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Published by Voices on the Border, 2017-09-11 19:33:25

El Derecho Humano al Agua (completo)

Por Voces en la Frontera

Keywords: El Salvador,water,agua,aqua

POR JOSÉ ACOSTA
director ejecutivo, VOCES EN LA FRONTERA

con el apoyo financiero de


Por José Acosta

TABLA DE CONTENIDO
Página
1.....................Introducción
2.....................Importancia Ecológica y Social del Agua
2.....................La Crisis Hídrica
4.....................Otros Impactos y Amenazas a los Recursos Hídricos
5.....................Injusticia en el Acceso al Agua
6.....................Incidencia Política para Garantizar el Derecho Humano al Agua
9.....................Propuesta de la UCA
9.....................Propuesta del MOVIAC
10...................Participación Ciudadana en la Gestión y Conservación del Agua
13...................Conclusión
14...................Referencias

Derechos de Autor © 2017 | Voces en la Frontera
Todos los derechos reservados. Este informe o cualquier parte del mismo no puede ser
reproducido ni utilizado de ninguna manera, sin el permiso expreso del editor, excepto por
el uso de citas breves en una revisión de libros, y el uso educativo.
Impreso en El Salvador
Edicion Primera, 2017
+503 2261–2352
voices@votb.org
www.votb.org


Esto es especialmente cierto en nuestro mundo Aquí es donde la participación ciudadana es
capitalista en el que los intereses privados están clave. La gente debe tomar acción y tener una
maniobrando para convertir el agua en una mer- voz asegurándose que su gobierno está promul-
cancía que se puede comprar y vender en el libre gando políticas que protegen el acceso al agua
mercado. A medida que los países utilizan y con- potable, garantizando que aquellos que son inca-
taminan sus recursos hídricos y destruyen los paces de pagar todavía tienen el agua que
sistemas ecológicos que reponen las capas freáti- necesitan para vivir con dignidad. La gente tam-
cas, el suministro de agua potable disminuye al bién debe tener un rol activo en asegurar que el
mismo tiempo que aumenta la demanda. Esto agua se gestione de una manera sostenible y
hace que el agua sea un negocio muy rentable. que el Estado tome las acciones apropiadas para
mantener las aguas superficiales y subterráneas
La gestión del agua y las políticas en todo el limpias y abundantes.
mundo ya han creado situaciones en las que mil-
lones de personas no tienen el agua que necesi- Durante veinticinco años, bajo la doctrina neolib-
tan para llevar una vida sana y productiva, eral, El Salvador ha privilegiado políticas que
porque no poseen el dinero para pagarla. Los permiten a los intereses privados, con fines de
gobiernos tienen un papel importante que lucro, abusar del agua del país; no obstante, el
desempeñar para reconocer que el acceso al agua pueblo organizado de múltiples maneras ha
es un derecho humano básico y luego garantizar llevado a cabo un proceso de incidencia política
que las personas puedan disfrutar de ese derecho. en defensa del derecho humano al agua. Presen-
Pero con demasiada frecuencia los intereses tación de propuestas de ley, movilizaciones,
privados, pueden influir en los gobiernos y hacer debates públicos y diversas acciones comunicati-
que el agua sea tratada como una mercancía. vas, son algunos ejemplos de la intensidad de la
participación ciudadana, en este tema.
Del agua brotó la vida. Los ríos son la
sangre que nutre la tierra, y están Muchos otros han participado formando juntas
hechas de agua las células que nos pien- de agua comunitarias que administran y
san, las lágrimas que nos lloran y la me- distribuyen los recursos hídricos. Otros han ido
moria que nos recuerda. incluso más lejos al proteger los bosques locales
y prevenir la contaminación de las fuentes
– Eduardo Galeano superficiales. Estos distintos niveles de partici-
pación han sido y continuaran siendo fundamen-
tales para la defensa del agua y para declarar su
acceso como un derecho humano.

FOTO: Foro del Agua

EL DERECHO HUMANO AL AGUA POR VOCES EN LA FRONTERA, 2017 1


IMPORTANCIA ECOLÓGICA Y SOCIAL DEL AGUA

No obstante, ríos como el Sucio y el Acelhuate, LA CRISIS HDRICA
conocidos por sus altos niveles de contami-
nación, son algunos de sus afluentes, lo que No obstante su gran importancia, el agua se ha
puede dar una idea del alto grado de contami- convertido en un bien escaso y el mundo
nación que sufre el río Lempa. enfrenta una crisis de agua potable sin prec-
edentes. Amigos de la Tierra América Latina y el
El agua es vital para el equilibrio de los ecosiste- Caribe (ATALC), establece que el 20% de la
mas; su estructura molecular le permite población mundial carece de agua en condi-
absorber calor cumpliendo una importante fun- ciones mínimamente satisfactorias y 50% de la
ción como reguladora del clima. También tiene la población mundial no dispone de instalaciones
propiedad de disolver casi todas las sustancias sanitarias adecuadas. De esta manera, el 85%
que existen en la naturaleza lo que hace posible de las enfermedades y las causas de muertes en
los ciclos ecológicos, además permite el metabo- el mundo se asocian con el agua contaminada y
lismo en los seres vivos. El ser humano en su la falta de acceso a la misma.1
estado fetal está constituido por un 90% de
agua, igual porcentaje posee el cerebro de una El Salvador es uno de los países que enfrenta
persona adulta. una profunda crisis hídrica, la Comisión
Económica Para América Latina CEPAL, califica a
Además de su valor ecológico es un bien funda- El Salvador en una situación cercana a lo que se
mental en casi todos los ámbitos de la vida en conoce como stress hídrico,2 Por su parte El Min-
sociedad. El agua es imprescindible para el isterio de Medio Ambiente y Recursos Naturales
saneamiento y la protección de la salud; la agri- MARN, reporta que El Salvador se sitúa como uno
cultura, la pesca y cualquier otra forma de pro- de los países de América Latina con más baja
ducción de alimentos están basadas en el agua; disponibilidad de agua por habitante, superado
así mismo la producción de energía hidroeléc- únicamente por Haití y República Dominicana.
trica y geotérmica; también requiere agua la
producción industrial y agroindustrial; el agua Un indicador de la escasez de agua en el país es
como medio de recreación y como vía de trans- la evidente reducción del caudal de los ríos, al
porte, son otros usos fundamentales. respecto el Instituto de Derechos Humanos de la
Universidad Centroamericana (IDHUCA), señala
Jade Sculpture of Tlaloc que la mayor parte de los más de 360 ríos del
país han perdido entre 30% y 70% de sus cau-
dales de verano en los últimos 25 años.3

