
небольшой казус: шедший первым снайпер Иван
Около трех часов назад ему лично ставил за- Кравченко просигналил опасность, и группа залегла
дачу начальник штаба армии. Редчайший, надо при- в неглубоких складках.
знать, случай. Обычно этим занимался начальник
штаба или начальник разведки полка. А тут... Впереди пересекающимся курсом топали два
подростка. Один тащил охапку хвороста, другой о
Начальство громко шумело и метало молнии по чем-то живо рассказывал, жестикулируя тощими
связи – радиостанция почти искрила. Требовалось ручонками. Пришлось вжиматься в холодный грунт,
не медлить с выходом. Пришлось поторапливаться. пока подростки не протопали мимо. Убивать этих
Через час отправились на бэтээрах к северу от Ба- пацанов, брать грех на душу не хотелось, хотя они
грама, в район предгорья. В завершение моральной были все как один добровольными разведчиками –
накачки Фролову подробно обрисовали масштаб осведомителями духов. Лучше разойтись незаме-
поисково-спасательной операции, ради которой ченными.
прервали долгожданный отдых разведчиков, поже-
лали удачи, пообещали орден. По замыслу началь- На исходе четвертого часа очень резвого пере-
ника штаба армии помимо подразделения Фролова хода командир объявил сорокаминутный привал.
в тот же район отправились еще две группы: капи- Пора было перекусить и дать возможность людям
тана Воротина и лейтенанта Капитонова. До входа восстановить дыхание.
в район командиры групп должны установить друг
с другом связь и скоординировать свои действия, Остановились в длинной глубокой ложбинке
чтоб не наломать дров. Мало ли в спешке ошибутся на хребте. Выставили два поста наблюдения. Ос-
и примут друг друга за противника. новные силы расположились внизу, бойцы скинули
надоевшую обувь, умылись водичкой из фляжек и
Сидя на пропыленной броне, чувствуя задом приступили к обеду.
все дорожные кочки и ухабы, Фролов поглядывал по
сторонам, размышлял и удивлялся: Ели быстро, чтобы осталось минут двадцать
– двадцать пять на отдых. Давние друзья старшие
«Вот так сразу в лоб и без десерта. Поезжай лейтенанты Иволгин и Васильев, как всегда, распо-
не знаем куда, отыщи генерала авиации и спаси ложились рядом. Тихо и неспешно потекла мирная
его неведомо как. Деятели... Какой черт начальство беседа.
дернуло летать? Генерал ведь! Будь я генералом,
сидел бы в штабе, завел себе молодую и симпатич- Лежа на боку, Васильев хвастал:
ную секретаршу в короткой юбочке, которая прино- – Это что! Какую классную девицу я повстречал!
сила бы мне кофе и бутерброды, регулярно давала – В отпуске, что ли?
бы ценные советы, и не только советы... Ух началь- – Естественно. В нашем гарнизоне таких моло-
нички! Хоть бы район поменьше очертили! Ладно, дых и красивых нет.
берем инициативу в свои руки. Вперед за орденом!» – Рассказывай...
– Прогуливался я, значит, с одноклассником
Поездка с ветерком до предгорья прошла без по улочкам нашего города. Тоже зимой дело было
сучка, без задоринки. Высадились и без промед- – февраль. Не помню, о чем болтали, только про-
ления прошмыгнули к ближайшей лощине, затем мерзли жутко и захотелось нам выпить. Зашли в
полезли на склон. Пока бэтээры разворачивались, подвал питейного заведения, популярного среди
разведчиков и след простыл. местной интеллигенции, студентов и прочих люби-
телей знатно заложить за воротник. Там полумрак,
Через полчаса сумасшедшего марш-броска живенько, играет приятная музычка. Какой-то бой-
Фролов объявил привал. Бойцы отдыхали на горке, кий паренек отмечал сдачу сессии, столы были

38

сдвинуты буквой «Г». Народ пил дешевое виниш- Сегодня же похолодало, периодически шел мелкий
ко под вялые салаты, пустых граненых стаканов на дождь и поднимался неприятный пронизывающий
столе стояло штук двадцать. ветер.

– И вы присоединились к ним? – предположил Растянувшись на сотню метров, группа Фроло-
Иволгин. ва двигалась по вершине длинного хребта в сторону
обозначенного командованием района. Головным с
– Да, присели в уголок, поскольку свободных отрывом в полсотни метров шел снайпер, следом
столиков в заведении не оказалось. Вокруг было Иволгин с отделением, а замыкающими – командир
весело. Рядом сидела симпатичная подвыпившая взвода старлей Васильев и сержант Бубнов, ответ-
барышня лет двадцати, которая для чего-то решила ственный и опытный парень.
построить из пустых стаканов Вавилонскую башню.
И это ей почти удалось. После привала, на втором этапе перехода, ни-
чего не изменилось. Изредка останавливались для
– Рухнула? короткой передышки. Фролов в это время возился
– Естественно, – ответил Васильев любимым с картой, уточняя место и маршрут, парни делали по
словцом. – И не просто рухнула, а с таким звоном, глотку воды из фляжек, курили, прикрывшись от ве-
что музыка в заведении разом стихла, а из глубины тра и чужих глаз, тихо переговаривались. И шли даль-
служебного помещения материализовалась дород- ше, так как не могли терять драгоценные минуты.
ная тетка, готовая четвертовать любого из посети-
телей. В наступившей тишине она зловеще поин- И вот когда силы были на исходе, а бойцы жда-
тересовалась, кто разбил посуду. Все молчали, в ли команды к привалу, снайпер внезапно присел и
воздухе запахло скандалом. вскинул вверх правую руку.
– Хм, занятно, – усмехнулся Иволгин.
Васильев выудил из кармана пачку сигарет, вы- – Стоп! – скомандовал Фролов.
щелкнул одну, помял меж пальцами. Бойцы моментально распластались на земле,
– Я был почти трезвый и быстрее других сооб- спрятавшись в неглубоких ямах и за валунами.
разил, что разбилось всего несколько граненых ста- Капитан осторожно подобрался к снайперу:
канов стоимостью семь копеек каждый. – Что у тебя?
– И ты решил спасти положение? – Повезло нам, командир, – прошептал тот и
– Естественно. Достал пятерку, отдал тетке. Та показал на длинную цепь людей, поднимавшихся
успокоилась, смела битое стекло в совок и исчезла вверх по склону: – Духи...
из зала. Все выдохнули, музыка заиграла снова, ве- Фролов поднял бинокль и принялся рассматри-
селье продолжилось. А девчонка настолько восхи- вать вооруженный отряд.
тилась моим поступком, что прижалась худым тель- Да, путь к обозначенному району перекры-
цем и шепнула на ухо: «Поехали к тебе». ла банда численностью более сорока человек. Это
– А ты? – с придыханием спросил молодой только те, кого было видно, а сколько их реально?
Иволгин. Расстояние до первых поднявшихся на вершину
Тяжело вздохнув, товарищ отмахнулся: хребта моджахедов было относительно небольшим
– А я, Рома, почему-то сказал, что не стоит – метров двести или двести пятьдесят. Вооружение
благодарности, и она ушла. Позже я пытался по- выглядело разношерстным: «калаши», винтовки, не-
нять, почему я так сделал: дескать, было бы низко сколько карабинов, ПК, два РПК и столько же гра-
воспользоваться доступностью нетрезвой девочки, натометов, кое у кого из молодежи были «Буры» и
солдат ребенка не обидит и прочее. На самом деле даже «мультуки». Все это Фролов разглядел с помо-
я, наверное, просто растерялся. Молодо-зелено! щью мощной оптики бинокля.
Глупость! А она была красивая. Прямо как с обложки В его душе еще теплилась надежда избежать
журнала. боестолкновения, укрывшись на вершине склона.
Друзья замолчали, думая каждый о своем. Он даже обернулся к своим, чтобы просигналить
Командир группы поднялся, отряхнул маскха- соответствующую команду, но...
лат и, не глядя на подчиненных, принялся собирать – Командир, они разделяются, – взволнованно
снаряжение и оружие. Это означало, что привал за- сообщил снайпер.
кончился, пора собираться в дорогу. Тот снова поднял бинокль.
– Плохо дело, – прошептал капитан. – Основная
*** банда остается на месте, а две дозорные группы
расходятся в разные стороны по вершине хребта.
Погода быстро портилась. Небо уже несколько Одна из этих групп двигалась прямо на бойцов
дней было затянуто плотной серой облачностью, Фролова.
но пока обходилось без осадков и сильного ветра. Он еще раз оглянулся и оценил возможность
отхода в юго-западном направлении.