1 ATALC (2016), Informe del estado del agua en América Latina
y el Caribe, página 12

2 CEPAL (2010), La economía del cambio climático, página 70

3 Mckenly (2015), La amenaza de la minería metálica en un
mundo con sed, página 9

EL DERECHO HUMANO AL AGUA POR VOCES EN LA FRONTERA, 2017 2


También el caudal de los acuíferos subterraneos El nivel de contaminación del río Tomayate,
ha disminuido considerablemente, el MARN, ejemplifica lo que sucede en varios de los ríos del
reconoce que algunos de los acuíferos más país, según el MARN en este río las aguas residu-
importantes del país ya se encuentran sobre ales domésticas representan un 68% de las des-
explotados, es decir que la tasa de extracción es cargas y un 32% son aguas industriales. Las
mucho mayor que la tasa de recuperación por principales fuentes de contaminación son los
infiltración.4 vertidos de colectores sanitarios del penal La
Esperanza y un ingenio que aporta una gran
La principal causa es la destrucción del bosque y carga de materia orgánica contaminante.9
la biodiversidad; la tala de zonas boscosas ha
sido una práctica despiadada y sistemática, El río Titihuapa, que atraviesa los departamentos
muchos lugares que producían agua limpia y aire de Cabañas y San Vicente, según denuncias de la
fresco ahora son gruesas capas de asfalto y con- población, recibe descargas residuales que vierte
creto, la Finca El Espino, la franja inferior de la una granja productora de cerdos; no obstante las
Cordillera El Bálsamo, fincas de café ubicadas al denuncias de la comunidad la problemática con-
sur de la ciudad de Santa Ana y muchas otras tinúa. Rina Navarrete, Directora de la Asociación
regiones del país con alto potencial ecológico se Amigos de San Isidro Cabañas, afirma: “la granja
han convertido en urbanizaciones, zonas indus- produce más de 13 mil cerdos y de acuerdo a los
triales o centros comerciales. permisos ambientales dados por el MARN, esta
solo tiene autorizado una población de 6 mil
A pesar de que ya se ha deforestado la mayor 500.” 10 En 2015 el Ministerio de Medio Ambiente
parte del territorio, este tipo de prácticas con- confirmó que el río está contaminado, lo que
tinúa. En el municipio de Santo Tomás la disminuye la cantidad de oxígeno en el agua y
población ha denunciado la tala de por lo menos provoca la muerte de peces.
40 manzanas de bosque.5 Más recientemente los
pobladores del municipio de San Julián han Lo sucedido en el Río San Lorenzo, en mayo de
denunciado otra deforestación masiva de 30 2016, es otro ejemplo de cómo la irresponsabili-
manzanas en una zona de amortiguamiento de dad de ciertas empresas impacta negativamente
importantes nacimientos de agua.6 Así mismo en en los cuerpos superficiales de agua dulce. En este
el municipio de San Francisco Menéndez el lugar el ingenio La Magdalena ocasionó el derrame
Alcalde taló 120 manzanas de bosque en un área de 900 mil galones de melaza caliente directa-
natural protegida, para establecer un cultivo de mente al río, dañando gravemente el ecosistema y
caña de azúcar.7 afectando a por lo menos 450 familias de la locali-
dad.11 Aún peor es lo sucedido al río San Sebastián,
Otra causa de la crisis hídrica es la contami- en el departamento de La Unión, que fue contami-
nación de los ríos y en general de las fuentes nado por ácidos y metales pesados dejados por
superficiales de agua. En un estudio realizado en la minería metálica de décadas anteriores.
2011 por el MARN, en 123 sitios distribuidos en
55 ríos, no se encontró ningún sitio con calidad Al analizar la situación de los ríos del país, no se
excelente y el número de sitios con calidad de puede pasar por alto al Lempa, que es por
agua regular, mala o pésima fue bastante alto, muchas razones el más importante de El Salva-
en lo que se refiere al uso para actividades dor. Por su cuenca fluye el 68% de los recursos
humanas únicamente un sitió cumplió con la nor- hídricos del país; en ella habita el 54% de la
mativa para actividades recreativas; tan solo el población y se abastecen de sus aguas 151 muni-
26% cumplía la aptitud para el riego sin cipios, también el 50% del agua que se consume
tratamiento y apenas el 17% era apta para ser en el Área Metropolitana de San Salvador viene
potabilizada con métodos convencionales.8 del río Lempa.12