39

Нет, скрытно отойти не получится. Вершина лась от одного склона до другого. Причем крайние
была относительно гладкой, а за беспорядочно рас- бойцы контролировали эти склоны, чтоб духи не
сыпанными булыжниками особо не спрячешься. обошли разведчиков с флангов.

«Черт! Знал бы, что нарвемся на духов, повел Через несколько минут боя моджахеды дога-
бы ребят другим маршрутом!» – выругался про себя дались о небольшой численности противостоящей
капитан. группы и предприняли слаженную массированную
атаку. В какой-то момент бойцам Фролова при-
Дистанция до приближавшихся моджахедов та- шлось туго, но атаку они все-таки отбили.
яла. Пора было принимать решение.
Далее бой принял позиционный характер, и ко-
«Внимание! – подал Фролов сигнал товарищам. мандиру это очень не понравилось. Во-первых, на-
– Приготовиться к бою!» висла угроза над выполнением основной задачи.
Во-вторых, к вступившим в бой моджахедам могла
Разведчики знали свое дело и заранее рассре- подойти помощь. До Панджшерского ущелья было
доточились по плоской вершине. Фролов тоже умел рукой подать, а там этих бородатых как вшей на
руководить группой, причем не по тем канонам, ко- бродячей собаке.
торые преподавались в академии. В горах и пусты-
нях Афганистана они срабатывали редко, так как В общем, раздумывал Фролов ровно три ми-
полевые командиры придерживались партизанских нуты. А когда вскрикнул Ромка Иволгин и схватился
методов ведения войны, а это совсем другое. Вот и рукой за простреленную ключицу, командир нашел
приходилось в командировках учиться заново. взглядом связиста и крикнул:

Зато когда научились противостоять местным – Иван, вызывай вертушки!
партизанам, все пошло как по маслу. Фролов со
своими ребятами крошил духов, выслеживал глава- ***
рей бандформирований, устраивал засады на шед-
шие из Пакистана караваны. С каждой последующей минутой уверенности в
удачном исходе боестолкновения на вершине хреб-
После команды Фролова снайпер Викула бы- та становилось все меньше и меньше. Разведчики
стро занял точку повыше, откуда хорошо простре- понимали, что им противостоит превосходящий по
ливалась вся вытянутая вершина хребта. численности отряд моджахедов, возможно, про-
шедших обучение в соседнем Пакистане.
Первый выстрел снайпера должен был стать
сигналом для группы. Ребятам Фролова приходилось постоянно сле-
дить за перемещениями противника, самим менять
– Вадик, – обернулся Фролов к бывалому бойцу. позиции и материться, прислушиваясь, не летят ли
– Да, командир. им в помощь вертолеты.
– Забудь об идущих в нашу сторону духах. Твоя
цель – оставшаяся на месте группа бандитов. На исходе второго часа разведчики стали ис-
– Понял. пытывать дефицит боеприпасов – как ни экономь, а
Тщательно прицелившись в моджахеда с руч- жаркий бой истощит любые запасы.
ным пулеметом на плече, снайпер произвел вы-
стрел. Пулеметчик плелся вторым. Качнувшись, он Произведя несколько одиночных выстрелов,
сделал несколько шагов назад, рухнул сначала на Фролов перебрался к большому валуну. Но и здесь
колени, затем сунулся лицом в землю. пришлось пригибать голову – по камню саданула
Следом за выстрелом снайпера ухнул грана- пуля, обдав лицо мелкой крошкой.
томет. Выстрел пронесся над головами дозорной
группы, граната разорвалась вблизи скопления бо- Несколько раз сменил позицию и снайпер Ви-
евиков из основного отряда, раскидав нескольких кула, хотя выбирать на практически лысой вершине
человек и окутав валуны светло-серым дымом. было не из чего. Стрелял он при этом расчетливо и
И тут же вершина хребта потонула в какофонии наверняка, тщательно выбирая наиболее опасные
коротких очередей и одиночных выстрелов. мишени и обстоятельно прицеливаясь. Сначала он
Потеряв за три-четыре секунды нескольких че- обезвредил пулеметчика и несколько самых ярых
ловек, противник осознал, что напоролся на умелую моджахедов, рвавшихся вперед, а уж после вел
засаду. Осознал и, рассеявшись по всей ширине огонь по самым неосторожным.
плоской вершины, стал отвечать беспорядочной
стрельбой. – Ну а ты куда собрался? – ворчливо пригова-
Расстреляв третий магазин, Фролов переполз ривал Викула, приметив ползущего в восьмидесяти
на несколько метров в сторону. Перезарядив авто- метрах духа. – Держи, парниша, гостинец!
мат, оценил диспозицию.
Даже без напоминаний и приказов все было Мощная СВД огрызалась громким выстрелом,
сделано грамотно. Заняв оборону, группа растяну- снайпер откатывался за лежащий метрах в трех бу-
лыжник и высматривал следующую цель.