4 MARN (2013), Estrategia nacional de recursos hídricos, página 6
5 Diario Colatino, Habitantes de Santo Tomás denuncian destrucción medioambiental y amenazas, 19 de mayo de 2015
6 La Prensa Gráfica, Denuncian tala masiva en San Julián, 19 de mayo de 2017
7 El Salvador Times, Condenan al Alcalde de San Francisco Menéndez, a pagar $95 mil y reparar daño al medio ambiente
8 MARN (2013), Estrategia nacional de recursos hídricos, página 5
9 Ibid
10 Vanguardia, Señalan impunidad del MARN ante contaminación del Río Titihuapa, 21 de julio de 2016.
11 El Diario de Hoy, Derrame de 900 mil galones de melaza afecta a río en Chalchuapa y a población, San Salvador 6 de mayo de 2016.
12 Selva Sutter (2011), La minería moderna en El Salvador: perversidad emblemática de la mascarada globalizante, página 66

EL DERECHO HUMANO AL AGUA POR VOCES EN LA FRONTERA, 2017 3


Otro recurso hídrico importante son los Por otra parte el Estado reconoce que existe defi-
humedales, según el MARN El Salvador cuenta ciencias en la distribución. Por ejemplo ANDA y
con 59 humedales principales, que comprenden los operadores descentralizados reportan pérdi-
124,133 hectáreas de espejo de agua. Estos das de un 47%, es decir agua que fue extraída
también son afectados negativamente por múl- del ambiente natural y potabilizada pero no se
tiples factores incluyendo, contaminación por facturó, debido al deterioro y desperfecto en las
residuos sólidos, agroquímicos y vertidos.13 redes de distribución, conexiones ilegales, robo
de agua en hidrantes, entre otros factores.15
Este nivel de degradación de las fuentes de agua,
tanto subterráneas como superficiales, tiene que Sumada a la ineficiente distribución hay una
ver con procesos históricos de sobreexplotación de evidente situación de injusticia en el acceso,
los recursos naturales con fines de acumulación de según el Comité de Solidaridad con el Pueblo Sal-
capital, facilitados por la negligencia y complicidad vadoreño CISPES, En El Salvador más de
del Estado que nunca ha diseñado e implementado 200,000 hogares no tienen acceso al agua. Mien-
verdaderas políticas ambientales. tras que a miles de familias empobrecidas no les
llega ni una sola gota, las empresas que fabrican
Si bien consiste en un proceso histórico, la bebidas carbonatadas y alcohólicas gastan mil-
destrucción ambiental y en particular de los lones de litros al día. Lo mismo pasa en los grandes
recursos hídricos continúa en el presente, mani- centros comerciales y en las residenciales más
festada en impactos graves como los que oca- exclusivas en donde nunca falta el suministro.
siona la producción de caña de azúcar y ame-
nazas como el turismo a gran escala y la indus- Considerando esta inequidad, El Salvador experi-
tria minera metálica. Además de todos los menta estrés hídrico en el presente, aunque
proyectos urbanísticos que cada día avanzan en tenga un bien hídrico per cápita que supera el
zonas con alto potencial ecológico. promedio mundial, debido a que las condiciones
de acceso al agua en el país son precarias.16 Esto
INJUSTICIA EN EL ACCESO AL AGUA debe conducir a que el problema del estrés o
escasez de agua potable es ético y social porque
A la escasez depende de decisiones que implica gestión y
distribución injusta deliberada, porque la inequi-
provocada por dad que media en su distribución es evidente;
incluso en lugares donde aparentemente hay
la degradación agua suficiente son los pobres los que tienen
dificultad para acceder a ella.17
de los recursos
Para Carolina Amaya, ambientalista Salva-
hídricos y el doreña, el fondo del conflicto es que el agua está
privatizada y la sociedad aún no ha comprendido
cambio climático la magnitud de este problema, se trata de una
privatización de facto en donde el Estado no
se adiciona una ejerce ningún control y los intereses privados
abusan del agua, un caso ejemplar es el de la
realidad de empresa Coca Cola que secó los pozos en Soya-
pango y simplemente trasladó su planta embo-
injusticia en el telladora al municipio de Nejapa en donde ha
provocado un conflicto con la comunidad.18
acceso al agua.
13 MARN (2013) Estrategia nacional de recursos hídricos, página 9
Las estadísticas 14 MARN (2013) Estrategia nacional de recursos hídricos, página 3
15 Ibidem, página 4
oficiales dan 16 Selva Sútter (2011), La minería moderna en El Salvador:
17 erversidad emblemática de la mascarada globalizante, pág. 69
cuenta de un 18 Ibidem, página 70
19 Entrevista con Carolina Amaya, San Salvador, 15/6/2017
incremento de la

cobertura de agua potable por cañería, según el

MARN entre 1990 y 2011 la cobertura de agua

potable subió del 69% al 85% para la población

urbana y del 16% al 48% para la población rural;14

sin embargo, disponer de una conexión domi-

ciliar a la red de distribución, no necesariamente

significa contar con el servicio en condiciones de

cantidad y calidad, puesto que el porcentaje de

hogares con un suministro de agua deficiente es

elevado, lo que se pone de manifiesto en con-

stantes bloqueos de calles en protesta por la

falta de agua.

EL DERECHO HUMANO AL AGUA POR VOCES EN LA FRONTERA, 2017 4


OTROS IMPACTOS Y AMENAZAS A LOS RECURSOS HÍDRICOS

A pesar que la contaminación y sobreexplotación El cambio climático es otro problema que está
de los recursos hídricos ya es dramática, la impactando gravemente la disponibilidad de
escasa agua disponible está brutalmente agua, en los últimos años el fenómeno El Niño ha
afectada por actividades como el cultivo de caña ocasionado severas y prolongadas sequía, afec-
de azúcar y amenazada por el turismo a gran tando la producción agrícola, así mismo limitando
escala y la minería metálica. Así como se mues- el agua para el consumo humano y uso domés-
tra– los impactos en los recursos hídricos y actu- tico, lo que a su vez repercute en la aparición de
alidad en El Salvador del cultivo de caña de enfermedades relacionadas con el saneamiento
azúcar, turismo a gran escala y minería metálica básico. La tendencia es a que esta situación
–en el siguiente parte. empeore en el corto plazo.

LA CAÑA DE AZÚCAR A GRAN ESCALA

• Toma entre 1,500 y 3,000 litros de agua producir Motivada por políticas económicas neoliberales la
un kilo de azúcar. industria de la caña de azúcar ha tenido un impor-
tante crecimiento en la última década, hasta consti-
• Adicionalmente los ingenios usan 10 metros cúbi- tuir el 3.1% del Producto Interno Bruto.
cos de agua para lavar cada tonelada métrica de caña.
En la zafra 2013-2014 se produjeron más de 7
• Los cañeros salvadoreños producen la caña en la millones de toneladas de caña, en 108,500 manza-
época más seca del año y dependen en gran medida nas de tierra cultivada y se produjeron 15.6 millones
de la irrigación, provocando que los niveles freáticos de quintales de azúcar y 54 millones de galones de
caigan dramáticamente. melaza. En las zafras de los años siguientes la
tendencia ha sido al incremento.

MEGA - TURISMO

• Un turista promedio consume más de 492 litros de En los planes nacionales de turismo, para el año
agua al día, esto equivale a 15 veces la cantidad de 2020 se proyecta haber construido 350 nuevos
agua que consume un salvadoreño promedio. hoteles con 23,000 habitaciones que hospedarán 3
millones de turistas al año. De los cuales el gobierno
• Un campo de golf de 18 hoyos, con una extensión quiere que el 45% sean norteamericanos y no más
entre 86 y 115 manzanas podría usar 94.5 millones del 40% centroamericanos.
de galones de agua por año.

• La construcción y uso de piscinas tiene impacto
negativo en los recursos hídricos, muchos complejos
turísticos vierten aguas cloradas o químicamente
tratadas en los océanos o en otras fuentes.

MINERÍA METÁLICA

• La minería metálica utiliza cantidades exorbi- Gracias a una fuerte presión de la sociedad civil, el
tantes de agua. Se calcula que la mina Marlin en 31 de marzo de 2017 el Congreso salvadoreño
Guatemala utiliza 250,000 litros de agua por hora, o aprobó una ley que prohibe la minería metálica; sin
sea, unos 6 millones de litros de agua diarios. embargo, siempre existe el riesgo que en el futuro
se cambie la legislación para permitir este tipo de
• Además del uso de grandes cantidades de agua, industria en el país.
la minería metálica contamina los ríos, lagos y mantos
acuíferos con cianuro, un químico altamente tóxico.

Fuente: Elaboración propia en base a Voces en la Frontera (2016), Producción a gran escala de caña de azúcar en El Salvador, páginas, 2,
4,10 y 11. Voces en la Frontera (2014) Desarrollo turístico en la Bahía de Jiquilisco, páginas 4 y 25. IDHUCA, CARITAS El Salvador
(sin año), Mitos y realidades de la minería de oro en Centroamérica, páginas 8 y 9.

EL DERECHO HUMANO AL AGUA POR VOCES EN LA FRONTERA, 2017 5


INCIDENCIA POLÍTICA PARA GARANTIZAR EL DERECHO AL AGUA

Construcción participativa de la Presentan a ANDA una propuesta de política En la Asamblea Legislativa se
propuesta de Ley General de Aguas tarifaria, justa, equitativa y sustentable entrampa la discusión de la Ley

General de Aguas

Presentan la propuesta de Ley del La Asamblea Legislativa aprueba la
Subsector de Agua Potable y Saneamiento reforma al Art. 69 de la Constitución

2005 2006 2007 2008 2009 2011 2012 2014 2015

2013

Presentan a la Asamblea Legislativa Presentan a la Asamblea Legislativa Comienza la campaña ciudadana
la propuesta de Ley General de Aguas una actualización la propuesta de Ley “Por Mi Derecho al Agua”

General de Aguas

Presentan la propuesta de r2eforma al Art. 69 de dReelcah apzl aonct oa mduenliat2aermi opar la ampliac ión
esa Coca C ola,
la Constitución, firmada por 92,000 ciudadanos.

en el municipio de Nejapa

Fuente: Elaboración propia en base a: Foro del Agua (2015), 10 años de lucha por la gestión pública y comunitaria,
la sustentabilidad y el derecho humano al agua, Pág 2,3 y 4