40

Еще через полчаса боя у Фролова закончились не остались в долгу – сосредоточили на нем огонь.
боеприпасы к автомату. Оставались пистолет АПС Когда перед глыбой разорвались подряд две грана-
с семью магазинами, несколько гранат и удобный ты, командир группы решил вернуться к своим.
нож разведчика. Он отыскал среди ребят связиста:
– Лешка ранен! – раздался чей-то крик.
– Иван, что там с вертушками? Возле только что раненного пулеметчика во-
– Связался, обозначил координаты. Сказали, зился санинструктор, а новичок группы Липинский
что помощь прибудет минут через двадцать пять. перезаряжал осиротевший пулемет.
– Держи с ними связь! «Хреново дело, – Фролов поглядел на часы. –
– Понял! Двадцать пять минут прошли, а вертушек все еще
– Да, обрисуй ситуацию и поторопи. нет. Эдак мы можем их и не дождаться...»
Судя по снизившейся частоте выстрелов, про- Погода с каждой минутой ухудшалась: небо
блемы с боеприпасами испытывали уже многие темнело, низкая свинцовая облачность все чаще
бойцы. Что поделаешь? Разведчики – не бойцы напоминала о себе холодным дождем, с севера дул
штурмовой бригады. Им требуется мобильность, а с пронизывающий ветер. Видимость была отврати-
тяжеленным ранцем на спине много не набегаешь. тельной. В какой-то момент Фролов всерьез засо-
Вот и брали на операции необходимый минимум. мневался, что посланные командованием вертушки
Дабы сдержать противника, Фролов решил ис- отыщут и эвакуируют его группу. К тому же близи-
пользовать гранаты и пополз вперед, к лежавшей на лась ночь. Еще полтора-два часа, и на горы опу-
нейтральной полосе каменной глыбе. Еще в начале стится непроглядная темень.
боя в его голове созрел этот план на тот случай, До боли знакомый гул в небе послышался в тот
если стычка затянется и придется ждать помощи. момент, когда моджахеды подошли к позициям раз-
Два десятка метров он прополз по неглубокой ведчиков настолько близко, что стали различимы
зигзагообразной впадине, оставшейся от потоков наглые улыбки на бородатых лицах. Предвкушая
дождевой воды. На некотором расстоянии от глы- скорую победу, бандиты поймали кураж и выкрики-
бы моджахеды его заметили и открыли ураганный вали что-то на своем языке.
огонь. Пули противно жужжали над головой, впи- Однако дальше события пошли не по их плану.
вались в каменные бока глыбы, вздымали фонтаны За выстрелами и громкими криками они не
земли рядом... разобрали нараставшего гула. А когда из-за со-
Он дополз. И первая же граната, брошенная седней гряды вынырнули два «крокодила» и пара
им наудачу, жахнула между двумя боевиками, задев транспортных «восьмерок», было уже поздно. Весь
одного осколками и хорошенько оглушив другого. победный задор и жажда крови моментально испа-
Вторая взорвалась чуть в стороне, не нанеся про- рились, уступив место животному страху.
тивнику урона. Третья ударилась о землю, подско- Кто-то из моджахедов пополз в укрытие за кам-
чила и подкатилась аккурат к молодому моджахеду ни, кто-то засеменил к ближайшему склону, согнув-
в светлой рубахе и темной жилетке. Взрыв отбросил шись в три погибели, кто-то просто побежал, взы-
парня далеко в сторону, больше он не поднимался... вая к Аллаху о спасении.
– Командир, на подходе вертушки! – донесся Пилоты ювелирно вели машины в узком про-
сквозь стрельбу крик связиста. странстве между горными вершинами и нижним
– Хорошо! – ответил Фролов, вынимая послед- краем серой облачности. Фролов обозначил место
нюю гранату. – С пилотами связь есть? группы, выпустив в небо желтую ракету и запалив
– Нет пока. Попробую настроить канал! факел. Все огневые точки задымили сигнальными
– Как соединишься, попроси сначала дать залп! дымами – береженого Бог бережет! А ну как прома-
– Понял, сделаю! жут или в сумерках примут за духов...
– Цепь, приготовить дымы и факелы! Первая «восьмерка» начала строить заход для
Бой затянулся: один разведчик был убит, у пя- посадки, а прикрывающая пара Ми-24 с ходу встала
терых ранения разной степени тяжести. Боевики на боевой курс и дала залпы по отступавшим бое-
будто почувствовали ослабевшее сопротивление викам.
советской группы и стали напирать не только на Залпы вышли на славу.
вершине хребта. Два небольших отряда, отделив- – Пламенный привет вам, уроды! – тяжело под-
шись от основной банды, донимали наших со скло- нявшись, крикнул вслед отступавшим молодой Ли-
нов, заставляя распылять и без того небольшие пинский и дал прощальную очередь.
силы. Викула вытер кровь со щеки и повесил снай-
Метнув в гущу противника последнюю гранату, перскую винтовку на плечо. Зло щурясь от подняв-
Фролов достал АПС и, осторожно высовываясь из- шейся пыли, он сплюнул тягучую слюну и полез в
за камня, постреливал в самых наглых боевиков. Те карман за «Охотничьими».

41

Прихрамывая на левую ногу, Фролов шел к сан- – Все? – крикнул бортовой техник.
инструктору, склонившемуся над раненым. Капитан кивнул:
– Поехали!
Остальные разведчики поспешно оставляли Качнувшись, Ми-8 оторвался от вершины, на-
позиции и, отряхивая от пыли одежду, бежали к от- клонил граненый нос и, оставляя за собой горячий
носительно ровной площадке, куда нацелились са- керосиновый перегар, начал разгон...
диться Ми-8... Спустя минуту экипаж выровнял машину и взял
курс на базу. Чуть позади «восьмерок», огибая ре-
*** льеф на предельно малой высоте, следовала пара
Ми-24.
Внезапное появление боевых вертолетов и по-
следующая атака неуправляемыми ракетами стали ***
для боевиков кошмаром. Казалось бы, они только
что подавили сопротивление небольшой группы шу- – Что скажешь? – хмуро поинтересовался со-
рави, оставалось лишь окружить ее и добить. А тут стоянием раненых Фролов.
сами попали в такую мясорубку, что многие отпра-
вились на суд к Аллаху. Севший рядом санинструктор ответил:
– У Лешки ничего серьезного – недели три при-
В живых из многочисленной банды осталось не дется походить с повязкой. У Валерки осколок си-
более половины. Да и те, скатившись с вершины, дит в бедре и легкая контузия – это тоже несмер-
беспорядочно уходили по склону. Кто куда. Немно- тельно, до свадьбы заживет. Игорь Боровой потерял
гие остались наверху. много крови, но рана головы вроде бы неопасная.
Молодому Азизову три пальца оторвало осколком,
Молодой моджахед в светлой рубахе и темной Симоняну чуток мяса с ягодиц срезало, Викулу пу-
жилетке ползал по земле, зажимая окровавленной лей зацепило вскользь плечо.
ладонью развороченное осколками плечо. Оторван- – А Ромка Иволгин?
ная взрывом рука валялась неподалеку. Юноша из- – Со старшим лейтенантом дело обстоит по-
редка натыкался на нее осатаневшим от боли не- хуже.
понимающим взглядом и снова выделывал жуткие – Ну не тяни кота, говори.
кульбиты. – Пуля вошла в ключицу, задела легкое и раз-
дробила кости лопатки. Надеюсь, ранение жизни не
В неглубокой яме стонал моджахед лет сорока. угрожает, но все зависит, как быстро он попадет на
Взрывом неуправляемой ракеты ему здорово по- операционный стол. Похоже, армия с ним распро-
вредило живот. Его тело содрогалось от озноба и щается.
агонии. Фролов вздохнул.
«Насколько же все в нашей жизни переменчи-
Шум двигателей и винтов нарастал – транс- во: утром все были живы и здоровы, а сейчас... –
портный вертолет плавно приближался к вершине. подумал он. – Ромка может стать инвалидом и уйти
«Крокодилы» продолжали нарезать круги на неболь- на гражданку. Главное, чтобы выжил! Да и инвалид-
шой высоте, прикрывая посадку транспортника. ность в молодые годы – трагедия. А как же Саня
Глушко? Его-то вообще не вернуть...»
Остатки банды растворились на склонах хреб-
та, на его вершине остались лежать лишь искале- ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ
ченные и окровавленные тела душманов.
ДРА, район в семи километрах к юго-западу
Санинструктор принялся помогать транспор- от селения Руха
тировать к площадке тяжелораненых. Последним
принесли тело погибшего Саши Глушко – младшего После полученного по радио приказа начать по-
сержанта, призванного год назад из Донецка. Фро- иски летчика группа капитана Воротина моменталь-
лов стрельнул у кого-то из ребят сигарету, жадно ее но снялась и покинула центр удобной седловины.
выкурил, поглядывая на обескровленное лицо мо-
лодого парня. Капитан уже давненько не курил, но в Это потрясающее место парни из разведыва-
подобные моменты сдержаться не мог. тельной роты мотострелкового полка облюбовали
недавно, когда отправились на задание для скры-
Наконец вокруг завертелись воздушные пото- того наблюдения за дорогой, идущей параллельно
ки, поднимая вверх пыль и песок. Основные шасси
«восьмерки» коснулись грунта, разведчики, помогая
раненым, направились к открывшемуся проему в
грузовой кабине.

Загрузили первую вертушку, она улетела, по-
доспела вторая. Фролов занял место у коротень-
кого трапа, помогая товарищам забираться внутрь.
Сам поднялся в кабину последним.

42

Панджшерскому ущелью. Забравшись на край сед- Получив возможность перевести дух, бойцы
ловины, Воротин сразу понял: группа наткнулась на попадали на землю. Назначив дозорного, Воротин
уникальный наблюдательный пункт. Вид заворажи- присел рядом с Сашкой и разулся, чтобы дать отдо-
вал не только красотой, но и масштабом: петлявшая хнуть уставшим ногам. Глотнув из фляжки воды, по-
внизу дорога была как на ладони. Без особого на- смотрел на мужиков...
пряжения можно было определить, кто движется в
обоих направлениях, в каком количестве и с каким Никто не полез в ранец за сухпаем. Все знали,
вооружением. что с полным желудком передвигаться по пересе-
ченной местности сродни пытке.
Правда, долго группа Станислава задерживать-
ся в седловине не собиралась. Максимум двое су- – «Вершина», я «Оса», – запросил по радио
ток – и надо менять точку. Таково было правило. Стас, когда до окончания привала оставалось не бо-
лее трех минут.
Район, где надлежало выполнять задачу, нахо-
дился в нескольких часах перехода. Когда послед- – Да, «Оса», «Вершина» на связи, – ответил
ний боец покинул седловину, Воротин глянул на один из дежурных связистов штаба армии. – Докла-
часы: шестнадцать часов тринадцать минут. Скоро дывайте.
начнет темнеть, а переход не такой уж и короткий.
Солнце в Афганистане опускается к горизонту поч- – «Вершина», нахожусь в одном переходе от за-
ти вертикально, и сумерки из-за этого пролетают данного района. До наступления темноты прибыть в
стремительно. Казалось бы, только что начался район не успею.
вечер, а стоило светилу коснуться самых высоких
вершин, как небо темнело и на горы опускалась – Во сколько планируете начать поисковую
ночь. Особенно быстро освещение менялось в операцию?
зимнее время.
– В районе девятнадцати часов.
– Не успеем, – вздохнул капитан. – Как пить – Понял вас, «Оса». Выполняйте переход. Нача-
дать не успеем засветло добраться до района. И на- ло поисковой операции доложите.
роду маловато. А где его взять? Потери в роте боль- – До связи.
шие: убитые, раненые, больные, в полку остались Протопав еще несколько километров, развед-
необстрелянные да выздоравливающие... чики прибыли к южной границе обозначенного в
задании района. Все устали и к тому же начали за-
Первый час перехода впереди, за сапером мерзать, так как температура стремительно пони-
старлеем Павловым следовал Сашка Еремин. В жалась.
будничной мирной жизни он походил на рассеянно- В последние полчаса угасавшего естествен-
го шахматиста предпенсионного возраста: думал о ного освещения Воротин оценил местность, где
высоком, под ноги не глядел, окружающие звуки не предстояло искать пилота. Ведь для начала поисков
слышал. Зато на войне преобразился и стал неза- требовалось, чтобы он с максимальной точностью
менимым. определил свои координаты и сообщил их в штаб.
Там знали координаты подающего сигнал маячка и
Воротин частенько ставил его во главе роты на после сообщения должны были навести группу на
маршах и переходах. Находясь впереди и чувствуя нужную точку.
огромную ответственность за идущих следом това- Ущелье, по дну которого перебрались сорок
рищей, Еремин был, как никогда, внимателен и со- минут назад, выглядело довольно глубоким. Длина
средоточен. А благодаря отменному зрению заме- его, судя по карте, составляла около пяти киломе-
чал противника гораздо раньше остальных. тров. Растительность встречалась только в низовьях
и состояла из кустарников и низкорослых деревьев.
Привал. Первый за два с половиной часа тяже- По дну бежал ручеек, весной превращавшийся в
лого перехода. бурлящую горную речку. Ну а далее от правого бе-
рега ручья начинался склон очередного хребта вы-
Нет, если приспичит, разведчики осилят без сотой от двух до двух с половиной тысяч метров. По
остановки и шесть, и восемь, и даже десять часов нему и предстояло взбираться на вершину, близ ко-
пути. Но возникает вопрос: зачем? Они должны торой подавал сигналы бедствия аварийный маяк.
прибыть в заданный район в состоянии готовности До начала восхождения Воротин объявил ко-
вести бой. Ведь чутье подсказывало капитану Во- роткий привал, за время которого вышел на связь
ротину, что попавшего в беду советского генерала со штабом и доложил о прибытии в район и старте
ищут не только они. Это означало, что на месте ве- поисковой операции.
роятны боестолкновения с бандами моджахедов. А Пока группа тяжело преодолевала первые пять-
какой прок от вояк, которые растеряли все силы на сот метров подъема, вокруг разыгралась настоящая
марше? Вот Станислав и берег своих товарищей, снежная метель. Небо будто прохудилось, сбрасы-
руководствуясь старым проверенным принципом: вая на землю годовые запасы осадков в виде круп-
чем быстрее идешь, тем дольше потом отдыхаешь.