Luchando por la justicia en el acceso al agua, por Además, esta participación ciudadana, en tanto
más de una década, diversas organizaciones de que ha implicado una experiencia organizada y
la sociedad civil y amplios sectores populares planificada, ha tenido como resultado un forta-
han llevado a cabo un proceso de incidencia lecimiento de estructuras de la sociedad civil y
política20 para incorporar en el marco jurídico del ha generado espacios para la acción común entre
país el derecho humano al agua y la gestión sus- diversas organizaciones y movimientos sociales
tentable de los recursos hídricos. La siguiente que propician la comunicación y el debate en torno
imagen ilustra la cronología de ese proceso. a la importancia de defender los bienes naturales
como el agua y de procurar la justicia en su acceso.
Los avances en cuanto a fortalecer el marco
jurídico en función del derecho humano al agua, Este proceso de participación ciudadana se ha
son limitados; no obstante, la participación expresado principalmente en dos demandas
ciudadana ha sido fundamental para evitar que concretas: Una reforma constitucional para que
intereses privados se apropien legalmente de los el derecho humano al agua sea reconocido en la
bienes hídricos del país. Para Amaya, si bien ley primaria del país, y por otra parte una Ley
existe una privatización de facto, sectores que General de Aguas que garantice la gestión sus-
ostentan poder económico y político quieren el tentable de los bienes hídricos de la nación.
control total del agua y si esto no ha sucedido es
porque se trata de un tema sensible que provoca
indignación y movilización de la ciudadanía.21

20 La Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos(WOLA), 6
define Incidencia Política como el conjunto de acciones y procesos
impulsados por uno o más grupos de la sociedad civil con el
propósito de lograr cambios en las decisiones y políticas de las
instituciones del sector público y en la legislación.

21 Entrevista con Carolina Amaya, San Salvador, 15/6/2017

EL DERECHO HUMANO AL AGUA POR VOCES EN LA FRONTERA, 2017


La Reforma al Artículo 69 de la Constitución 22
En diciembre de 2008, la sociedad civil orga-
nizada en la campaña “El Agua es Nuestra” pre- 7
sentó al Parlamento una propuesta para que el
agua y los alimentos sean reconocidos en la
Constitución como un derecho humano, la pro-
puesta fue acompañada por más de 92,000
firmas ciudadanas de adhesión.

En la sesión plenaria del 19 de abril de 2012,
la Asamblea Legislativa de forma unánime
aprobó la enmienda del Artículo 69 de la
Constitución, que en lo referido al agua reza
así: “El agua es un recurso esencial para la
vida, en consecuencia, es obligación del
Estado aprovechar y preservar los recursos
hídricos y procurar su acceso a los habi-
tantes. El Estado creará las políticas públi-
cas y la ley que regulará esta materia.”

Para que este texto se incorporara a la Consti-
tución debía ser ratificado por la siguiente legis-
latura; sin embargo, se vieron frustrados dos
intentos de ratificación, en mayo de 2013 y en
octubre de 2014, en los cuales los partidos
ARENA, PCN y PDC, negaron sus votos, a pesar
que en abril de 2012, votaron a favor. Esta inco-
herencia fue cuestionada por el Arzobispo José
Luis Escobar Alas, quien en conferencia de
prensa del día 8 de abril de 2015 expresó:
“como partidos, como institutos políticos están
comprometidos a mantener su palabra y el
compromiso es con el pueblo. El agua es don de
Dios y su derecho tiene que estar garantizado
en la Constitución, no puede ser de otra
manera.”

Si bien el Arzobispo tiene razón al calificar el
agua como un don de Dios, también, como se
mencionó en los párrafos introductorios, el
agua es un recurso codiciado por empresas
transnacionales y grupos económicos naciona-
les, considerándola como mercancía que se
compra y se vende, y que la única manera de
administrarla eficientemente es dejando que
sea el libre mercado quien se hace cargo.

22 Diario El Mundo, Quien regulará el uso del agua: la discusión de la ley, 23 /4/2016

EL DERECHO HUMANO AL AGUA POR VOCES EN LA FRONTERA, 2017


En otras palabras, la clave es si el gobierno LOS 5 PUNTOS ESENCIALES QUE DEBE
tendrá el dominio en la regulación del agua del COMPRENDER LA LEY GENERAL DE AGUAS
país o si permitirá que los privados participen
en esas decisiones”.

Para el diputado Guillermo Mata, presidente de
la Comisión de Medio Ambiente y Cambio
Climático de la Asamblea Legislativa, lo que
pretende el sector privado no es una simple
participación, ellos quieren tener el control total
del ente rector, lo que equivale a la priva-
tización del agua.23 Esta afirmación cobró más
sentido el miércoles 14 de junio de 2017,
cuando los 4 partidos de derecha presentaron
un nuevo anteproyecto de ley, denominado:
“Ley Integral del Agua”, esta propuesta plantea
claramente que el ente rector sería una insti-
tución autónoma controlada por el sector
privado. Para el diputado Mata, “esta propuesta
por donde la queramos ver busca la priva-
tización del agua potable”.24

Desde luego que esta nueva propuesta ha gen-
erado un contundente rechazo de la ciudada-
nía. Muchos movimientos y organizaciones de
la sociedad civil han expresado su preocupación
y han pedido que sea retirada de la Asamblea
Legislativa. Es decir que la demanda de la
ciudadanía no consiste simplemente en una ley
de aguas, y menos en una de corte neoliberal
que entregue los bienes hídricos del país al
sector privado. La Ley General de Aguas que ha
demandado la población, por más de una década,
debe cumplir con determinadas condiciones.
Según el Foro del Agua existen cinco puntos
fundamentales que debe comprender dicha ley.