43

ного снега, а сильный порывистый ветер играючи Ждать пришлось всего минуту. Первая короткая
подхватывал их и бросал в лицо. очередь Воротина, как всегда, послужила сигналом
«Огонь».
Лидером опять шел Сашка Еремин. Дабы не
потерять его в снежной круговерти, Стас приказал Дружный залп ошеломил неприятеля. Бандиты
уменьшить дистанцию до минимальной. В итоге заметались по склону. Часть из них моментально
Сашка опережал основную группу всего метров на погибла под прицельным огнем.
двенадцать–пятнадцать, и до командира частенько
доносился его приглушенный мат. Растерянность длилась минуты две, после чего
действия в обороне приобрели организованный ха-
«Ничего-ничего, Санек, терпи... – подбадривал рактер: основной костяк банды подтянулся к линии
его про себя командир. – Приказ есть приказ. Ава- соприкосновения, духи грамотно рассредоточились
рии и непредвиденные ситуации, к сожалению, слу- по склону.
чаются гораздо чаще, чем хотелось бы. Особенно
здесь, в Афгане...» «Скоро поймут, что нас мало, и начнут обходить
с флангов. Давай, капитан, думай... От твоего ре-
Приблизительно на середине затяжного подъ- шения зависит жизнь ребят, – Стас загнал в автомат
ема Еремин вдруг упал в снег и просигналил: «Вни- полный магазин. Сплюнув в снег, он посмотрел в
мание! Чужие!» Причем его взгляд был обращен не небо, затем перевел взгляд на часы – скоро совсем
вперед, а в сторону. стемнеет. Может быть, это нам поможет?»

Стас немедленно остановил группу и осторож- Бой разгорался все сильнее, склон потонул в
но подобрался к лидеру: треске автоматных очередей.

– Что у тебя? – Славка! – позвал Воротин командира второго
– Вон, гляди, – показал он влево. взвода.
Поначалу Воротин ничего не видел и не мог
понять, что так насторожило Сашку. Лишь вглядев- – Да!
шись в кутерьму снегопада, заметил движущиеся – Уводи людей наверх. Мы с Сашкой прикроем.
параллельным курсом фигуры людей. – Зачем? – не понял тот.
– Офигеть, – выдавил он. – Выше метров на триста устроим засаду. Ва-
Между группой разведчиков и духами было не лите! Быстро!
больше тридцати метров, и то, что глазастый Ере- – Подъем, парни. За мной! – сержант Конышев
мин засек их первым, стало настоящим чудом. закинул автомат на спину.
– Что будем делать? – спросил Сашка. Потерь, слава богу, не было – все благополучно
Стас и сам, пытаясь сосчитать противников, покинули позиции и растворились в снежной круго-
лихорадочно размышлял над этим вопросом. верти.
Узнать точную численность банды на пределе Стас с Сашкой продолжали огрызаться корот-
видимости было крайне затруднительно. Но, пона- кими очередями. Выждав две минуты, оба достали
блюдав за двигавшейся цепочкой, Воротин понял гранаты и, пошвыряв их вниз, побежали в противо-
главное: духов явно больше, чем их. положном направлении.
Исходя из этого, напрашивалось простейшее Трюк удался. Поняв, что противник отступил,
решение: затаиться и пропустить банду вперед. моджахеды двинулись вверх по оставленным на
Дескать, пусть идут с миром туда, куда шли. Но снегу следам. И через несколько минут вначале на-
именно это и смущало капитана. рвались на растяжку, а затем вновь попали под ура-
«Куда они прутся в такую непогоду? – спраши- ганный огонь разведчиков.
вал он сам себя. И сам же отвечал: – Дураку понят- Второй бой стал таким же скоротечным, но ме-
но, что у них та же цель!» нее удачным, чем первый. Пулевые ранения получи-
– Надо их задержать, – процедил сквозь зубы ли сразу двое: пулеметчику раздробило кость пред-
Станислав. плечья, а снайперу порвало левую щеку.
Еремин хотел возразить, но во взгляде вдруг Санинструктор выключился из боя и принялся
появилось понимание. делать перевязки.
– Согласен. Иначе они найдут его первыми, – Стас, аккуратно постреливая из-за округлого
сказал он. валуна, раздумывал, что делать дальше: «В тре-
– Тогда к бою. Зови остальных... тий раз не получится. Духи, конечно, академий не
Совершив рывок, разведчики быстро подня- заканчивали, но недооценивать и держать их за
лись по склону метров на триста и распределились дураков не следует. Там и похитрее нас ребятки
на предполагаемой траектории движения банды. имеются...»
Данный маневр обеспечил хорошее позиционное Справа от Воротина ухнул выстрел гранатомета.
преимущество. – Побереги заряды! – крикнул командир. – Нам
еще наверху предстоит работать...

44

Еще через несколько минут вскрикнул Витька – Готово, – наконец он подал крохотный листок
Павленко. с цифрами.

– В шею. Касательное, – вскоре доложил сан- Воротин схватил его и тут же принялся искать
инструктор. нужную точку на карте.

– Пора сваливать, – проговорил командир. ***
Родившийся в его голове план заключался в
следующем: рота должна выйти из боя и вторич- Поздняя осень расщедрилась на низкую тем-
но отойти вверх по склону, но не для устройства пературу и осадки: в некоторых местах на вершине
очередной засады, а для того, чтобы поскорее до- толщина снежного покрова достигала полуметра.
браться до вершины хребта.
Да, Воротину позарез требовалось выиграть Банда душманов так и не появилась. Бойцы
время. ждали их на краю плато, но лишь напрасно потеря-
Во-первых, нужно было сообщить в штаб точ- ли четверть часа.
ные координаты группы и получить указания по на-
правлению поиска. Этот факт насторожил Станислава. «С пред-
Во-вторых, сами поиски отнимут какое-то вре- сказуемым противником всегда проще воевать, –
мя. Летчик наверняка успел повоевать и не станет вздыхал он, ведя группу к найденной на карте точ-
просто сидеть на вершине в ожидании помощи. Он ке. – А командир этого отряда оказался непрост.
где-то спрятался, а снаружи оставил замаскирован- Дважды нарвался на нашу засаду и больше решил
ный маяк. Поэтому разведчикам сначала предстоит не рисковать. Только нам от этого не легче. Куда он
отыскать этот маяк, а уж по нему определить место- повел уцелевших боевиков? Насколько кардинально
нахождение катапультировавшегося пилота. он скорректировал задачу?»
Для выхода из боя Воротин приказал снова
использовать гранаты. На этот раз каждый боец Обычно, повстречав малочисленное советское
швырнул вниз по одной штуке, после чего все друж- подразделение, полевые командиры вцеплялись
но вскочили на ноги и, пока на склоне гремели в него, словно голодный хищник в кусок свежего
взрывы, с максимально возможной скоростью по- мяса. А тут ни слуху ни духу.
бежали вверх.
«Может быть, получится... – мешая тяжелое ды- Небо почти полностью потемнело, когда Сашка
хание с хрипами, думал Стас. – Они опять пойдут по вскинул руку и просигналил: «Вижу неопознанный
следам, но теперь не попрут напропалую, а будут предмет».
осторожничать... Один раз нарвались, больше не
захотят...» Группа осторожно приблизилась к лидеру.
Как оказалось, от места второго боестолкнове- – Кресло, – сразу определил Станислав. – Ка-
ния до верхней оконечности склона оставалось ме- тапультное кресло летчика.
тров четыреста. – Точно, – согласился Еремин и пояснил: – Тем-
Выход на относительно плоскую вершину про- но. Думал, булыжник...
тяженного хребта радости не добавил, так как на Когда подошли ближе, обнаружили вокруг мно-
самом деле проклятый хребет состоял из несколь- жество свежих следов.
ких гор высотой от двух до двух с половиной тысяч – Недавно топтались, – изучив следы, сказал
метров. Из-за этого вершина то ухала вниз, то кру- Конышев. – Буквально минут десять назад.
то уходила вверх. Поиск в таких условиях обещал Он был прав. С неба продолжал сыпать круп-
затянуться на всю ночь. А то и на более длитель- ный снег и за двадцать минут засыпал бы и следы
ный срок. человеческих ног, и само кресло.
Когда связист докладывал в штаб координаты, – Теперь мы пойдем по чужим следам, – ска-
на вершину опустились сумерки. Оставшиеся на зал Воротин. – Слава, замени Александра. Ты у нас
краю бойцы внимательно вглядывались вниз, одна- охотник, со следами разберешься лучше.
ко видимость из-за надвигавшейся темноты с каж- Рота отправилась дальше. И снова Станислава
дой минутой ухудшалась. мучили безответные вопросы: неужели по вершине
– Эй, связь, побыстрее, – поторапливал ко- хребта мотается вторая банда? Или же кресло оты-
мандир. скали те духи, что повстречались на склоне? Если
Связист вслушивался в далекий голос штабно- те, то как они умудрились так быстро подняться по
го связиста и записывал координаты работавшего склону и опередить разведчиков?
маяка. Впереди раздалась автоматная очередь. Слав-
ке Конышеву не повезло – он поймал ее грудью,
крутанулся и упал лицом в снег. Пользуясь неболь-
шим фонарем, он рассматривал следы и, вероятно,
не заметил появившихся впереди чужих.