23 Opinión vertida en reunión de trabajo en la que participó el autor
de este escrito, Asamblea Legislativa, miércoles 31/5/2017

24 Diario Colatino, Ley de agua presentada por la derecha, un paso
hacia la privatización del vital líquido, jueves 15 de junio.

FOTO: MOVIAC 8

Fuente: Elaboración propia en base a Foro del Agua (2015), 10
años de lucha por la gestión pública y comunitaria, la sustentabili-
dad y el derecho humano al agua, Páginas 2,3,4 y 5

EL DERECHO HUMANO AL AGUA POR VOCES EN LA FRONTERA, 2017


Uno de los puntos medulares es lo referido a la La coordinación de la Autoridad Nacional del
gestión pública del agua, de hecho este es el Agua estaría bajo la responsabilidad del Ministe-
tema que ha estancado la discusión de los parti- rio de Medio Ambiente, mientras que el Consejo
dos políticos, y en esta cuestión la propuesta de Nacional de Aguas sería coordinado por una junta
ley presentada por la derecha legislativa, es directiva en la cual estaría ampliamente repre-
opuesta a que el Estado tenga el control de la sentada la sociedad civil.
institucionalidad encargada de la gestión del agua.
Otro importante nivel de participación ciudadana,
Al respecto la Asociación de Radios Participati- en el marco de esta propuesta, son los Comités
vas de El Salvador, ARPAS, expresó en uno de de Cuencas, entendidos como instancias refer-
sus editoriales:25 “Aunque demagógicamente entes en los territorios para la aplicación opera-
menciona el derecho al agua y la gestión pública tiva de las políticas hídricas. A diferencia de las
del vital líquido como principios rectores, la demás propuestas, la iniciativa de la UCA otorga
llamada Ley integral del agua entregaría a la un rol relevante a estas estructuras, estab-
Asociación Nacional de la Empresa Privada leciendo que los Comités de Cuenca deben
(ANEP) el control del ente rector denominado incluir, con representatividad proporcional, las
Autoridad Hídrica. Teniendo el control de esta juntas de agua, movimientos sociales vinculados
instancia, las empresas convertirían el agua en a los temas hídricos y medioambientales,
su negocio”. ONG´S, empresarios locales, organizaciones de
mujeres, la academia, instituciones de investi-
La manera de evitar este riesgo es la confor- gación, iglesias, municipalidades y otros cuyas
mación de una institucionalidad pública fuerte actividades se relacionen con la gestión integral
con amplia participación ciudadana, en donde de los recursos hídricos.
se discuta y decida sobre los aspectos ambien-
tales, sociales, culturales, económicos y políti- Algunas de las funciones que se propone asuman
cos relacionados con la gobernabilidad y sus- los Comités de Cuenca son las siguientes: 27
tentabilidad del agua.
A...Promover acciones en el ámbito de la cuenca
LA PROPUESTA DE LA UCA para su inserción en los instrumentos oficiales de
ordenamiento y de planificación hídrica;
Considerando esta realidad la Universidad
Centroamericana José Simeón Cañas(UCA), B...Promover medidas y mecanismos de solu-
ha presentado una propuesta sobre la institu- ciones alternativas de conflictos entre usuarios u
cionalidad rectora del agua, con un claro otros actores (cuando no sean judiciales) en lo
propósito de incorporar en la ley la partici- relacionado al uso, aprovechamiento, conser-
pación ciudadana en una posición importante vación y protección de los recursos hídricos.
para la toma de decisiones en lo concerniente a
cómo se gestionan los recursos hídricos.26 C...Promover la participación comunitaria equita-
tiva en la vigilancia sobre el uso, aprovechamiento,
En la propuesta de la UCA la gestión del agua a protección y conservación del agua; en particu-
nivel estratégico estaría integrada por un ente lar, la participación protagónica de las mujeres.
regulador de carácter público con funciones de
diseño, gestión y aplicación de las políticas, planes, D...Emitir opinión, sobre solicitudes de autoriza-
programas y prácticas relacionados al sector ciones para el uso y aprovechamiento del agua;
hídrico denominado Autoridad Nacional de
Aguas(ANA) y un ente asesor de amplia represent- E...Contribuir al cumplimiento de las condiciones
ación y participación sectorial con el propósito de y medidas contenidas en las autorizaciones
apoyar en el análisis, deliberación y toma de otorgadas por ANA.
decisiones de la Autoridad Nacional de Aguas
denominado Consejo Nacional de Aguas (CNA). F...Proporcionar información, hacer propuestas u
observaciones sobre la situación hídrica de la
cuenca al organismo zonal como insumos para la
Política Nacional de los Recursos Hídricos.