45

Группа моментально рассеялась по вершине и Однако из этого следовало, что катапультное
приняла бой. кресло обнаружили не остатки разбитого подразде-
ления, а моджахеды из другой банды.
– Это те, которые остались на склоне! – крик-
нул упавший рядом Еремин. Как только справа активизировался пулемет
группы Еремина, Воротин с остальными разведчи-
– Откуда такая уверенность? – спросил ко- ками предприняли мощную атаку со своей позиции.
мандир.
Перестрелка на узкой вершине протяженного
– Я заметил! горного отрога быстро прекратилась. Часть духов
– Что заметил? все же ушли вниз по склону, а тех, кто остался, до-
– Как несколько фигур в темноте поднялись со била группа Еремина.
склона на вершину.
– Может, и те, какая нам разница? – недоволь- – Не задерживаемся, – распорядился Стас, за-
но проворчал Воротин. – Бери одного человека и канчивая осмотр позиции противника.
обойди справа. Надо выяснить, сколько их.
– Понял. Да, эту банду удалось обезвредить и уничто-
– Только будь осторожен... жить. Та ее часть, что спаслась бегством, на вер-
Первым делом бойцы открыли по невидимому шину хребта уже не вернется. В этом капитан был
противнику ураганный огонь, чтоб облегчить зада- абсолютно уверен.
чу санинструктору. Тот ползком подобрался к Ко-
нышеву. Но проблемы оставались. Требовалось продол-
Затем на помощь ему отправился сержант Гоч- жать основное задание – поиск и спасение сбитого
гиев. Вместе с Валерой Корниенко они подтащили летчика. А где-то рядом промышляла еще одна бан-
раненого к позиции своих. да, успевшая забраться на вершину первой и оты-
– Что с ним? – справился командир. скавшая катапультное кресло.
– Два пулевых.
– Тяжелые? Что за банда? Сколько в ней человек? Куда
– Да, одно в правое легкое. идут? Чем вооружены? Имеют ли современные
Спустя минуту вернулся Сашка: средства связи?
– Стас, их всего несколько человек!
– Сколько конкретно? Опять вопросы, вопросы, вопросы... И ни одно-
– Человек двенадцать! Они поднялись по скло- го внятного ответа.
ну. Это определенно остатки той банды, которую мы
дважды покоцали на подъеме. Закинув автомат за спину, Воротин подошел к
Воротин с облегчением вздохнул: раненому Славке. Он сидел по пояс раздетым на
– Это меняет дело. С той позиции, откуда ты камне, с которого стряхнули снег. Рядом стоял и
наблюдал за ними, их можно атаковать? подсвечивал фонарем один из молодых бойцов.
– Конечно!
– Тогда бери снайпера, пулеметчика и дави их Валера Корниенко заканчивал перевязывать
справа. рану.
– Понял!
Судя по происходящему, возвращаться из-за – Как ты? – спросил командир раненого.
потерь в основной лагерь полевой командир этой – Нормально. Могло быть и хуже, – храбрясь,
банды не собирался. Станислав склонялся к тому, ответил Конышев. Однако от Станислава не усколь-
что он отправил раненых вниз, выделив им сопро- знуло, как тот поморщился от боли.
вождение, а сам с остатками отряда продолжил – С нами? Или пойдешь вниз на площадку?
подъем на хребет, дабы выполнить приказ по поис- Провожатых пару бойцов могу выделить.
ку пилота сбитого штурмовика. – Нет, командир, оставьте меня в группе! Какое
«Я поступил бы так же», – подумал Воротин. вниз? Там могут быть духи! – взмолился раненый.
Стал понятен и замысел хитрого полевого ко- – Я нисколько не задержу движение. Я даже дышу
мандира: обогнать разведчиков, пройдя ниже по нормально. Дотяну до утра!
склону, быстро подняться, занять скрытную пози- Он сделал пару глубоких вдохов и... закаш-
цию и неожиданно ударить, как это сделали сами лялся.
разведчики около часа назад. По крайней мере, Командир вопросительно посмотрел на Кор-
такой вывод напрашивался из богатого опыта ниенко. В вопросах, касавшихся здоровья бойцов
Станислава. группы, у того было право решающего голоса.
– Пусть идет с нами, но в числе последних и
без груза, – разрешил медик. И добавил: – Но при-
валы, командир, надо будет делать чаще. У нас еще
Семченко схлопотал нехорошее ранение.
– Ладно, – кивнул капитан. – Выходим через
пять минут. Уйдем отсюда подальше и вызовем вер-
тушки – раненых надо быстрее эвакуировать.