25 Diario Co-Latino, Agua alerta máxima, jueves 15/6/2017
26 UCA, Propuesta sobre institucionalidad rectora del agua, Pág. 10
27 Ibidem, Página 11

EL DERECHO HUMANO AL AGUA POR VOCES EN LA FRONTERA, 2017 9


LA PROPUESTA DEL MOVIAC

FOTO: Foro del Agua

El Movimiento de Víctimas, Afectados y Afecta- Sustentabilidad
das por el Cambio Climático y Corporaciones, es Los bienes comunitarios hídricos de la nación
otra instancia de la sociedad civil que ha presen- deben ser gestionados con visión integral y de
tado a la Asamblea Legislativa una propuesta de largo plazo, con un enfoque eco sistémico, que
institucionalidad. A continuación se expone la implique la protección de la naturaleza en su
propuesta del MOVIAC en lo referido a la institu- conjunto y no solo las cuencas de las fuentes de
cionalidad y a contenido de la Ley: agua, de manera que se pueda atender necesi-
dades de presentes y futuras generaciones, sin
En atención a la eficiencia, MOVIAC propone que afectar la capacidad de los ecosistemas para
el organismo rector sea parte del Órgano Ejecu- reponer constantemente los mantos acuíferos.
tivo, en la forma de un Vice Ministerio del Agua,
adscrito al MARN. Para fortalecer el principio de El Agua Como Bien Común
justicia propone crear un organismo contralor cuya Por lo general prevalece una visión antropocén-
función sea vigilar que la gestión del bien hídrico trica en torno al agua, a menudo se olvida su
esté orientada a garantizar el derecho humano al importancia para la vida de los ecosistemas, de las
agua. Este organismo contralor podría estaría otras especies y de otros seres, de los cuales tam-
formado por representantes de 7 instancias: bién depende la vida de los seres humanos, por
tanto, el agua debe ser considerada y gestionada
• La Presidencia de la República como un bien común en los ecosistemas donde las
• Organismos Ambientalistas personas sólo son uno de sus componentes.
• Organismos Sociales
• Pueblos Indígenas Solidaridad
• Asociaciones de Mujeres Se debe rechazar toda acción o proceso basado
• Empresa Privada en la codicia y el individualismo, ya que han sido
• Sector Académico estos comportamientos humanos los causantes
de la mayoría de problemas. Se debe imitar a la
La realidad de los bienes comunitarios hídricos naturaleza en su sentido de solidaridad, donde el
del país debe conducir a la imperante necesidad daño o beneficio a una parte, repercute en el
de legislar para que el agua sea gestionada todo. El agua es un bien abundante que se ha
eficientemente y distribuida de forma justa y vuelto escaso para muchas poblaciones por su
equitativa, por tanto, el MOVIAC demanda la aproba- mala gestión, ya que unas poblaciones disponen
ción de una ley de aguas que mínimamente com- de fuentes abundantes, por tanto, se debe ser
prenda los siguientes contenidos fundamentales.

EL DERECHO HUMANO AL AGUA POR VOCES EN LA FRONTERA, 2017 10


poblaciones disponen de fuentes abundantes, PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN LA
por tanto, se debe ser solidario entre personas, GESTIÓN Y CONSERVACIÓN DEL AGUA
comunidades y pueblos.
Más allá de la lucha por la aprobación de la Ley
Soberanía Territorial del Pueblo y de la Nación General de Aguas y de otras reformas al marco
En la gestión del agua, como bien natural, se legal, muchos grupos, organizaciones de base y
debe comprender su carácter comunitario y comunidades rurales hacen extraordinarios esfu-
territorial y que su origen es desde las monta- erzos por proteger sus fuentes de agua, así como
ñas, cerros y nacimientos y que los pueblos por conservar los bosques, el suelo y la biodiver-
indígenas históricamente fueron y en alguno de sidad. Ejemplos de este trabajo son las juntas de
los casos siguen siendo quienes la conservan y agua de muchos lugares del país, la comunidad
protegen bajo esquemas de gobernanzas Amando López y la comunidad La Tirana en
ancestrales y/o locales por tanto, no se debe Jiquilisco, Usulután.
permitir ninguna intromisión de intereses
económicos nacionales ni de empresas transna- Las Juntas Comunitarias de Agua Potable
cionales que pretendan apropiarse de ella y En ausencia del Estado gestionando los recursos
explotarla para el lucro privado. hídricos y asegurando con justicia que la población
dispone de agua limpia y suficiente, muchas
Equidad y Justicia comunidades han establecido sus propios siste-
La prioridad en el uso de agua debe ser garan- mas de captación, almacenamiento y distribución
tizar la integridad de la vida, que comprende de agua potable, y han creado sus propias estruc-
consumo humano, producción de alimentos, turas organizativas para su administración. Diver-
estabilidad de ecosistemas y la biodiversidad, sas fuentes estiman que existen entre 2,000 y
asegurando que aún los sectores que no cuen- 2,300 juntas administradoras de sistemas comu-
tan con los recursos económicos para pagarla nitarios de agua potable. Según CESTA Amigos
dispongan del agua suficiente para llevar una de la Tierra El Salvador, estas suministran agua a
vida sana y activa. Diferencias de condición 256,000 familias, lo que representa más del 30%
social, ideológica, sexo, religiosas o culturales de la población rural y semi urbana del país.28
no debe llevar a ningún tipo de discriminación
en lo que respecta al acceso al agua. Si bien estas juntas de agua son un ejemplo de
participación ciudadana, enfrentan importantes
Complementariedad e Interdependencia desafíos, sobre todo aquellos relacionados con la
Es esencial entender que todo está inter- falta de recursos económicos y de capacidad técnica
conectado y mantiene relación de interdepen- para funcionar eficientemente. También enfrentan
dencia entre el mundo humano y el natural y por una creciente demanda de nuevos usuarios, a la que
lo tanto si se daña la naturaleza la biodiversidad y por lo general no pueden responder debido a las
los ecosistemas se daña nuestra vida y se destruyen mismas limitaciones económicas y técnicas.
las fuentes de agua y de la vida en general.
Por otro lado, hay poca uniformidad y apenas
Redistribución débiles vínculos entre pocas de estas organiza-
Los bienes comunales y nacionales que generan ciones. Si de alguna manera pudieran constituir
la riqueza deben ser para uso y goce de las una voz colectiva, podrían tener un poder político
comunidades, pueblos y sociedad en general, significativo y ejercer suficiente presión al Estado
en forma sustentable y no como es de costum- para generar políticas favorables a la población rural
bre, que los bienes solo benefician a las clases en lo que respecta al suministro de agua potable.
dominantes y a los inversionistas extranjeros, por
lo que se hace necesario el enfoque de redis- Pero lo más importante es que las juntas de
tribución de bienes entre todos los seres humanos, agua, en muchos lugares del país, han dem-
ecosistemas, biodiversidad y madre naturaleza ostrado que pueden ser un mecanismo para orga-
nizar a las comunidades y defender sus recursos
28 CESTA (2016), Las juntas administradoras rurales de agua y su hídricos de la contaminación, el uso excesivo y
importancia en la gestión sostenible de los recursos hídricos del otras amenazas. Además, en la medida que la
país. comunidad participa en la administración de sus
propios sistemas, se evita que estos caigan en
manos de intereses privados con afán de lucro.

EL DERECHO HUMANO AL AGUA POR VOCES EN LA FRONTERA, 2017 11


También existen abundantes ejemplos de juntas los árboles no utilizan fluye hacia el acuífero
comunitarias de agua que van más allá de la subterráneo, los agricultores locales pueden
simple administración de su sistema, se aproxi- acceder a él a través de pozos poco profundos,
man a lo que sería una verdadera gestión de los asegurando disponibilidad de agua durante toda
recursos hídricos. Implementando programas de la época de verano.
reforestación en las zonas de recarga acuífera,
protegiendo el suelo y la biodiversidad mediante la En los años anteriores a la decisión de la junta
promoción de la agricultura sostenible, y llevando a directiva, los agricultores de Amando López y
cabo programas de educación ambiental que enseña las comunidades vecinas permitieron que sus
a niños, jóvenes y adultos el valor del agua y la impor- ganados pastaran libremente por el bosque,
tancia de hacer un uso responsable de ella. una práctica común era la tala de árboles para
expandir las áreas de cultivo o simplemente
Sin duda estos grupos tienen la ventaja de para comercializarlos como madera o leña.
estar ubicados en los territorios donde se pro-
duce y se usa el agua, lo cual les da la capaci- De 2010 a 2013, toda la comunidad participó en
dad de sentir y comprender mejor la prob- un proyecto para proteger el bosque y los
lemática; el rol del Estado debería ser generar recursos hídricos. Solicitaron al Ministerio de
los espacios necesarios para que estas impor- Medio Ambiente y otras agencias que otorgara
tantes organizaciones formen parte del sistema al bosque un estatus protegido para que no
nacional de gestión de los bienes hídricos del pudiera desarrollarse ninguna actividad que pro-
país. Las juntas administradoras de sistemas vocara impactos negativos. El estatus de prote-
rurales de agua potable ya son un mecanismo gido también hizo ilegal que el ganado pastara en
efectivo de participación ciudadana y tienen el el bosque.
potencial para serlo de mejor manera.
La ADESCO solicitó y recibió subvenciones del
Comunidad Amando López gobierno y de agencias internacionales para
En 2010, la recién elegida ADESCO de Amando educar a los miembros de la comunidad sobre
López, una comunidad de 150 familias de la la importancia de proteger el bosque. Ellos
región Bajo Lempa de Jiquilisco, Usulután, capacitaron a un equipo de líderes para que
decidió que la protección de un bosque local, de sirvieran como guarda recursos que moni-
60 manzanas de extensión, era su máxima torean todas las actividades dentro y alrededor
prioridad. Los bosques de galería, corren junto al del bosque. El proyecto ha sido todo un éxito, el
río Lempa. Además de proteger a la comunidad bosque está vivo y saludable, y los miembros
de las inundaciones, el bosque es importante de la comunidad trabajan para mantenerlo así.
para proteger los recursos hídricos.
Los esfuerzos de la comunidad Amando López
En la estación lluviosa, los árboles del bosque para proteger este pequeño bosque es un
aseguran que el suelo es suave y poroso, y ejemplo de las acciones que los salvadoreños
capaz de absorber agua de la lluvia. El agua que de todo el país pueden tomar para defender los
recursos hídricos. No tienen que esperar a que
el gobierno identifique soluciones a los proble-
mas que enfrenta su comunidad. La mayoría de
las veces es importante que las comunidades
actúen primero y de esta forma obligan al
gobierno a apoyarlas.

Comunidad La Tirana
La Tirana es una comunidad de apenas 22
familias, ubicada en la zona occidental de la
Bahía de Jiquilisco, se caracteriza por estar
literalmente rodeada de uno de los bosques de
manglar más exuberantes de toda la costa del
pacífico centroamericano, al adentrarse en el
manglar su espesura es tal que da la impresión
que comienza a anochecer.

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CONCLUSIÓN

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REFERENCIAS

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