46

ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ и офицеру пришлось вызывать по радио подкрепле-
ние из Баграма. Благо расстояние между постом и
ДРА, блокпост в десяти километрах аэродромом небольшое – две пары дежурных вер-
к северо-востоку от Баграма тушек примчались в считанные минуты и раскидали
все наступавшее душманское войско. Наши потерь
Это был последний блокпост перед юго-запад- не понесли, зато у противной стороны оказалось
ными воротами в Панджшерское ущелье, контро- около двадцати убитых и столько же раненых.
лируемый советскими войсками. Дальше к северу
простиралась равнина с бесчисленными полями и ***
крестьянскими домишками, контролировать кото-
рые просто не было смысла. В этот день в бетонном сооружении оборо-
ну держал молодой лейтенант Капитонов, который
Пост стоял на пересечении важных дорог. Одна прибыл в Афган три месяца назад на замену стар-
из них шла из пакистанского Пешавара, проходила лею, основательно поседевшему за два года и пе-
через Джелалабад и Панджшерское ущелье. Дру- реболевшему целым букетом болезней.
гая, меньшего значения, соединяла Баграм с селе-
ниями в обширной долине. Во внутреннем распорядке маленького гарни-
зона не было ничего необычного. В шесть утра де-
Блокпост представлял собой врытое в грунт журный разбудил повара. Офицера и всех осталь-
строение из двух помещений. Стенами служили ных – на полчаса позже. В общем помещении,
толстые бетонные блоки, способные выдержать служившем кухней, столовой, мастерской, пунктом
прямое попадание из гранатомета или безоткатно- связи и еще бог знает чем, умылись теплой водой,
го орудия. Вместо крыши лежали бетонные плиты, уселись завтракать. Потом сменили двух бойцов,
а сверху, дабы они не прогревались на солнце и не дежуривших на крыше. Добавили в бак генератора
превращали строение в духовку, был навален при- горючки.
личный слой светлого грунта. По краям крыша также
была защищена толстым бетонным бортиком, в ко- Пока народ чистил оружие, лейтенант подсел
тором зияли бойницы для стрелкового оружия и во к рации и доложил оперативному дежурному в Ба-
все стороны торчали прожекторы. Всюду брустве- грам об отсутствии ночных происшествий. Дежур-
ры из мешков с песком и ящики, набитые камнями. ный выслушал доклад и, пожелав удачи, отключился.

Пост был окружен колючей проволокой. В пло- В этот день – на самом деле четвертый из не-
щади периметра имелась врытая в землю трехкубо- дельного дежурства – из Баграма должны были
вая емкость с пресной водой и отрытый инженер- приехать под прикрытием бэтээра две машины: во-
ным подразделением «гараж» – укрытие для одного довозка и грузовик со свежими продуктами и дву-
БМП или БТР. Примерно две трети периметра были мя бочками солярки для генератора и вернуть двух
укрыты натянутой маскировочной сеткой, создавав- выздоровевших после госпиталя бойцов. Во время
шей в летний зной полутень. связи лейтенант забыл о них напомнить и от досады
чертыхнулся.
Дежурило на посту небольшое подразделение,
состоящее, как правило, из двенадцати человек, – Ладно, – поднялся он с табурета, – через ча-
командовал которыми младший офицер. Все зави- сок свяжусь и напомню...
село от потерь: раненые, больные, убитые. Замену
выбывшим приходилось ждать месяцами. Поднявшись по внутренней лестнице на крышу,
Капитонов осмотрел округу. Сначала невооружен-
Среди личного состава обязательно были пуле- ным глазом, затем с помощью бинокля.
метчик, снайпер, гранатометчик, связист, водитель
и повар. В долине было спокойно. На обеих дорогах ни
единой души. Правда, это не означало, что бойцы
За несколько лет существования блокпоста могли свободно отправиться с поста в ближайший
душманы нападали на него дважды. И регулярно дукан и отовариться там за «афони». Таких безмоз-
обстреливали. глых смельчаков, как правило, привозили обратно
обезглавленными. Или вообще не находили.
В первый раз в самом начале войны это сделал
какой-то обкуренный выскочка, посчитавший себя В будние дни этими дорогами вообще редко
полевым командиром. Банда из двенадцати чело- кто пользовался. Разве что иногда пропылит колон-
век пыталась захватить укрепление ради имевшего- на советских боевых машин с пехотой на броне в
ся у небольшого гарнизона оружия и боеприпасов. сторону гор. Через час-полтора возвращаются об-
Не вышло. Все двенадцать человек полегли на под- ратно пустые. Это означало, что в горы ушел рейдо-
ступах к посту, даже не проникнув за периметр. вый батальон.

Второе нападение случилось между перемири- Гораздо реже на дорожной ленточке можно
ями с Масудом. Тогда все было гораздо серьезнее, было увидеть крестьянскую повозку или животных с

47

погонщиком. В этих случаях дозорные с крыши по- – А кто это?
давали сигнал, и кто-то из дежурных выходил для – Начальство, блин! Не нарвись на неприят-
досмотра. ности.
– Понял. Слушаю, – напрягся офицер.
Когда наступали выходные дни, обе дороги Позывной «Ювелир» принадлежал начальни-
оживали. Местные дехкане направлялись на база- ку штаба армии, но откуда знать про это молодому
ры ближайших городов и крупных селений, чтобы взводному. Но раз будет говорить высокое началь-
продать излишки и купить самое необходимое. ство, значит, ничего хорошего не жди. Вроде бы
Война в эти дни уходила на второй план. Людям не напортачил. Возможно, где-то рядом назревало
надо было как-то жить, и, пересилив страх, они от- что-то серьезное?
правлялись в город. В наушнике прохрипело, протрещало, обдало
мертвой тишиной. И вдруг испугало ровным муж-
Прибавлялось работы в такие дни и у гарнизо- ским голосом:
на блокпоста. Два пулеметчика занимали позиции – Ты меня хорошо слышишь, сынок?
на крыше, бэтээр разворачивал башню в сторону – Хорошо, – выдавил Капитонов, догадавшись
перекрестка, а три человека во главе с офицером по интонации, что этот голос принадлежит генера-
перемещались на обочину дороги. лу, не ниже.
Он слышал его лишь однажды – недавно, по
Досмотр в выходные и праздники проводился приезде в полк, на торжественном собрании, по-
выборочно, иначе к перекрестку дорог выстроились священном шестьдесят восьмой годовщине Вели-
бы километровые очереди. Изредка в повозках на- кой Октябрьской революции. Тогда начальник штаба
ходили оружие или боеприпасы. В этих случаях армии обращался к огромной аудитории офицеров
афганцев задерживали, а дальше на усмотрение и солдат, стоящих в строю на рулежной полосе ка-
начальника заставы. Как правило, сообщали о них бульского аэродрома. И вот теперь этот голос гово-
оперативному дежурному Баграмской базы. Тот в рил только с ним.
свою очередь связывался с военным афганским – Тогда слушай меня внимательно.
командованием провинции Парван, а те присылали – Слушаю, «Ювелир»...
вооруженный патруль, увозивший задержанных для
дальнейших выяснений и разбирательств. ***

Сегодняшний день был будничным, никто из Дважды рыкнув и обдав темным выхлопом сто-
маленького гарнизона тяжелой и опасной работы не ящих возле рва солдат, бэтээр кое-как выбрался на
ожидал. поверхность.

Завтрак и ужин – ничего особенного: сухие – Махоткин, влево до упора! – жестами показы-
пайки и концентраты. А вот на обед повар старался вал механику-водителю старший сержант Алик Гри-
изобрести что-нибудь этакое, дабы разнообразить горян. – Так... Хорошо! Теперь прямо руль и назад!
монотонный быт. Тем более по распорядку после
сытного обеда полагался двухчасовой сон. Машина дергалась вперед-назад, пытаясь вы-
рулить между рвом, бетонными блоками и хилень-
«Этаким чем-нибудь» мог быть наваристый ким забором из колючей проволоки.
суп из тушенки, картофеля и лука. Или же хорошие
рыбные консервы, разогретые и перемешанные с Слегка задевая крайний столб, к которому с од-
только что отваренными макаронами. ной стороны крепилась колючка, а с другой створка
ворот, потрепанный временем и плохими дорогами
Сегодня на обед повар «изобрел» тефтели из БТР-70 потихоньку выполз за пределы периметра.
отварного риса и мелконарезанной тушенки. Той
самой тушенки, без которой не обходится ни одна – Ни разу еще нормально не выехал, дятел, –
армия мира. Кстати, на гражданке такие тефтели поворчал Григорян на молодого водителя.
никто бы есть не стал, а в армии и тем более на
войне за уши не оттащишь. Лейтенант нервничал после общения с высо-
ким начальством: задача стояла спасти какого-то
Стоявшая в углу рация призывно замигала жел- крупного командира, летчика. Ему и всем бойцам
той лампочкой как раз во время обеда. светили ордена и медали! Замечательно! Ведь стоя
на заставе, их практически не получить, разве толь-
Связист азиатской наружности тихо выругался ко по ранению или посмертно...
на своем языке, облизал ложку и подошел к рации.
– На броню, – скомандовал лейтенант и, пре-
– Вас, товарищ лейтенант, – сказал он, протя- жде чем залез сам, еще раз подошел к механику-
гивая гарнитуру. – Какой-та балшой началник хочит! водителю: – Задачу уяснил?

Отодвинув алюминиевую тарелку, Капитонов – Так точно!
прижал к уху наушник:

– «Ольха» на связи.
– «Ольха», для вас срочное сообщение от
«Ювелира».

48

– Тогда поехали. Скоростной режим обычный. ника-водителя и указал рукой на горку. – Займешь
На броне устроились семь человек, водитель оборону с пулеметчиком, прикроешь нас сверху.
был восьмым. На посту остались четверо – вполне Обложи колеса камнями, сделай пару запасных
достаточно, чтобы при нападении продержаться СПС по бортам.
полчаса до прибытия помощи из Баграма.
Оставляя клубы пыли и выхлопа, бронирован- – А может, мы здесь вас подождем? – робко
ная машина вырулила на дорогу, развернулась на предложил первогодок-пулеметчик.
северо-запад и покатила мимо соседствующих с
блокпостом крестьянских домишек... – Отставить разговоры. Мы сами не знаем,
сколько проторчим в горах. Так что дуй на вершину
*** и создавай выносной блокпост. Понял?

Приказ начальника штаба армии звучал так: – Так точно.
«Осуществить переброску половины гарнизона в – И помни, чтоб один постоянно сидел у рации.
Панджшерское предгорье, скрытным маршем до- Наблюдайте по очереди и не спать!
браться до района, обозначенного следующими – Хорошо, товарищ лейтенант.
координатами... В районе осуществить поиск и спа- Бэтээр в несколько приемов развернул-
сение советского летчика. Во время выполнения ся на крохотном пятачке, представлявшем собой
задачи регулярно поддерживать связь со штабом Т-образный перекресток, и начал плавно набирать
армии». скорость.
Однако отъехать от перекрестка он не успел –
Никогда прежде лейтенант Капитонов не вы- тишину разорвали хлопок и последовавший за ним
полнял подобных задач самостоятельно. Лишь од- взрыв. Выпущенный из гранатомета заряд ударил
нажды, до того как попасть на заставу, в составе машину в правый борт.
рейдового батальона он участвовал в масштабных Взрывная волна обдала шестерых человек, со-
армейских операциях. Там все было предельно биравшихся перепрыгнуть через арык. Упав и едва
ясно – любой шаг осуществлялся как минимум в со- не скатившись в грязную воду, Капитонов успел ух-
ставе взвода, да и рота рядом. А тут... ватиться за ствол растущего рядом дерева.
«Как мы умудрились попасть в засаду? – метал-
Впрочем, Капитонов сильно не горевал. В за- ся в голове единственный вопрос. Впрочем, пока
вершение сеанса связи начштаба успокоил: полз к бэтээру, пришло осмысление: – Мы слишком
долго пробирались по ухабам узкой грунтовки. Духи
– Кроме тебя, сынок, схожую задачу выполня- не только успели получить информацию о нас, но и
ют два подразделения разведки. Матерые ребята. подготовиться к встрече».
Плюс на постоянном дежурстве находятся боевые – К бою! – крикнул он. – Зобнин и Литвиненко –
вертушки. Шумни, если что, – мигом прилетят, в кусты справа! Григорян – за дувал! Прикрываешь
поддержат... передний сектор. Почему молчит пулемет на бэтээ-
ре? Бутавичус – в машину к пулемету!
Для того чтобы «шумнуть», команда лейтенанта Распределив силы для обороны, Капитонов
прихватила с собой запасную радиостанцию, пото- прошмыгнул к носу бэтээра. Двигатели продолжа-
му как штатная Р-123М, установленная на бэтээре, ли пыхтеть на малых оборотах, но машина не дви-
была слабовата. галась.
Левый передний люк был по-прежнему открыт.
Шесть километров до нужного поворота до- Мехвод сидел на штатном месте и, наклонившись
ехали нормально. Эта грунтовка была относитель- вправо, хватал ртом воздух. В правом борту зияла
но ровной. А вот повернув вправо, сразу потеряли небольшая пробоина с рваными краями. Заряд уда-
скорость. Теперь путь пролегал через заброшенные рил в броню под большим углом, что не позволило
и разбитые кишлаки, где редкий местный люд в ос- ему разорваться внутри. Однако осколками ранило
новном ходил пешком. Колдобины, буераки, ямы, и мехвода, и пулеметчика, повредило оборудование.
глубокие промоины... Сидящие на броне вынужде- – Исмаилов, ты ранен? – с трудом дотянулся
ны были держаться за нее всеми конечностями. В офицер до подчиненного. Пулеметчик, хрипя и дер-
общем, оставшиеся четыре километра до точки вы- гая ногами, завалился набок – лицо и грудь залива-
садки осилили лишь за полчаса. ло кровью.
– Махоткин, жив? – пролез лейтенант дальше.
Остановились в зеленке – в узкой лесополо- – Спина-а, – морщась от боли, простонал ме-
се, высаженной вдоль неглубокого арыка с мутной, ханик.
медленно текущей водой. Лейтенант осмотрелся. Рядом с бэтээром послышались первые выстре-
На ближайшем земельном участке за невысоким лы: обнаружив цели, солдаты открыли огонь. Еф-
каменным дувалом не было ни души.

– Давай дуй обратно, вот к той высоте, Махот-
кин, – подошел Капитонов к открытому люку меха-

4 "Воин России" № 4 49


Click to View FlipBook Version